Tuesday, December 25, 2007

Crisis hipotecaria

Después de aquel "profundo" análisis de la crisis hipotecaria, de lo que le gustó a Google (y aun hoy sigue en segunda página en el .com), y de lo mal que les sentó a muchos aquellos posts con cierto sarcasmo, aquí os dejo un segundo análisis mucho mejor que el mio. Esta en ingles, pero merece la pena entenderlo para reírse un buen rato.


Monday, December 24, 2007

Feliz Pastafaridad




[Visto en La Realidad Estupefaciente

Sunday, December 23, 2007

Traductora cachonda



Mirad a la traductora y reiros un rato. Ahora me voy que me llaman para el avion, esta vez solo llegare a Madrid con 8 o 12 horas de retraso....

Saturday, December 22, 2007

Si alguna vez pensais en mandar a vuestros hijos a un colegio catolico....



¡Recordad esto!



¡Jajajajaja! Lo peor es que no puedo hacer que deje de sonar en mi cabeza:

Naranja!
La oveja, oveja oveja!
..
...
.....
.......Amo a Lauraaaa!! pero esperaré hasta el matrimonio!

Thursday, December 20, 2007

Hillary Clinton será presidenta, y poco cambiará

Cuanto más tiempo pasa y más encuestas salen, parece más claro que Hillary Clinton se convertirá el próximo Noviembre en la primera presidenta de EEUU de la historia. Por supuesto me parece que será bueno que un presidente demócrata tome el poder, sin embargo, creo que Hillary Clinton no introducirá los cambios sustanciales que necesita EEUU.

En política internacional, probablemente haya una retirada sustancial de tropas americanas de Irak antes de que acabe el año, pero seamos claros, Hillary Clinton apoyó la invasión de Irak, luego lo único que demuestra la retirada es su capacidad de análisis y de aceptar errores ante las nuevas situaciones (frente al inmovilismo del gobierno de Bush), pero no cambia lo fundamental que fue el apoyo a un ataque preventivo, un cambio sustancial en la política internacional americana y que el próximo presidente debería eliminar.

En políticas de derechos civiles y humanos, es realmente complicado hacerlo peor que el gobierno actual, y por ello tengo la esperanza de que cese la aplicación de la Patriot Act, sin embargo, durante la campaña en ningún momento Hillary ha hablado de derogarla como tal, luego me queda la duda de hasta qué punto Hillary está dispuesta a renunciar a los poderes que esta ley otorga al gobierno.

Tampoco la política monetaria cambiará con Hillary, que al igual que los republicanos, ve en la caída del dólar la única forma de regular la balanza comercial estadounidense. Sí que veremos en cambio importantes cambios económicos en los presupuestos del gobierno federal que serán positivos: Hillary se ha comprometido a recuperar la progresividad de los impuestos, redirigir fondos militares hacia gastos sociales, y equilibrar los presupuestos después de 8 años de déficits con Bush.

La política de inmigración no cambiará de manera significativa con Hillary. Durante la campaña se ha negado sistemáticamente a asumir ningún compromiso para normalizar la situación de los 30 millones de inmigrantes ilegales que hay en el país, tampoco se ha comprometido a facilitar la llegada de trabajadores extranjeros, ni siquiera a aumentar los H-1B para trabajadores altamente cualificados. No, en políticas de inmigración, seguiremos en las mismas con el nuevo gobierno.

En esta campaña, todos los candidatos demócratas se están comprometiendo a aumentar el sistema de salud de manera que sea universal, proporcionando cobertura a los 40 millones de americanos que ahora mismo no tienen seguro médico. Sin embargo, Hillary fue la encargada de dirigir una expansión similar durante el gobierno de Bill Clinton, y fracasó estrepitosamente. No solo eso, sino que es la candidata que más dinero ha recibido para su campaña de manos de compañías de seguros médicos y farmacéuticas. ¿De verdad se puede confiar en una candidata así para dirigir la mayor expansión del sistema de salud americano? ¿No es como votar a Sarkozy para lidiar con los problemas de la inmigración después de su fracaso en Paris cuando era ministro de interior?

Ver el debate demócrata hace cosa de un par de meses me resultó doloroso. Hillary hizo un pésimo trabajo durante el debate negándose continuamente a asumir ningún compromiso. Parece que tenía tan claro que siba a ganar las elecciones que no quería enfadar a nadie con ningún compromiso nuevo. Y al final, al menos a mí, eso fue lo que me molestó. Pero poco importa, al fin y al cabo, yo no puedo votar.

Monday, December 17, 2007

ESTEC Test Facilities: Large European Acoustic Facility

La Large European Acoustic Facility (LEAF) es otra de las grandes obras de ingeniería que hay en las test facilities de ESTEC. Se trata de una habitación de unos 16 metros de alto, 11 de ancho y 9 de profundidad en cuyas paredes podemos ver múltiples bocinas.

Su misión principal es la de someter al satélite a los ruidos que sufrirá en el interior del cohete durante el lanzamiento. De este modo se puede certificar que el satélite es lo bastante resistente como para seguir en funcionamiento una vez en órbita.

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Dada la experiencia que se tiene de lanzamientos previos, se conocen bastante bien el perfil espectral y geométrico del ruido en la capsula de lanzamiento de los diferentes cohetes, de manera que en la LEAF tratan de reproducir el mismo perfil que el satélite sufrirá en el cohete que tiene asignado.

Para ello, la sala dispone de bocinas de muy baja frecuencia 25Hz, 35Hz, 80Hz, 150Hz así como generadores de ruido de alta frecuencia. Estas bocinas generan ruido mediante la inyección de nitrógeno presurizado, de manera que se garantiza que no se introducirá suciedad en la sala.

La sala dispone de una serie de micrófonos colgados del techo que miden el espectro de ruido en cada punto del satélite en tiempo real, así se puede modificar la potencia de cada bocina para crear el perfil deseado.

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El ATV Jules Verne en la LEAF


Los niveles de ruido en la sala pueden alcanzar cerca de 160dB, algo así como el ruido de un 747 despegando a pocos metros de ti, por lo que existe un botón de emergencia en el interior para detenerlo antes de que empiece. El problema de estos niveles de ruido no es solo de seguridad personal, sino también de aislamiento. No basta con sellar la sala por completo, ni construir paredes de 50cm de ancho, esos niveles de ruido podrían propagarse por las paredes, así que las 2000 toneladas que pesa esta sala descansan sobre un sistema de muelles que evitan la propagación.

La LEAF se diseñó cuando la lanzadera Hermes aun estaba en construcción, de manera que se hizo lo bastante grande para poder acojerla. De hecho, el modelo de ingeniería de Hermes llegó a pasar por la LEAF antes de que se cancelara el proyecto (Vi la foto en ESTEC, pero he sido incapaz de encontrarla en internet, una pena). En la actualidad, la sala es mucho más grande que cualquiera de los satélites que se lanzan, especialmente ahora que se tiende hacia pequeños satélites, de manera que no se ha quedado pequeña en absoluto, y todas las misiones de la agencia siguen pasando por ella.

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Visitando la LEAF hace 3 años

Manoa Falls

La senda de las cascadas de Manoa se encuentra en el sur de Oahu, no muy lejos de Honolulu. Se trata de un bosque espeso típico del clima húmedo que abunda en las laderas de las montañas del centro de la isla.

Allí, alimentadas por la humedad y los múltiples arroyos de la zona, las plantas crecen por todas partes, cubriéndolo todo de verde.

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La ruta es fácil, aunque si hace poco que ha llovido suele estar embarrada, así que lo mejor es llevar unas buenas botas si uno no quiere acabar cubierto de barro. A la entrada de la senda se puede comprar agua, que nunca viene mal para el ascenso, y sobretodo repelente de mosquitos. No importa cuánto repelente os pongáis, siempre os quedareis cortos, los mosquitos del bosque son insaciables. Yo acabe con 7 picadas que me duraron una semana, y eso después de usar dos veces repelente de mosquitos.

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En la ruta hay varias zonas donde abunda los bambús, de hecho a la entrada se pueden conseguir bastones de bambú gratuitamente. Este tipo de bosques recuerdan mucho a los que se encuentran en la costa de Hilo en Big island.

A lo largo de la ruta encontramos a varios corredores de cross subiendo corriendo por medio de la senda embarrada. Algo bastante impresionante teniendo en cuenta lo que costaba no resbalar en alguna de las rocas.

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Al final de la ruta se encuentra la cascada (aunque cerca del final hay una ruta alternativa que permite seguir subiendo si la senda os sabe a poco). La cascada tiene unos 30 metros de alto, y forma una pequeña piscina en la parte inferior. Sin embargo el baño está prohibido ya que en el agua se encuentra infectada de una bacteria llamada leptorisis que en caso de infección daña el hígado.

La ruta merece la pena, es corta, divertida, y tanto las cataratas como los bosques de bambu son preciosos.

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Saturday, December 15, 2007

La industria de los semiconductores

Hace un par de semanas iSupply, una empresa que se dedica al análisis de mercados, publicaba las dos siguientes tablas con una comparativa de los mayores proveedores de semiconductores del mundo, y su distribución geográfica:


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El mercado globalmente ha crecido al 4%, confirmando de nuevo que los dias de los dos dígitos no volverán, sin embargo, algunas empresas han crecido muy por encima del mercado. Por ejemplo Intel, cuyo impresionante dominio se ha visto acrecentado este año por el estrepitoso fracaso (o más bien cadena de fracasos) de AMD, que pierde el 22% de sus ingresos.

La mayoría de las empresas que se encuentran en ese ranking se dedican a productos de consumo. Por ejemplo, la subida de Sony y Toshiba se debe a que entre los dos se reparten la mayor parte de chips en la PS3. Pero sin duda, el mercado que más arrastra a estas empresas es el de los móviles. TI por ejemplo deriva de él casi el 45% de sus ingresos. De este mercado también son muy dependientes Qualcomm y Infineon.

Analog Devices no aparece en el ranking, aunque nos falta relativamente poco. Este año creo que acabaremos entre 2500 y 3000 millones de dólares, lo que es muy significativo en una empresa que se dedica sobre todo al mercado industrial (gracias a lo cual obtenemos mejores márgenes de beneficio que muchas de las empresas del ranking).

Sin embargo, posiblemente lo más interesante sea la distribución geográfica del mercado. La EMEA (Europa, Oriente Medio y Africa) consigue apenas un 11.6% del mercado, es sencillamente humillante. Máxime porque la mitad de ese mercado se lo reparten entre dos empresas: Infineon y STmicroelectronics.
Japón no solo duplica a Europa, sino que mantiene más de la mitad de la cuota de mercado asiático a pesar de la competencia de Korea, China y Taiwan. Sencillamente impresionante. No solo eso, sino que también son los que más crecen: 10 veces más que Europa o EEUU y más del doble que el resto de países asiáticos.

Nunca he entendido el retraso europeo en la industria de semiconductores. Es un mercado que consigue márgenes brutos entre el 60% y el 98%, y márgenes netos típicos por encima del 20%. Parece extraordinariamente atractivo, y gracias a empresas como TSMC, y fábricas en el sudeste asiático, cada vez hay más empresas que entran en el mercado sin fábrica, como Marvell, por lo que ni siquiera es una industria que necesite mucho más capital que algunas en las que Europa compite con éxito. Es una pena que teniendo el mayor fabricante de móviles del mundo, y algunos de los mayores fabricantes de equipamiento para redes, estas empresas acaben teniendo que comprar sus chips en EEUU o Japón.

Thursday, December 13, 2007

Resultados del blogoscopio



Acaba de concluir el primer blogoscopio. Con más de 2500 votos, la fiabilidad de esta encuesta es mayor que la mayoría de las que publican los periódicos convencionales. De ella se deduce que estas elecciones va a haber sorpresa: La Chunta Aragonesista conseguirá mayoría absoluta. En cuanto han salido estos resultados me he puesto en contacto con Labordeta y me ha asegurado que en tal caso no abandonará la política, y asumirá su papel como presidente. Así mismo me ha adelantado algunas de sus primeras medidas:

- El nuevo himno de España, después del largo debate que ha habido esta legislatura, cambiará su música. Será solo cantado, y la letra será: La virgen del Pilar dice, que no quiere ser francesa, que quiere ser capitana de la tropa aragonesa.... Me ha asegurado que confía en que todo el mundo se sienta identificado con este himno, ya que "pocas cosas dan tanto gustirrinin como currar a los franceses".

- Realizará un trasvase desde las desalinizadoras de Murcia al Ebro, para garantizar que el delta tenga el caudal adecuado.

- Modificará la ley de banderas para que no haya que poner una bandera de España sino 3, una encima de otra para que se parezca más a la bandera de Aragón.

- Renovará la RAE para que se modifique la ortografía del castellano permitiendo más de un acento por palabra. Así mismo, Madrid perderá la capitalidad, que pasará a Zárágózá, que sin duda ha asegurado, tiene mucha más fuerza.

....
En fin, bromas aparte, el blogoscopio lo inicie con mis mejores intenciones, y me pareció que era una buena forma de hacer una encuesta por la red sin que estuviera sesgada debido al público que típicamente visita esa web.

Lo cierto es que costó bastante que se extendiera, y cuando finalmente comenzó a aparecer en bastantes blogs, incluido uno muy importante como es NetoRatón, pude comprobar que había metido la para hasta el fondo.
En PollDaddy aseguraban que la mejor forma de proteger la encuesta contra múltiples votos era por cookie, ya que por IP podrías acabar prohibiendo el voto a redes completas. Lo cierto es que ninguna de las protecciones funcionaba bien, tal y como comentaron aquí, y como comentó uno de los autores de Rosas Verdes (blog que recomiendo) en NetoRatón. Precisamente fue al parecer un compañero de trabajo de uno de los autores de Rosas Verdes el que decidió que ganara el CHA (siento decepcionar a los votantes del CHA, pero la mayoría absoluta esta complicada). Cambié la opción de PollDaddy a bloqueo por IP, pero tampoco funcionaba.

Como habréis adivinado, mi experiencia con PollDaddy ha sido desastrosa, y no pienso volver a utilizarlo. Así que os pido que me recomendéis sitios de encuestas que ya hayáis probado, funcionen bien, bloqueen correctamente votos múltiples, permitan poner tantas respuestas como desee, funcionen mediante un script o algo que se pueda poner fácilmente en todo tipo de webs, y por supuesto que sea gratis.

Lamento de veras las molestias que todo esto haya podido causar a los que colaborasteis para extender esta iniciativa. Como decía antes, lo hice con mis mejores intenciones, y espero que el próximo blogoscopio el mes que viene salga mejor.

ESTEC Test Facilities: Large Space Simulator

En el European Space and Technology Center (ESTEC) de la Agencia Espacial Europea (ESA) se concentra el diseño y test de la mayor parte de satélites de la ESA. Las llamadas Test Facilities, se encuentran en un enorme edificio al final del complejo de la agencia, y su misión es someter al satélite a las condiciones que se encontrará en el lanzamiento y en el espacio para garantizar su funcionamiento.

El Large Space Simulator es posiblemente la parte más espectacular técnicamente hablando de las Test Facilities. En él, se somete al satélite a las condiciones que se encontrará en el espacio, incluyendo vacio, temperatura y iluminación solar.


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Se trata de un cilindro, de unos 10 metros de diámetro y 15 de altura al que se puede acceder, o bien por la parte superior, desplazando una enorme tapadera, o bien por una puerta lateral de 5 metros de diámetro.

Una vez el satélite esta en el interior, la cámara se cierra por completo, y se extrae el aire para simular el vacio del espacio. Mediante una serie de pantallas térmicas enfriadas mediante nitrógeno líquido es posible simular las temperaturas extremadamente bajas en las que se encuentran los satélites en el espacio. Estas pantallas térmicas pueden enfriarse hasta alcanzar 100 grados Kelvin: -173ºC!.

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El satélite Integral actualmente en órbita estudiando las radiaciones gamma provenientes de las estrellas.


Pero la parte más espectacular del LSS es la simulación de la radiación solar. El LSS posee un array de 19 lámparas de Xenon comprimido, cada una de las cuales consume nominalmente 20kW, y que se pueden sustituir por otras de 32kW cada una. Esto es equivalente a más de la mitad de la potencia de iluminación de todo el Santiago Bernabeu. Esa potencia la concentran en una sección de parábola de unos 6 metros de diámetro que hace que lo que incida en el satélite sea una onda plana uniforme, tal y como ocurriría en el espacio. Para lograr una potencia equivalente a una constante solar (1380W/m^2) se utilizan 12 de las lámparas. Si echáis unos números comprobaréis que eso implica que en realidad solo poco más del 15% de la potencia se aprovecha realmente. Con las 19 lámparas de 20kW a potencia máxima consigue unos 2700W/m^2, lo que permite simular la iluminación en regiones más cercanas al sol (concretamente a 1/sqrt(2) la distancia de la Tierra al Sol).

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Aquellos tiempos maravillosos... ;-P, el círculo grande es la puerta auxiliar de 5 metros


El LSS fue construido en 1986, toda una obra de ingeniería para su época. En aquellos años se pensaba que la tendencia en la agencia sería la de construir satélites cada vez mayores, tal y como paso con el Envisat que empezó a desarrollarse en 1990; sin embargo, por motivos económicos, la agencia ahora tiende más a desarrollar pequeños satélites con misiones específicas. Eso ha permitido que el LSS no se quedé pequeño, a pesar de sus más de 20 años de edad, y aunque tanto la NASA como la RKA tienen equipamientos parecidos, el LSS sigue siendo considerado más económico y sencillo de utilizar.

Tuesday, December 11, 2007

Nuevas Tecnologías en España

La revista Technology Review, publicada por el MIT, ha sacado un número especial dedicado al desarrollo de nuevas tecnologías en España, destacando la presencia de empresas líder en diversos sectores clave.

El número, al podéis acceder a través de este link se compone de 7 artículos, cada uno de ellos dedicados a un sector donde algunas empresas españolas estan en la cabecera del desarrollo de nuevas tecnologías.

Los 7 sectores son:
- Energía eólica: donde España no solo es el segundo país después de Alemania en potencia instalada, sino que tenemos una empresa líder como Gamesa Eólica.
- Desalinización: Somos el país occidental que más utiliza esta tecnología, y empresas españolas como Seta, Agualia, Befesa, Inima, Pridesa, Sadyt o Cobra operan en África, Oriente próximo, India y Sudamérica.
- Construcción de infraestructuras: A raíz del desarrollo de infraestructuras que hicimos en España con los fondos europeos, surgieron algunas de las mayores empresas de construcción del mundo, y actualmente el 40% de las concesiones de transporte a nivel mundial las operan empresas españolas.
- Trenes de alta velocidad: En este articulo hablan del pato (digo del AVE), y del desarrollo de tecnologías en Renfe para construir una red de alta velocidad en el segundo país más montañoso de Europa. Muestra como España ha conseguido proyectos de desarrollo de ferrocarriles en todos los continentes.
- Industria Aeroespacial: Este es un articulo muy interesante sobre el desarrollo de proyectos de EADS y ESA en España. Habla de la especialización de empresas españolas en fibra de carbono, y de cómo empresas españolas como HEGAN, Aernova o CASA han consolidado posiciones a nivel internacional.
- Biotecnología: En el articulo hablan de las investigaciones que se llevan a cabo en el Centro Nacional de Biotecnología, y de como la presencia de investigadores especializados ha atraído a farmacéuticas internacionales como Sanofi, Merck o Abbott. El articulo argumenta más sobre el rápido crecimiento de este sector, que sobre su tamaño total a nivel internacional.
- Energía Solar: España es cuarta a nivel mundial en el uso de energía solar, y segunda a nivel europeo tras Alemania. España es líder en el uso de energía solar como fuente térmica, con empresas como Solucar o SENER. En energías fotovoltaicas destaca el papel del Instituto de Energía Solar, y de empresas como Guascor Fotón, atersa, Isofotón, y BP Solar, que hacen que España sea líder en la producción de células fotovoltaicas.

Monday, December 10, 2007

Waikiki

Waikiki es con mucho la playa más turística de Oahu, se encuentra en el mismo Honolulu, y es a esta isla Hawaiana lo que Benidorm es a Valencia, una playa que en su dia fue bonita, y que ahora está colapsada.

En el siglo XIX, la realeza Hawaiana (antes de unirse a EEUU) solía descansar en Waikiki. Con el tiempo, estas playas se convirtieron en el centro turístico por excelencia de las islas Hawaianas, y en la actualidad a más de 20 millones de turistas al año, frente a una población local de 20.000 personas, dejándose por el camino más de 5.000 millones de dólares.


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Hawaii, y más en concreto Waikiki, es conocido por la práctica del surf, y Waikiki no es una excepción. El surf se lleva practicando en Hawaii desde el año 400, sin embargo, cuando los misionarios religiosos americanos llegaron a la isla en el siglo XIX este deporte fue prohibido por ser considerado hedonista. En el siglo XX, los hawaianos retomaron este deporte tanto por placer como forma de reivindicar sus tradiciones, y en la actualidad goza de una enorme popularidad.

Las olas son pequeñas en Waikiki (cosa de un metro sobre el nivel del mar), lo que las hace más atractivas para la mayor parte de turistas, que típicamente no tienen ni idea de hacer surf. Yo fui un par de días, y cogí algunas olas, pocas, porque sigo sin tener ni idea, y nunca he tenido muy buen equilibrio, pero las suficientes para pasármelo bien.

También allí se practica una especie de surf con canoas. Usan una canoa de las que tiene un tronco unido para dar estabilidad; en la canoa hay 5 o 6 personas remando, y uno que lleva el timón. Se alejan de la costa, y cuando viene una buena ola, todos reman hasta que cogen la ola, y esta les lleva hasta la costa de nuevo.

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Las puestas de sol son muy chulas, y algunos hoteles de la costa como el Sheraton ofrecen espectáculos musicales gratuitos por la noche. Además, aunque yo no lo vi, parece ser que hay cine al aire libre gratis algunas noches.

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Thursday, December 06, 2007

Business Time



Business Time de Flight of the Conchords.

Aww yeah
That’s right baby.
Girl, tonight we’re gonna make love. You know how I know, baby? ‘Cause it’s Wednesday. And Wednesday night is the night that we make love. Tuesday night’s the night that we go and visit your mother, but Wednesday night is the night that we make love. ‘Cause everything is just right conditions are perfect. There’s nothing good on TV. Conditions are perfect. You lean in close and say something sexy like, “I might go to bed I’ve got work in the morning.” I know what you’re trying to say baby. You’re trying to say, “Oh, yeah. It’s business time. It’s business time.”

It’s business.
It’s business time.
That’s what you’re trying to say you’re trying to say let’s get down to business it’s business time.

It’s business.
It’s business time.
Next thing you know we’re in the bathroom brushing our teeth. That’s all part of it, that’s foreplay. Then you go sort out the recycling. That’s not part of it but it’s still very important. Then we’re in the bedroom. You’re wearing that ugly old baggy t-shirt from that team building exercise you did for your old work. And it’s never looked better on you.

Oh, team building exercise ’99.

Oh, you don’t know what you’re doing to me.
I remove my jeans but trip over them ‘cause I still got my shoes on. But I turn it into a sexy dance.
Next thing you know I’m down to just my socks and you know when I’m down to just my socks what time it is…it’s time for business. It’s business time.

It’s business.
It’s business time.
You know when I’m down to just my socks it’s time for business that’s why they call it business socks.

It’s business.
It’s business time.
Oh.
Ooh, makin’ love.
Makin’ love for two.
Makin’ love for two minutes.
When it’s with me you only need two minutes, ‘cause I’m so intense. Two minutes in heaven is better than one minute in heaven. You say something like, “Is that it?” I know what you’re trying to say. You’re trying to say, “Aww yeah, that’s it.” Then you tell me you want some more. Well I’m not surprised. But I’m quite sleepy.

It’s business.
It’s business time.
Business hours are over. Right, right.

It’s business.
It’s business time.

Wednesday, December 05, 2007

Zillow & Kelley Blue Book

Zillow.com es una web que descubrí hace poco gracias a la publicación Global Highlights del Servicio de Estudios del BBVA. Se trata de una web alucinante, de las que me gustaría mucho que alguien copiara para España.

Zillow recoge información de cada casa (numero de habitaciones, tamaño...) de los archivos públicos, la combina con bases de datos de valoraciones y ventas, y estima el precio de la casa. El nivel de granularidad es tan alto que incluso pude escoger ver cuanto valí mi apartamento dentro de mi complejo de apartamentos. De hecho, a nivel de todo EEUU tienen estimaciones de precio del 48% de las casas, y en zonas importantes como la Bay Area, llegan al 81%.

Esta web, ademas de deprimir viendo los precios de las casas de la Bay Area, evita que nadie se intente timar, ya que puedes usar la estimación de precio como baza negociadora. Ademas, permiten poner casas a la venta de manera gratuita, y se financia a través de publicidad, de manera que todo el servicio es gratuito.

El Kelley Blue Book es parecido pero para coches. Le proporcionas la marca, el año, kilometraje, equipamiento y estado y te da la valoración del precio segun se lo compres a alguien o en una tienda.

La web es muy completa, tienen todas las marcas y modelos, y su uso es tan extendido, que la negociación para la venta de coches se hace siempre en función del precio que da KBB: es decir, uno puede discutir si el coche cae dentro del estado "bueno" que da KBB o si cae dentro del estado "Regular" pero nadie intenta vender por encima del precio máximo que da KBB, ya que sencillamente nadie lo compraría.

De nuevo el KBB es gratuito y se financia a través de publicidad.

Monday, December 03, 2007

Blogoscopio

Hola,
Llevaba un tiempo pensando cómo hacer una encuesta que recogiera el estado de opinión de la blogosfera española de cara a las próximas elecciones, y que estuviera lo menos vinculado posible al público de una página concreta, y he pensado que esta era la mejor solución.

Aquí abajo encontrareis el código de la encuesta de intención de voto que he puesto en la barra derecha, de manera que se pueda poner en cualquier página web, foro o blog. La encuesta estará abierta 10 días hasta el día 13, y se volverá a repetir cada mes (con un código nuevo claro) del 3 al 13 hasta que lleguen las elecciones. Os pido por favor que distribuyáis el código todo lo que podáis, que lo mandéis a foros, que se lo deis a otros en los comentarios de otros blogs, en clones de menéame, que le envíes un correo a algún amigo blogger que le pueda interesar, cuanta más gente y de más tendencias políticas más representativa será la encuesta.


<script type="text/javascript" language="javascript" src ="http://s3.polldaddy.com/p/147666.js"></script><noscript> <a href ="http://www.polldaddy.com" >survey software</a> - <a href ="http://www.polldaddy.com/p/147666/" >Take Our Poll</a> </noscript>

Actualizacion: Menea esta historia!!

Sunday, December 02, 2007

Norte de California

Una entrada para agrupar algunos posts de lugares en el Norte de California:

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  • Redwood National Park.
  • Smith River National Recreational Area.
  • Crater Lake.
  • Nevada, Idaho, y Oregón, un vistazo en la América profunda.

  • Nevada, Idaho y Oregón, un vistazo en la américa profunda

    Este es un post sobre viajes atípico, y no solo porque lo publique en Domingo, que eso tiene más que ver con algo que quiero hacer a principios de la semana que viene, sino porque no va a haber fotos. La razón principal es que precisamente lo más destacable de la América profunda es que no hay absolutamente nada.

    Cruzar de este a oeste EEUU es una excursión muy interesante, pero si no se escoge con mucho cuidado la ruta nos encontraremos con literalmente cientos de kilómetros de carretera por medio de desiertos abandonados donde la civilización sencillamente pasó de largo, tal y como lo hizo la propia naturaleza. Horas de conducción en donde hay que hacer auténticos esfuerzos para no caer dormido en medio del monótono paisaje y las invariablemente rectilíneas carreteras (para que sirvan de pistas de aterrizaje).

    Nevada, un territorio del tamaño de media España se puede reducir a 3 ciudades sin perderse prácticamente nada. Lo mismo se puede decir de Idaho, y de buena parte del este de Oregón. En este último, donde la naturaleza ha sido ligeramente más generosa, lo que abundan son las granjas aisladas unas de otra, separadas por decenas de kilómetros. Puedes ver un pequeño grupo de vacas, a kilómetros de la granja a la que pertenecen. Los pequeños pueblos que aparecen en los mapas, no son más que 4 granjas a muchos kilómetros entre sí, y justo donde aparece el punto el mapa, una gasolinera, lo cual parece ser la clave para adquirir la denominación de pueblo.

    Paramos en una gasolinera, y era como si los extraterrestres hubieran llegado. ¡Alguien nuevo! y mejor, dicen que ¡estudian en Stanford!, de ahí a los periódicos. En aquella gasolinera, donde la conversación rozó el surrealismo, aceptaban tarjeta de crédito, pero no porque tuvieran teléfono, sino que hacían una copia en papel con una de aquellas máquinas antiguas para poder llevarlo al banco cuando fueran. Os acordáis de aquellos contadores analógicos de las gasolineras donde había una cosa que giraba cuando la gasolina circulaba. Pues todavía se usan en la América profunda.

    En estos parajes abandonados, obviamente las infraestructuras brillan por su ausencia. Tuve la mala suerte de que la carretera principal, que no era otra cosa que un carril en cada sentido sin arcén, fue cortada por un incendio a apenas 20 millas de la ciudad donde nos dirigíamos. Pues bien, con solo una carretera cortada, el rodeo necesario fue de 200 millas. Lo peor es el miedo a quedarte sin gasolina en uno de estos lugares sabiendo que estas a decenas de kilómetros de cualquier gasolinera.

    Conducir por estos estados, tan desconectados del mundo, uno no puede dejar de pensar lo duro que tiene que ser crecer en un lugar así, y lo contento que estoy de vivir en California.

    Thursday, November 29, 2007

    You know you are in California when...

    Everyone hates cops

    You live next door to mexicans

    You say "like" and "for sure" and "right on" and "dude" and "totally" and "peace out" and "chill" and "tight" and "bro" and "hell of" and "hella"(Nor Cal only) and "faded" and "stoked" and "fo sho" and you say them often

    You know what real cheese taste like.

    All the porn you watch is made here, cause we fuck better and thats how it is.

    You don't get snowdays off because theres only snow in Mammoth, Tahoe, Shasta, and Big Bear.

    You can wear sandals all year long.

    You go to the Beach - not "down to the shore."

    You know 65 mph really means 100.

    When someone cuts you off, they get the horn and the finger and high speed chase cuz we dont fuck around on the road.

    The drinking age is 21 but everyone starts at 14 (legally 18 if you live close enough to the border).

    Our governor can kick your governors ass.

    You can go out at midnight.

    You judge people based on what area code they live in, and when asked where you're from, you give your area code.

    You might get looked at funny by locals when you're on vacation in their state, but when they find out you're from California you turn into a Greek GOD.

    We don't stop at stop signs... we do a "california roll"
    No cop no stop baby!

    You can get fresh and REAL Mexican food 24 hours a day.

    All the TV shows you "other" states watch get filmed here.

    EVERYONE smokes weed. no exceptions.

    We're the Golden State. Not the Cheese State. Not the Garden State.....GOLDEN!!!

    We have In-N-Out (Arizona and Vegas are lucky we share that with them).

    We have the most representation in the House of Representatives, which means our opinion means more than yours, which means we're better than you.

    The best athletes come from here.

    We got disneyland....wut now!

    We have The Coffee Bean and Tea Leaf which is way better than Starbucks.

    We call it soda, not pop.

    Oh, and no one from California calls it Cali... that's how we know you're not from around here.

    Wednesday, November 28, 2007

    Breves

    Ya he vuelto de Hawaii, ha sido genial, un segundo verano haciendo surfing y snorkeling en playas paradisiacas. El regreso fue realmente duro, en 12 horas pasé de estar nadando con una tortuga marina a estar sentado en un cubículo gris. Salí a las 11 de la noche hora Hawaiiana, llegué a las 6 de la mañana hora Californiana, a las 7 estaba en la empresa, y allí me quedé hasta las 5 y media de la tarde.... Obviamente, esta mañana no había forma de levantarme.

    He repasado los más de 600 posts que tenía en el reader, y leído los más de 30 emails (contestar es otra cosa ;-P), pero la verdad es que me apetece hacer algunos comentarios breves sobre cosas que han pasado últimamente:


    A Airbus le deberían llamar CalArena, nada que ver con California, sino con dar una de cal y una de arena: En noviembre cerró el mejor año en ventas de la historia, cuando unos meses antes despedían a 10.000 personas. Este año entregaron el primer A380, el avión más grande del mundo, y que será el caballo de batalla de la compañía los próximos 10 años, mientras toda la junta directiva de EADS fue acusada por corrupción. Y finalmente, ayer el presidente advirtió que la fortaleza del euro pone en peligro la supervivencia del grupo, mientras se vendían 160 nuevos aviones en China.


    Esperanza Aguirre me recuerda a uno de esos seguidores de los equipos recién ascendidos. No importa cuál sea el el resultado siempre anima como si su equipo ganara 5-0. Casi te da pena que la liga se resuelva por votos, digo por puntos.


    La cumbre para la paz en Oriente medio más importante desde hace años, la celebran líderes que no tienen poder en sus propios países. Nunca he deseado tanto equivocarme, pero le veo poco futuro a la cumbre, Abbas no controla a Hamas, y Olmert apenas puede controlar su parlamento, ¿Qué posibilidades de durar tiene un pacto entre estos personajes?


    ZP ha anunciado que Solbes será ministro de economía si gana las elecciones. Esto significa que el gobierno seguirá llevando una política económica de derechas. La oferta electoral parece ser que consiste en atraer a los votantes de izquierdas con las leyes sociales (ley de dependencia, ley de igualdad, ley de matrimonio homosexual, ley de la memoria histórica) y a la derecha por el bolsillo. Estaría bien que se atrevieran a hacer una auténtica política económica de izquierdas. Aun así, tengo curiosidad por ver que sugieren los premios nobeles que el PSOE ha fichado para elaborar el programa.


    Chavez esta poniendo entre la espada y la pared a Zapatero. Si uno lo piensa la situación es muy graciosa: la solución fácil para ZP de cara a las elecciones sería romper relaciones, sin embargo, se encuentra con que tiene que defender los intereses de las empresas españolas, el presidente de izquierdas, sufriendo por defender al empresariado. Como decía antes, a la izquierda por las leyes, y a la derecha por el bolsillo.


    La huelga de guionistas de Hollywood ya se ha cobrado sus primeras víctimas. La serie Héroes se ha visto obligada a emitir el lunes que viene, y después de solo 11 capítulos (la temporada anterior fueron 23) el episodio final de temporada. Absolutamente decepcionante. Espero que alcancen pronto un acuerdo y lancen una nueva temporada en Febrero, porque esperar a Septiembre 2008 puede ser un coñazo.


    Pio Moa ha sido denunciado por injurias y humillación a víctimas del terrorismo. La denuncia nace a raíz de las declaraciones hechas en la presentación de su último libro en donde entre otras cosas afirmó:
    * Franco no aniquiló a los rojos, los «escarmentó».
    * «Aquellos que hoy defienden la Ley de la Memoria Histórica se identifican con los criminales, los de las checas»
    * El franquismo «fue una época dorada del humor, la música o la literatura»
    * La oposición «ni existía»
    * «La población estaba contenta»
    * «Aquí la represión se encauzó por vías legales»
    * A nadie se le reprimió por cómo pensaba, sino por lo que hacía. [Lluís] Companys [presidente de la Generalitat de Catalunya desde 1934 y durante la Guerra Civil, entregado por los nazis a franco y fusilado después de la guerra] no era inocente. Ni tampoco las Trece Rosas, unas jóvenes estalinistas.

    Las Nuevas Generaciones del PP han mostrado su apoyo a estas declaraciones. Podéis apoyar aquí la iniciativa de la denuncia.


    Los de HazteOir están muy enfadados con Pedro J y le acusan de traidor a Pedro J por el editorial donde cuestionaba que el PP pudiera ganar las próximas elecciones, y recomendaba implícitamente a Rajoy alejarse de la AVT y de la democracia cristiana. Los de HazteOir acusan a Pedro J de dividir a los votantes, y tienen razón en estar preocupados: Pedro J tiene mucha influencia en Rajoy, como se puedo ver en la última manifestación de la AVT a la que Rajoy decidió no ir (bueno, no fue ni Rajoy ni casi nadie en general...). Rajoy es ahora mismo uno de los líderes peor valorados de España (por detrás de Zapatero, de Llamazares, de Duran i Lleida y de Josu Jon Imaz), y su probable derrota puede suponer una renovación del PP que pasé porque la democracia cristiana pierda el control de su principal caballo de batalla. Incluso si Gallardón no llega a ser líder (cosa probable después del escándalo del caso Guateque), el siguiente líder (¿Rato? ¿Nuevas caras?) tendrá que escoger entre acercarse a gente como HazteOir que atrae a unos pocos y aleja a muchos, o atraer a los ateos liberales. En cualquier caso, estoy convencido que a partir de Marzo veremos a Zaplana y Acebes desaparecer como ya lo hizo en su momento Cascos: los perros de presa se queman rápido.

    Wednesday, November 21, 2007

    Gone to Hawaii

    Compañeros,
    Pocas veces he necesitado más unas vacaciones y por fin han llegado. Me voy a Hawaii unos dias con un grupo de amigos. Esta vez no voy a Big Island, como el Thanksgiving pasado, sino a Oahu, la isla de Honolulu.

    Volveré a estar por aquí dentro de una semana, hasta entonces, cuidadme el chiringuito, y tened cuidado con l@s muchachuel@s ;-P

    Tuesday, November 20, 2007

    Armas no letales

    La proliferación de armas no letales en los países desarrollados esta llevando a nuevos niveles de ingenio técnicas para generar miedo y dolor sin dejar secuelas. Parece ser que de alguna forma, si no se pueden ver las consecuencias del uso de esas técnicas, estas resultan más aceptables para la población.

    Las armas no letales se han utilizado desde hace años tanto para el control de masas como para reducir a individuos. La idea detrás de estas armas es conseguir controlar a un individuo o una masa de personas que se niega a someterse a la ley. Sin emabrgo, a menudo generan problemas, bien sea por abuso de fuerza, o bien porque sean usadas para reprimir a la población en régimenes dictatoriales.

    Resulta asombroso como han "mejorado" estas armas en los diferentes campos:

    Armas de impacto
    A pesar de que el arma de impacto más extendida sigue siendo la porra, esta ocasiona todos los problemas típicos de este tipo de armas como las marcas (que quedan muy mal luego en televisión) o el peligro de dañar órganos internos, y además es muy limitada tanto por su corto alcance como por depender de la fuerza del policia.

    En la actualidad, cada vez son más comunes en manifestaciones el uso de balas de goma, o pelotas de goma. Estos proyectiles son no letales en la mayoría de los casos, si bien pueden llegar a serlo dependiendo del lugar de impacto y de la victima. Además dejan marcas, y pueden provocar lesiones aparatosas si impactan en ojos, boca o otros puntos débiles. Aun así, su alcance y efectividad (tras un impacto normalmente se necesita asistencia médica) las han popularizado. Técnicamente, han evolucionado mucho, y ahora mismo hay autenticas ametralladoras como esta:




    Otra de las armas populares en la actualidad son los cañones de agua. Estos no suelen dejar marcas y son efectivos para poner en huida a las masas. Sin embargo, no incapacitan, lo que significa que permiten reagruparse, dificultan detenciones, y además en televisión resultan muy aparatosos, por lo que suelen ser un último recurso.

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    Armas químicas
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    Las armas químicas tienen la ventaja de no causar moratones, son efectivas para poner a la masa en huida, y además suelen incapacitar a la gente. La más popular es sin lugar a dudas el gas lacrimógeno, usado con frecuencia en las manifestaciones. Este gas suele incapacitar en breve y provocar huidas, aunque sigue teniendo el problema de la aparatosidad en televisión.

    Otros gases usados son el gas CS (C10H5ClN2) que se supone que es más efectivo pues además de lagrimas suele provocar vómitos e incapacidad para moverse, el spray de pimienta, o otros gases que se caracterizan por atacar el sistema olfativo típicamente inmovilizando a la victima.

    Un arma química distinta, y de momento menos popular es la espuma pegajosa. Se trata de un compuesto químico que se dispara con pistolas a presión, se adhiere a la piel y se solidifica impidiendo el movimiento del individuo. Aunque la espuma no es tóxica, su limpieza requiere de agentes corrosivos, lo que ha hecho que no se extienda su uso.

    Armas sónicas
    Se tratan de una primera evolución de las armas de impacto, y fueron las primeras en explotar una nueva tendencia: crear dolor sin marcas. En esta categoría, una de las que se ha extendido es el uso de emisores de sonidos direccionales de alta potencia. Estos emiten una tono agudo que causa un dolor intenso en los tímpanos. El problema de este tipo de armas es que en el pánico puede ser complicado identificar la fuente del ruido, y por tanto huir en la dirección correcta.

    Armas electromagnéticas
    Estas se han popularizado en los últimos años, y en la actualidad la policia estadounidense hace uso intensivo de las mismas para la detención de individuos.

    La más famosa son sin duda los "tasers". Se tratan de dispositivos, normalmente alimentados por una pila, que tranforman el voltaje de la misma para someter a la victima a muy altas tensiones (entre 50.0000 voltios y 1 millón de voltios) y bajas corrientes (pocos miliamperios). Los elevados voltajes producen contracciones incontroladas de todos los músculos del cuerpo, y típicamente incapacitan a la victima para moverse por unos minutos, por lo que son utilizados para incapacitar a detenidos que se resisten sin dejarles marcas visibles. Normalmente este shock no es letal, si bien esto depende de la victima, y desde Junio del 2001 más de 150 personas han muerto por el uso de estas armas.

    El uso de estas armas es motivo actual de polémica en EEUU debido al abuso de fuerza continuo de la policia, que los ha utilizado para inmovilizar a niños de 12 años que huían corriendo, así como para inflingir dolor sin dejar marcas en detenidos ya inmovilizados, como pasó este año en un acto de Jhon Kerry, o hace un año en la biblioteca de UCLA:





    El primer video recorió los medios de comunicación y causó muchas críticas tanto hacía la actuación de la policia, como hacía la pasividad de los demás asistentes ante el abuso de fuerza.

    La evolución de los tasers son los electrolasers. Estas armas no se usan en la actualidad contra civiles, y en la mayoría de los casos son letales, pero su funcionamiento es realmente curioso: un laser de gran potencia ioniza el aire entre el arma y la victima, y entonces se manda a través de ese canal de plasma una descarga eléctrica que o bien inmoviliza, o bien mata a la victima.

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    Finalmente, los últimos avances en armas no letales son los denominados Active Denial System. Este arma, desarrollada por Raytheon consiste en un emisor de microondas en frecuencias milímetricas (entorno a los 95GHz) de gran potencia. Aparentemente, estas ondas penetran menos de un milimetro en la piel y excitan las moléculas de agua. Esta excitación dispara los sensores de dolor del cuerpo produciendo un dolor insoportable sin que se produzca daño celular. Parece ser que cuando el rayo cesa, el dolor desaparece.

    En la actualidad se planea usar este tipo de armas para controlar a las masas en países en guerra como Iraq. Este tipo de armas tienen un alcance de cientos de metros, incapacitan de inmediato, y causan pánico provocando la huida. Además no dejan ninguna marca, y no son aparatosas en televisión como las armas químicas. Todo lo que alguien que quiera controlar una masa puede desear de un arma no letal.

    El arma es tan efectiva que se han hecho pruebas con marines entrenados para soportar torturas, y han sido incapaces de permanecer más de unos segundos bajo el rayo. Este tipo de pruebas, así como el concepto de este arma en sí, y la existencia de versiones portátiles, han causado preocupación por sus posibles usos en torturas. Hace unos meses el Daily mail escribió un articulo muy duro contra este tipo de armas.

    El ingenio humano para causar dolor y muerte parece no tener límite cuando uno se pone a estudiar la evolución de las armas. Por eso hay que tener cuidado con que armas se proporcionan a aquellos encargados de defendernos, y no pensar que estas nunca serán usadas contra nosotros.

    Feliz 20 de Noviembre




    Feliz 20 de Noviembre a todos. Hace 32 años, con la muerte del dictador fascista Francisco Paulino Hermenegildo Teódulo Franco Bahamonde, España iniciaba el camino a la democracia después de soportar 40 años de dictadura. Un gran dia.

    Aun quedan en España gentes que añoran las cadenas de la dictadura, el Sabado pasado se congregaban en el Valle de los Caidos a homenajear a aquel que arrebato los derechos civiles a los españoles. Os recomiendo que os leais la crónica que hace el Teleoperador de este acto, con sus correspondientes fotos. Se supone que esta será la última vez que se hará este homenaje, ya que el congreso acordó despolitizar el valle de los caidos. Ya veremos si hacen que la ley se cumpla el año que viene.

    Monday, November 19, 2007

    Redwood National Park

    El Redwood National Park se encuentra en el norte de California, muy cerca de la Smith River National Recreational Area, y se trata de un enorme bosque formado fundamentalmente por redwoods, la especie de árboles más altos del mundo. El parque forma también parte de la red de Redwood State Parks, que protege la mayor parte de bosques de redwoods a los largo de la costa de California. El parque se creó en 1968, en un esfuerzo para parar la tala de los mismos que había comenzado cien años antes con el fin de la fiebre del oro.


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    El parque dispone de bastantes rutas para hacer hiking, y también se puede montar a caballo y hacer kayaking. El clima es fresco, incluso en verano, y las nieblas provocadas por la evaporación del mar en verano son una parte fundamental del clima en el parque, y una condición necesaria para la formación de bosques de redwoods.

    La costa tiene varias playas, y algunas desembocaduras de ríos, aunque las aguas heladas del norte del Pacifico, no invitan precisamente a bañarse.


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    En estos bosques, habitan osos pardos, pumas, coyotes, ciervos y arces, de manera que con suerte es posible ver a alguno de estos desde la carretera. Además en la costa habitan leones marinos, focas, delfines, y en ocasiones se han visto ballenas.


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    El norte de California es la zona con más terremotos de los Estados Unidos. Tres placas tectónicas se unen en esa zona provocando pequeños terremotos frecuentemente, y grandes con regularidad: en la década de los 90 hubo más de 9 terremotos de magnitud 6. Esto hace que en esta zona también haya peligro de tsunamis, y a lo largo de la costa se pueden ver frecuentemente carteles como este explicando que hacer en caso de tsunami.

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    En el parque se han rodado varios éxitos de Hollywood. Por ejemplo, la batalla de Endor, de La Guerra de las Galaxias: El Retorno del Jedi, fue gradado allí.



    También Jurassic Park: Lost World fue grabado usando tomas de la costa y los bosques del Redwood National Park.

    Thursday, November 15, 2007

    Interfaces a lo Minority Report

    Una de las escenas más famosas de la pelicula Minority Report es cuando Tom Cruise sale controlando un ordenador moviendo las mános en el aire. En realidad, no es una idea original, ya había aparecido en otras peliculas como Jhonny Mnemonic en el 95, pero el gran éxisto de la pelicula, así como la cercanía tecnológica a ese tipo de interfaces le hizo ganar gran relevancia.

    En la actualidad estan apareciendo soluciones que se aproximan a este tipo de control, si bien, obviamente, no se han extendido comercialmente.

    Una de las soluciones sobre la que existen múltiples patentes (aunque no se si hay alguna empresa que lo venda comercialmente) es básicamente un ratón óptico al revés. Los ratones ópticos son dispositivos mucho más complejos de lo que la gente piensa, dentro de ellos además de un LED para iluminar la superficie hay una camara multipixel que toma entorno a mil fotos por segundo y hace correlaciones de las imagenes para averiguar como se han movido las texturas bajo ella.
    En el caso de los dispositivos a los que yo me refiero la iluminación por infrarojos es mucho más potente, y la camara tiene mayor resolución para identificar los movimientos de la mano sobre el "ratón invertido" para adivinar lo que quieres hacer. La razón principal por la que se diseñaron estos dispositivos es evitar el sindrome del tunel carpiano causado por el uso continuado de los ratones, así que no se trataba tanto de hacer algo a lo minority report.

    Recientemente he visto el siguiente video de un hack hecho con el mando de la Wii y que permite hacer un interfaz realmente impresionante.
    Como muchos sabreis, el mando de la Wii, además de un acelerómetro de Analog Devices, y un sistema wireless de comunicación, tiene también un control por infrarojos que sirve para mover el cursor por la pantalla. Supongo que por la costumbre con los mandos a distancia de la tele al principio mucha gente pensaba que en el mando había un emisor de infrarojos, y que la pequeña barra que pones en la tele era el recpetor.

    En realidad el sistema es algo más complejo. El mando tiene una camara completa de infrarojos, que toma una imagen en esa banda de frecuencias, y la barrita son simplemente dos LEDs infrarojos. Por eso entre los primeros "hacks" que salieron fue el de poner dos velas en vez de la barrita ya que el fuego actua como emisor de infrarojos. A partir de procesar la posición de los dos LEDs infrarojos en la imagen de la camara, el mando calcula por goniometría a donde estas apuntando.

    En el video usan un array de LEDs infrarojos como potente emisor iluminando al usuario, situan el mando con la camara apuntando hacía el usuario, y ponen cinta reflectante en los dedos para mejorar la relación señal a ruido. De esta forma, los infrarojos se reflejan en la cinta que tiene en la punta de los dedos, y la camara infraroja ve los dedos como dos puntos luminosos. Así podemos controlar a distancia con dos dedos las aplicaciones.

    Este es el video, realmente chulo:



    Me parece interesantísimo el comentario que hace al final diciendo que en realidad lo de mover las manos en el aire para controlar las aplicaciones resulta bastante cansado, ya que muestra que por más chulo que parezca, posiblemente ese no sea el sistema que queramos seguir.

    Tal y como esta evolucionando la tecnología, yo creo que si este tipo de interfaces se llegan a desarrollar usaran soluciones más al estilo de Eye Toy. Eye Toy era una pequeña webcam que vendían con la PlayStation y que permitía jugar a ciertos juegos moviendo las manos a ciertas posiciones de la pantalla. Basicamente se trataba de hacer procesado de imagen, y esa es su gran ventaja: las soluciones basadas en procesado se beneficían de la ley de Moore en cuanto al desarrollo de procesadores, y por tanto permitirán hacer detección de movimientos cada vez más compleja, haciendo posible este tipo de interfaces. Al fin y al cabo, ahora mismo ya se hace facilmente reconocimiento facial, o cosas más complejas como procesar los movimientos de los coches para implementar un sistema de conducción automatizada.

    Tuesday, November 13, 2007

    Yellowstone National Park

    Con este post concluye la serie del parque nacional de Yellowstone. Espero haber conseguido motivarós para ir a pasar unos dias allí, es una experiencia que merece la pena.

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  • Yellowstone
  • Old Faithful
  • Grand Canyon of the Yellowstone
  • Fauna en Yellowstone
  • Aguas termales en Yellowstone
  • El gran incendio de Yellowstone
  • Mammoth hot springs
  • Grand Teton National Park

  • Mi nombre en Hindi


    Pablo_hindi


    Regalo de un amigo del curro. Por cierto que el sabado pasado fue el último dia del año Indio: Happy Diwali!

    Sunday, November 11, 2007

    Grand Teton National Park

    El Grand Teton es un parque natural que se encuentra pegado al sur de Yellowstone. Su nombre proviene de su montaña más alta, el Grand Teton con más de 4000 metros de altitud, y el nombre de esta montaña viene del francés que descubrió esta sierra, y que decidió llamarla 'tétons', o sea, pezones. Resulta curioso que un nombre tan jocoso haya permanecido a lo largo de los años, pero así ha sido, supongo que en parte porque en inglés pierde su significado.


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    La cordillera forma parte de las Montañas Rocosas, y tiene unos 65 kilómetros de longitud, y está plagada de pequeños glaciares y nieves perpetuas que alimentan una pequeña red de lagos y ríos que cruza el parque. En el Grand Tetón habitan osos, lobos, renos, arces y bisontes, si bien es más difícil verlos que en Yellowstone, y de hecho, yo no vi ninguno.

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    El Grand Teton es una buena razón para entrar a Yellowstone desde el sur en vez de desde West Yellowstone como hace la mayor parte de la gente. La cadena de montañas, vista desde los múltiples miradores con documentación que hay en la carretera forma un cuadro precioso, casi surrealista. Además, desde el lago cercano al centro de visitantes del parque hay varios caminos para andar por las montañas, e incluso se pueden dar paseos por el lago.

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    Finalmente, como curiosidad, en 1972, un turista pudo grabar este meteorito cruzando por encima de las montañas rocosas en plena luz del día. Se estima que tenía el tamaño de una casa, y en caso de haber chocado contra la tierra podría producir una explosión tan potente como la de Hiroshima. Sin embargo, como tantos otros, cruzó la atmosfera terrestre en menos de dos minutos sin llegar a estrellarse,

    Saturday, November 10, 2007

    ¡Bien por JC!

    Creo que a estas alturas nadie dudará de mi condición de republicano, pero cuando JC lo hace bien, lo hace bien, y yo no hubiera podido expresarlo mejor:

    ¡¿Por qué no te callas?!

    El dolar y el euro

    Supongo que no cogeré a nadie por sorpresa si le digo que el euro esta alcanzando máximos históricos respecto al dolar (más de 1.4 dolares por euro actualmente) y que este año el dolar ya ha caido un 12.8% respecto al euro, tal y como muestra esta gráfica.


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    Desde Europa, se estan haciendo analisis que muestran esta situación como una catastrofe para EEUU. Sin emabargo, desde la clase política americana no se ve de la misma forma, y más allá de temas de orgullo nacional (que ahí siempre duele), solo 2 o 3 de los candidatos de ambos partidos (y ninguno de ellos con muchas esperanzas de ser elegido) tienen como prioridad recuperar un dolar fuerte.
    ¿Y por qué van a preocuparse?
    El principal problema de tener un dolar débil para la economía americana sería la inflación, se supone que las importaciones se encarecen, y por tanto suben los precios. Esto sería un problema si no fuera porque las monedas de los principales mercados donde EEUU compra estan siguiendo la caida del dolar. Por ejemplo:

    - China, de donde vienen entre el 15 y el 20% de las importaciones americanas, el yuan ha caido un 7.3% respecto al euro.

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    - Japón, de donde vienen entorno al 8% de las importaciones americanas, el yen ha caido un 8.3% respecto al euro.

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    - Mexico, de donde vienen más del 10% de las importaciones, el peso ha caido un 13% respecto al euro.

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    Eso explica en parte porque a pesar de todo, la inflación americana sigue por debajo del 3%, la otra parte es que sencillamente las empresas que exportan a EEUU bajan los precios para mantener la competitividad.

    La incertidumbre internacional viene de que en el fondo nadie confia en China. Y hacen bien, yo no confiaría en un país que pretende comerciar libremente a través de acuerdos en la WTO, pero se niega a dejar su moneda en el mercado y se dedica a mantenerla artificialmente baja.

    Mantener el yuan artificialmente bajo ha permitido a China conservar su competitividad en precios, y causar un fuerte desequilibrio deficitario en la balanza comercial americana. Durante años EEUU ha presionado al gobierno Chino para que dejara flotar la moneda, sin embargo, los chinos ya habían aprendido de lo que le pasó a Japón en los 80 y se han negado. Precisamente por eso, buena parte de la clase política americana ve la depreciación del dolar como la única alternativa para compensar la balanza comercial americana.

    A lo largo de estos años de deficit comercial, China se ha convertido en el país con más dolares (más incluso que EEUU), por lo que la caida del dolar supone una fuerte merma de sus reservas. Y por eso amenazan con vender esas reservas y hacer que el dolar caiga más. No se si os dais cuenta del juego de poderes, la reserva federal deja que el dolar caiga en el mercado, haciendole daño a China, y China baja el yuan haciendole daño a la balanza comercial americana.

    Lo cierto es que si China finalmente moviliza sus reservas, supondrá todo un cambio económico para ellos: el dolar caerá y dejarán de ser competitivos para EEUU, que actualmente compra más del 20% de las exportaciones chinas. En ese caso, EEUU abandonaría el mercado Chino, y las empresas americanas allí asentadas ya no tendrían interes en permanecer y se moverían a otros países. China tendría que pasar rapidamente de competir por precio a competir por calidad si no quisiera que su economía se hundiera. Un cambio complicado en un país que sigue teniendo una de las rentas per cápita más bajas del mundo. No solo eso, sino que cuantos más dolares vendan, y más caiga el dolar menos valdrán sus reservas dado que estan mayoritariamente en dolares. Sinceramente esa opción parece como dispararse a un pie, pero el problema es que nadie acaba de confiar en las acciones Chinas.

    ¿Donde entra Europa en la ecuación? Pues debido a la serie de jugadas que se han producido a ambos lados del Pacifico, Europa se encuentra ahora mismo con que es mucho más rica de lo que era hace un par de años (y posiblemente de lo que ha sido desde las guerras mundiales). En Europa ahora mismo las importaciones Chinas, Japonesas y americanas, que suman más del 40% son un 10% más baratas que hace un año, y más si se tienen en cuenta que esta caida lleva ocurriendo varios años. El problema es que el paro en Europa al contrario que en EEUU sigue siendo importante, en media más del 8.5% en la Unión, y tener una moneda tan fuerte hace que las exportaciones a EEUU y China (que suman un 30% del total) no sean competitivas, y que por tanto más puestos de trabajo abandonen Europa.

    Es por eso que cuando esta semana veía opiniones preocupas por la inflación en España o por si sube el pollo se me dibujaba una media sonrisa. No solo por primera vez en 10 años las viviendas bajan de precio en términos reales, sino que además las importaciones de China tienen precios decrecientes: la inflación no es un problema, el problema va a ser el desempleo que se va a producir conforme se abandone la construcción y conforme las empresas no puedan competir con las importaciones Chinas.

    El mundo entero tiene ahora sus ojos en China, una dictadura de la que nadie se fia, pero a la que occidente ha decidido a los largo de los últimos 15 años convertir en un jugador clave de la economía mundial.

    Actualización: Menea este post!!

    Thursday, November 08, 2007

    Libros leidos

    Ser una de las pocas personas en el Silicon Valley que va todos los dias a trabajar en tranvia tiene sus ventajas. Entre ellas me da tiempo para leer tranquilamente y así aprovechar esos ratos. Desde que empecé a trabajar me he leido tres libros:

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    La Catedral del Mar
    de Ildefonso Falcones.

    Se trata de una novela histórica situada en la Barcelona medieval. A través de la vida de uno de los personajes, narra las tradiciones y formas de vida de aquella época. Los personajes estan extraordinariamente bien desarrollados, hasta el punto de que llegas realmente a conocerlos. Las descripciones son detalladas pero no barrocas, sin interrumpir la acción pero haciendo que el lector quede inmerso en las calles de Barcelona. Con este libro me he reido, me he enfadado, y me he puesto triste. Es realmente bueno como novela, y muy instructivo historicamente. Recomendado, para aquellos que busquen una novela no-fantástica.




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    El fin de la Pobreza
    de Jeffrey Sachs.

    Jeffrey Sachs es uno de los economistas americanos más famosos del mundo. Actualmente es profesor en Columbia y director del Earth Institute, y antes lo fue en Harvard. Entre el 2002 y el 2006 fue director del proyecto Milenio de las Naciones Unidas. A lo largo de su carrera ha sido consejero económico de múltiples países en sus respectivas transiciones al capitalismo: Bolivia, Polonia, Rusia, India, China entre otros. También es consejero económico de muchos países en Africa. En este libro, que tiene como hilo conductor su propia vida, habla de los desafios del desarrollo económico y las transiciones desde sistemas centralizados a sistemas basados en el mercado. Es un libro extraordinariamente interesante sean cuales sean las posiciones de cada uno en estos temas. Uno de esos libros que yo haría de lectura obligatoria por su visión analítica de las realidades del sistema capitalista y los problemas que encuentran los países subdesarrollados para salir de esta situación. Os recomiendo encarecidamente que lo leaís, no os arrepentiréis en absoluto.

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    Assault on reason
    de Al Gore.

    Assualt on Reason, de Al Gore no habla (principalmente) del cambio climático ni nada por el estilo, sino de democracia. Concretamente, analiza el progresivo deterioro de las democracias desde mediados del siglo XX, y su relación con la ascensión de los medios de comunicación masivos, los sistemas de propaganda, y la acumulación de poder. Es un libro que tiene ideas muy buenas sobre como los medios de comunicación, al ser unidireccionales rompen el flujo de ideas y la participación ciudadana en la política, de como la necesidad de grandes capitales lleva a la acumulación de poder en manos de unos pocos, el uso de la propaganda como arma política, los problemas de la financiación de los partidos, el uso del terror para ganar poder, etc...
    Cada una de estas ideas, va acompañada de decenas de ejemplos, y ese es el problema de este libro. Para aquellos que seguimos desde hace bastante la actualidad americana, y tenemos ciertos conocimientos de historia, el libro se vuelve repetitivo. Las ideas que expone se podrían resumir en 50 páginas, no las 250 que tiene.
    Este solo lo recomiendo para aquellos que no siguen la actualidad política americana.


    Y ¿Cual será mi siguiente libro? Pues me temo que no os va a interesar a casi nadie, porque esta semana tengo pensado empezar a leer Planar Microwave Engineering de Thomas H. Lee (sí, por placer ;-P), así que creo que pasará mucho tiempo antes de que pueda volver a hacer un post como este.

    Wednesday, November 07, 2007

    System Update

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    Estoy enamorado de mi nueva maquina. Despues de 2 años sin un ordenador de sobremesa, por fin tengo la computadora de mis sueños.

    Hoy toca vicie, no post!
    Tengo que entrenar, en menos de 10 dias sale el Unreal Tournament 3, y ahí estaré yo online ;-P

    Un abrazo!

    Tuesday, November 06, 2007

    MyStrands

    MyStrands es una startup española que trata de formar una comunidad de usuarios para compartir gustos musicales, recibir recomendaciones y bastantes servicios más.

    Cada usuario puede crear su blog, compartir sus gustos musicales, bajarse un programa que ve la música que escuchas y te hace recomendaciones. Ademas la aplicación también funciona en móviles con Windows Mobile y Symbian.

    La web ofrece una completísima base de datos de los artistas y sus canciones, y en la mayoria ofrece escuchar segmentos de las canciones. Ademas se asocia con sitios de venta de canciones online para que puedas comprarlas en un par de clics. También tienen una radio para grupos Indie en donde descubrir nuevos artistas, y que los grupos pequeños pueden usar para promocionar su música.

    Pero a mí personalmente, lo que me gusta de MyStrands no son las caracterísiticas anteriores, sino el MyStrands.TV. Se trata de una aplicación a la que le das un grupo musical y te va poniendo videos musicales de ese grupo concreto (nada de "grupos parecidos" como otros sitios) de YouTube. Una buena forma de oir la música que te apetece en cada momento estes donde estes.

    Monday, November 05, 2007

    Mammoth Hot Springs

    Los Mammoth Hot Springs son manantiales de agua caliente con carbonato cálcico disuelto en ella. Este carbonato cálcico se deposita en parte al salir a la superficie formando mármol. A lo largo de miles de años de deposición, este manantial ha formado toda una colina de mármol, en forma de terrazas donde el agua circula lentamente.


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    El agua proviene de la Norris Geyser Basin, de donde surge supercaliente, fluye a través de una falla enfriándose poco a poco bajo tierra hasta salir a la superficie. Cuando sale a la superficie, el agua se enfría bruscamente, y parte del carbonato cálcico se deposita. Cada día surgen de estos manantiales 2 toneladas de carbonato cálcico en disolución.

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    Toda la colina de mármol solía estar cubierta por manantiales de agua que continuaban depositándose. Sin embargo, recientemente un terremoto modificó la estructura interna de la falla y el agua dejó de surgir en la parte central de la colina. Al dejar de salir el agua, el mármol quedó expuesto a los elementos, y se fue degradando deshaciéndose su estructura, y cubriéndose de polvo de carbonato cálcico. Ese área tiene ahora un color tan blanco que molesta en los ojos, y que le da un aspecto triste...

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    ...que contrasta con la belleza de las partes que aun conservan agua. Fijaos como los arboles, han muerto cubiertos por el mármol a través de los años.

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    Thursday, November 01, 2007

    11M : No ha cambiado nada

    Con todo, esta entrada no está dirigida a los que, como el pobre imbécil del metro, se calientan la cabeza, ni a los escribas de alquiler que le proporcionan la ración de bazofia ni, claro está, a los que trazan la senda. Va dirigido a quienes han observado este proceso con la suficiencia del que cree que lo ha visto todo, que está de vuelta y considera esta brutal degradación de las instituciones como parte del juego de poder y contrapoder, ya saben, “la política es así”. Una actitud profundamente española, incapaz de entender la realidad más allá de quién está dentro del coche oficial y quién fuera, de si el empresario, el periodistilla o el simple tertuliano de bar se siente cerca de la puta moqueta.

    Este pasotismo es muy propio de la izquierda melindrosa. La que no vota para no ensuciarse las manos. Aquí nos indignamos mucho y nos hinchamos de sentido de Estado si se quema una foto de rey, o tras la última patochada de un defensa del Barça. Nos rasgamos las vestiduras en función de si una empresa eléctrica tiene capital catalán, alemán o italiano (como si nos fuese a tratar mejor) y apelamos a la sacrosanta Constitución cuando toca, pero contemplamos neutrales cómo la cúpula del partido que aspira a gobernar y algunos medios de comunicación mayoritarios acusan a las instituciones del Estado de conspirar para el asesinato de 191 personas más un policía con argumentos propios de La Hora Chanante como la cinta de la Orquesta Mondragón, los terroristas muertos ocultos en frigoríficos o Casio, el reloj de los terroristas. Para decir algo así como que ETA lo preparó todo para que pareciese ETA al principio, pero unas horas después pareciese que eran los islamistas, justamente para que los ciudadanos votasen al PSOE pensando que el inocente y virginal Ángel Acebes les había engañado, pero en realidad el PSOE y la SER estaban en el ajo y controlaban toda la policía de España, con el objetivo final de negociar la rendición de España ante ETA y la venta de Navarra, pues aunque en Navarra gobierne el PP y ETA haya vuelto a las armas, eso es otra gran cortina de humo, después se producirá el gran apocalipsis, o qué sé yo que le pasa por la cabeza al pobre idiota que subrayaba en el metro el libelo de Luis del Pino.


    [Pierre Nodoyuna]

    Lo se Pierre, pero como quieres que conserve la indignación durante más de 3 años de continuos ataques a las normas más básicas de la democracia, 3 años de mentiras no solo desde el PP, los grupos y los medios de derechas, sino también desde sus propios votantes, que continuaban esparciendo las consignas a diestro y siniestro. Sencillamente, he perdido la esperanza, les he dado por casos perdidos, y hasta que no perciba una renovación de la oposición, hasta que los liberales libertarios demócratas no consigan el control del principal partido de la derecha española, difícilmente me puedo sorprender o indignar con lo que hagan o digan.

    Desde el primer momento, la COPE mintiendo, El Mundo montando la teoría de la conspiración y ensalzando a terroristas como Trashorras, del que destacaba "su cara de buen chico" y le ponía como cabeza de turco, LD acusando directamente al PSOE de organizar el atentado, ¿y el PP? ¿Se mantuvo expectante a la resolución judicial? No, durante 3 años mintió y repitió las teorías de la conspiración, lo hizo en la prensa, lo hizo en el congreso, y continuó acudiendo a manifestaciones bajo pancartas de "11-Mentira", "Queremos saber" y demás consignas de los peones negros. Mantuvo esa actitud hasta hace seis meses, cuando empezó a asegurar que jamás lo había hecho. Sus votantes no parecieron sorprenderse en absoluto, ni por defender la teoría de la conspiración ni por mentir cuando de repente dijo que jamás lo había hecho.

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    La sentencia de hoy desmonta punto por punto la teoría de la conspiración, los suicidas de Leganes, la Kangoo, la mochila de Vallecas, la procedencia de los explosivos, por supuesto los que ya habían caído como la cinta de la orquesta Mondragón, la tarjeta de Gráficas Bilbainas, y como no, descartar toda implicación de ETA.

    Resulta grotesco que el juez tuviera que descartar a estas alturas, algo que ya sabíamos todos...
    ¿Todos?
    No, todos no. Los de la teoría de la conspiración, después de 3 años de campaña, no son los 4 gatos que leen LD.
    Si alguno pensaba que este blog atraía de manera natural a conspiranoicos con ganas de ponernos al dia de sus últimas invenciones, estaba equivocado. El Publiscopio publicaba esta semana que el 30% de los votantes del PP aun cree que ETA esta implicada en el atentado, y solo la misma cantidad opina lo contrario.
    ¿Como no los voy a dar por casos perdidos?¿Como no voy a dejar de sorprenderme por cualquier barbaridad que digan?

    No penséis que la sentencia de hoy va a cambiar algo. Tanto El Mundo como LD celebraban como una victoria que el juez considerara que no había evidencias suficientes como para considerar a El Egipcio como inductor. Sí lo considera miembro de organización terrorista, detalle que no mencionan en LD, pero al tener ya una condena por ese motivo en Italia no se le condena aquí. Rajoy salía hoy a decir que la sentencia de hoy no le valía, y que se tenía que seguir investigando. Y comprobareis como en los comentarios de este post aparecerá alguno que nos pondrá al día de las últimas teorías de Luis del Pino. Nada ha cambiado, y no son cuatro radicales, sino una proporción muy importante de votantes del PP. España necesita una renovación de la derecha, solo queda esperar que el proximo lider del PP sepa llevar el partido en una nueva dirección, alejado de la ultraderecha, fiel a los valores democráticos, sin deudas con el pasado, y con propuestas para el futuro.

    Un abrazo a todos, y tened cuidado con quien os juntáis.

    Wednesday, October 31, 2007

    Relatos de Halloween

    Era verano, aunque él se helaba de frío bajo las sábanas. ¿Cómo era posible que hiciera tanto frío en agosto? El viento sopló por la ventana, y notó como le calaba hasta los huesos. Entreabrió los ojos, y pudo ver como su propia respiración se condensaba en el aire bajo la luz clara. Pero, ¿de donde venía aquella luz?, primero pensó que sería la luz de la luna por la ventana, entonces giro sobre la cama, y miró entre sus pestañas hacia el techo. Allí estaba aquella figura informe, emanando una tenue luz azulada, y en el centro, vio el rostro severo de su madre. Cerró los ojos instintivamente, y le vinieron a la cabeza todos los recuerdos del día anterior.
    Su regreso a casa, andando por la calle, observando las casas de los vecinos. Vacías tal y como había previsto. Llevaba semanas planeándolo. Entró al jardín, abrió la puerta del sótano, chirrió estrepitosamente, sabía que nadie en la casa lo escucharía, su madre oía mal desde hace años, y sin embargo un escalofrío recorrió su espalda. Bajó las escaleras a oscuras, cada escalón crujió a su paso. Palpó la pared y encontró lo que buscaba, aquella hacha había estado allí desde que su padre muriera. La agarró con ambas manos y se dirigió hacia la casa. Recordó la muerte de su padre, desde entonces había odiado a su madre, jamás se había preocupado por él. Entró en la casa y subió las escaleras. El silencio reinaba en la casa. Se acercó a la habitación de su madre, la puerta estaba entreabierta, allí estaba ella, tumbada en la cama. Tensó su rostro y se acercó a grandes pasos a la cama, saltó encima y levantó el hacha. Su madre abrió los ojos, y le miró aterrorizada. Él se paralizó con el hacha en alto dudó un segundo hasta que recordó el féretro de su padre. Lanzó su hacha hacia abajo mientras su madre saltaba fuera de la cama. Falló, la cama se quebró en dos bajo la fuerza del hachazo. Su madre salió corriendo hacia la puerta, él sacó el hacha de las tablas de la cama y corrió tras ella. Aquella mujer, con más de 60 años más que correr trastabillaba a lo largo del corredor. Salió de la habitación corriendo tras ella y chocó con la pared de enfrente. Su madre gritaba mientras se acercaba a la escalera. Él se levantó del suelo cogió de nuevo el hacha y corrió con los ojos inyectados en sangre. Su madre corría por la escalera, cayó y rodó hasta abajo. Él empezó a bajar a saltos la escalera, y cuando quedaban 12 escalones saltó con el hacha en alto. El filo penetró en el cráneo de su madre, uno de sus ojos estalló bajo la presión, un grito ahogado apenas salió de su boca. Su cuerpo tembló. Él cayó al suelo de nuevo. Se levantó sacó el filo del hacha, levantó el hacha de nuevo, cerró con fuerza los ojos, apretó los dientes, tensó todos sus músculos, y acometió un hachazo, y otro, y otro mientras notaba como la sangre le salpicaba la cara.
    Cuando abrió los ojos allí seguía aquella figura aquella figura azul, notó como un resplandor rojo iba creciendo en sus ojos, el frío desapareció y empezó a notar calor, mucho calor, su piel entró en ebullición y trató de gritar mientras su lengua se derretía en una masa sanguinolenta.
    Había llegado la hora de su juicio.


    Meg me ha propuesto escribir un relato de terror inventado para Halloween, y aquí os lo dejo. Animaros y escribir el vuestro. Dejad un link en los comentarios, si escribís alguno.