Wednesday, February 28, 2007

Ateos under attack!

Quiero que le echeis un ojo a esta encuesta donde muestra como los ateos en USA son las victimas numero uno del prejuicio tal y como cuenta Martin:


chart religion


La encuesta se traduciría como: "Si su partido presentara como candidato a alguien bien preparado pero que fuera..., lo votaría?"

Es curioso ver como los americanos al contestar la encuesta se mantienen politicamente correctos en cuanto a no discriminar por raza, origen o sexo, pero discriminan a los ateos por encima incluso de los homosexuales. La asociación de que el ateismo conlleva la ausencia de valores ha sido bien asentada por las diferentes religiones que azotan el país.

Otro detalle que es posible que se le pase por alto a la gente que lee desde España, es lo de católico. Parece que en una lista de posibles prejuicios no tenga sentido que este el catolicismo, pero eso es porque estamos acostumbrados a vivir en una sociedad católica. EEUU es predominantemente protestante, o, como dirían ellos, Christian en sus diferentes modalidades. Historicamente, antes de JFK existía un profundo prejuicio contra los católicos envueltos en la política. Al fin y al cabo, ¿como sabían que no iba a obedecer al Papa en vez de a la gente?. JFK hizo una gran labor por el catolicismo para borrar aquel prejuicio, y como se puede ver en la gráfica, ya no existe apenas discriminación.

Hubiera sido interesante preguntar por los musulmanes, para ver si estaban por encima o por debajo debajo de los ateos.

La encuesta también explica porque todavia guardo cierta preocupación respecto a las proximas elecciones presidenciales estadounidenses, donde los candidatos democratas son o bien Obama (negro con padre educado en el islam) y Hillary (mujer y simbolo del liberalismo). Esta bien mantener la emoción, pero lo de empezar con desventaja no es algo muy apetecible cuando las consecuencias son tan graves.

Lo bonito de EEUU es la variedad de sus gentes, desde brillantes mentes cientificas a cristianos radicales defensores del diseño inteligente.
Es una pena que estos últimos sigan siendo tan ruidosos y hayan conseguido que en la mayoría moderada cale la idea de que si eres ateo, eres inmoral.

Monday, February 26, 2007

How to keep America competitive

Two steps are critical. First, we must demand strong schools so that young Americans enter the workforce with the math, science and problem-solving skills they need to succeed in the knowledge economy. We must also make it easier for foreign-born scientists and engineers to work for U.S. companies.
[...]
American competitiveness also requires immigration reforms that reflect the importance of highly skilled foreign-born employees. Demand for specialized technical skills has long exceeded the supply of native-born workers with advanced degrees, and scientists and engineers from other countries fill this gap.

This issue has reached a crisis point. Computer science employment is growing by nearly 100,000 jobs annually. But at the same time studies show that there is a dramatic decline in the number of students graduating with computer science degrees.

The United States provides 65,000 temporary H-1B visas each year to make up this shortfall -- not nearly enough to fill open technical positions.

Permanent residency regulations compound this problem. Temporary employees wait five years or longer for a green card. During that time they can't change jobs, which limits their opportunities to contribute to their employer's success and overall economic growth.

Last year, reform on this issue stalled as Congress struggled to address border security and undocumented immigration. As lawmakers grapple with those important issues once again, I urge them to support changes to the H-1B visa program that allow American businesses to hire foreign-born scientists and engineers when they can't find the homegrown talent they need. This program has strong wage protections for U.S. workers: Like other companies, Microsoft pays H-1B and U.S. employees the same high levels -- levels that exceed the government's prevailing wage.

Reforming the green card program to make it easier to retain highly skilled professionals is also necessary. These employees are vital to U.S. competitiveness, and we should welcome their contribution to U.S. economic growth.

We should also encourage foreign students to stay here after they graduate. Half of this country's doctoral candidates in computer science come from abroad. It's not in our national interest to educate them here but send them home when they've completed their studies.


Bill Gates. How to keep America competitive, Washington Post.

Este año se espera que los H1B se agoten en menos de dos semanas. A mi ADI me esta teniendo que gestionar el mio 3 meses antes de que empiece a trabajar. El año pasado George Bush se negó a conceder los 100.000 visados H1B adicionales que pedía el gobernador de California y la industria del Silicon Valley.

Regalando las cuchillas para vender maquinillas

Una pequeña nota sobre el negocio del iPod+iTunes:

- Cada canción cuesta 99 centimos.
- De ellos la productora se lleva 65 centimos.
- Los costos de la tarjeta de credito son 22 centimos.
- Y con los otros 12 centimos de beneficio tienes que pagar la web y anchos de banda.

"The dirty little secret of all this is there's no way to make money on these stores"
Steve Jobs, Time magazine 2003.

Y sin embargo, en USA hubiera sido imposible que el iPod tuviera éxito si no hubiera ido acompañado de iTunes, como se puede ver si se miran las ventas entre aquellos que tenían PC antes de que Apple sacara iTunes para PC.

Un ejemplo curioso de como la forma de tener éxito con el producto original es tener complementos muy atractivos.

5 cosas para saber que estas en el Silicon Valley

1.- Para ir al cine (o para ir a casi todas partes) SIEMPRE coges el coche.
2.- Para ir a los únicos cines decentes pasas por una autopista (101).
3.- En la autopista hay carteles enormes anunciando memorias RAM de tecnologias que no conoces ni siendo ingeniero electronico.
4.- Penelope Cruz anuncia vaqueros en los carteles de las autopistas.
5.- Entre los trailers del cine hay un anuncio de trabajo de una empresa de chips pidiendo ingenieros electronicos para trabajar en 45nm.

Welcome to the Silicon Valley ;-P


PD: Como echo de menos Kinepolis!!

Saturday, February 24, 2007

Como aprendemos las cosas

Una pregunta que, personalmente, siempre ha estado en mi cabeza, es como aprendemos las cosas. Desde cosas tan sencillas como conseguir mejorar lanzando la bola en baloncesto, hasta cosas tan complejas como recordad la cara de los amigos.

Si bien ahora mismo no existe certeza absoluta de como funcionan esos procesos en el cerebro, si existe una teoría mayormente aceptada que aclara buena parte de esas cuestiones.

69920420
Se sabe con certeza, que nuestro sistema nervioso esta formado por celulas llamadas neuronas que se interconectan formando diferentes redes. Las neuronas transmiten sensaciones e instrucciones mediante pulsos electricos. El significado de esa señal de pulsos, depende de la red de neuronas por la que la señal este viajando. Las diferentes partes del cerebro, contienen diferentes redes, encargadas de diferentes funciones (moverse, hablar, ver, oir). Por supuesto por motivos de seguridad, varias redes tienen la misma función, para que no se pierda cierta capacidad si se daña una pequeña parte.

Siendo este el funcionamiento básico, parecería que desde que nacemos deberíamos tener ya todas las habilidades que tenemos como adultos, ya que aparentemente estas solo dependen de las conexiones entre neuronas. Pero no es así. Parece ser que esto se debe a que al nacer no tenemos la mayoría de conexiones entre neuronas, sino apenas un esqueleto básico con las funciones fundamentales.

De hecho, debido a la inmensa cantidad de neuronas en el cerebro (10^11), y a que cada una puede estar conectada a otras 100, el ADN del ser humano nunca podría codificar la información necesaria para definir todas las conexiones de semejante red.

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Las conexiones entre neuronas se van formando en nuestro aprendizaje, y van cambiando sus propiedades toda nuestra vida. Cuando digo que se forman, me refirero literalmente a que la forma física de la neurona se modifica para acercarse a otras neuronas cercanas. No todas las conexiones tienen la misma "fuerza" depende de distancias, entornos, sensibilidades y propiedades de las neuronas. También puede que una neurona rompa conexiones existentes, o incluso que "se suicide" y desaparezca.

La variación de las conexiones de las redes neuronales es lo que hace que uno aprenda a tener ciertas habilidades. Al variar la red, varia nuestro comportamiento respecto a los estimulos, y mejoramos (o eso esperamos) nuestra respuesta.

Como se guian las neuronas para establecer unas conexiones y no otras es un tema poco conocido sobre el que existen muchas teorías. Parece ser que la existencia de ciertas corrientes electricas puede facilitar el crecimiento en determinadas direcciones. También se han publicado investigaciones que sugieren que la segregación de ciertas sustancias químicas crea gradientes de concentración que las neuronas siguen en su crecimiento.

Resulta casi mágico pensar como las conexiones neuronales van modificandose para permitir por ejemplo a un bebe ponerse a andar, o a mi a darle a la pelota de tenis (bueno, en este ultimo caso se ve que mi neurona se ha perdido por el camino y por eso no me sale).

Friday, February 23, 2007

La entrevista al butanito

total
Esta semana, TVE iba a emitir una entrevista a Jose María García, "el butanito", en el programa de Quinteros, y la han censurado, emitiendo solo la parte en que critica al presidente de la TVE para que no se diga. Oficialmente, el resto se ha censurado "porque no son opiniones sino insultos y descalificaciones".

Esta misma tarde, El Mundo se ha hecho con la entrevista, o al menos, parte de ella. Hay cortes, por lo que no se si es que El Mundo no ha podido hacerse con toda, si es que son los cortes que se iban a hacer en emisión, o es que la ha cortado El Mundo.

La entrevista completa esta aquí.

Lo cierto, es que después de verla, no hay insultos como tal, aunque sí descalificaciones, y acusaciones muy serias con pocas pruebas. Aun así, no hay muchas razones para no emitirlas salvo la de no convertir durante media hora la TVE en la Cope, tanto por quien habla como por la cantidad de rencor y acusaciones sin pruebas que dice este hombre.

Al contrario de lo que pueda estar pensando la gente que me lee, las acusaciones no son en su mayoría contra la izquierda, sino que se dedica a contar desde dentro como Aznar censuraba telediarios y periodistas, como el gobierno del PP trataba de construir un imperio mediatico de derechas, y como Rajoy continua siendo una marioneta de Aznar, al que describe como "un hombre lleno de rencor, que no ha aceptado la derrota", o "el mayor censor de España".

He disfrutado menos de lo normal viendo como la derecha se saca los ojos unos a otros, y airean la mafia de poder que tenía montada el gobierno Aznar. No ha sido solo por mi desprecio hacia este personaje, franquista confeso y mercenario mentiroso profesional de la derecha por 1500 millones al año, sino sobretodo porque me parece que la entrevista no era otra cosa que una forma de promocionar el nuevo programa que pretende lanzar JMG. Una inteligente estrategia de marketing para un viejo que, recuperado de su enfermedad, echa de menos el poder que le daban los microfonos. Soy de la opinión que lo que más le ha dolido a JMG no ha sido no poder devolver la puñalada a la gente a la que criticaba, sino que su perfecta estrategia se haya venido abajo. Viendo esto, y como JMG critica incluso a FJL, empiezo a darle más credibilidad a aquel rumor que decía que a FJL lo sustituirían en la Cope este verano que viene. Veremos que ocurre.

Menos claro tengo porque Luis Fernandez, presidente de TVE, decide censurar la entrevista, salvo la parte que le critican a él. ¿Intentaba que no se le echara encima el PP? ¿Protegía a Sáenz de Buruaga? ¿O simplemente creía como yo que JMG pretendía volver y no quería darle esa ventaja?
No lo se, pero creo que se ha equivocado. De los videos que he visto en El Mundo no hay una razón convincente para no emitirla, y la censura, ya esta pasada de moda...

Thursday, February 22, 2007

The Mother Test

In Skype we use The Mother Test:
If my mother can use it,
everyone will be able to use it.

Jonas Kjellberg, director de Skype en los paises nóridicos. En la clase de marketing de hoy.

Las madres siempre se llevan todos los palos ;-P

Wednesday, February 21, 2007

GLAST

GLAST_Obs_13Dec2006
El Gamma ray Large Area Telescope es una nueva mision de la NASA para poner en órbita un telescopio de rayos gamma que permetirá observar algunos de los eventos más poderosos del universo.

Ayer se publicaba un interesante articulo en El Pais sobre esta misión escrito por Maria Jose Viñas, una periodista de divulgación científica al la que le otorgaron una beca de La Caixa para venir aqui a California.

El árticulo, de lectura imprescindible para los interesados en el tema, nos cuenta como el nuevo observatorio espacial no solo mejora 4000 veces la sensibilidad de su antecesor terrestre (Egret), sino que incluso mejora la de Integral la misión de la ESA en órbita desde el 2002.

Gracias a esta nueva misión los científicos esperan poder estudiar con mucho mayor detalle agujeros negros y colisiones de particulas de materia oscura confirmando finalmente su presencia.

The Knack




¿Can he live a normal live?
No, he'll be an engineer.


Gracias Ivana ;-)

Tuesday, February 20, 2007

100% anarca - 0% nazi

Eso dice este pequeño test que he tomado. Curiosamente también dice que soy más democrata que socialista. Será que me esta afectando esto de estar en los EEUU ;-P.

You scored as Anarchism.

Anarchism

100%

Democrat

92%

Socialist

83%

Green

75%

Communism

75%

Fascism

17%

Republican

8%

Nazi

0%

What Political Party Do Your Beliefs Put You In?
created with QuizFarm.com

Monday, February 19, 2007

Hoover Tower

La torre de Hoover fue construida en 1941 (50 aniversario de Stanford) en honor al presidente Hoover. Tiene 14 pisos de altura y en la parte piso de arriba tiene un carillon que fue fabricado en Belgica y que suena por las tardes (a eso de las 5) moviendo unas campanas de 2 toneladas.

P2140064


Los primeros 9 pisos de la torre son una biblioteca, pero lo más atractivo es el mirador en el piso 14 desde se tienen vistas de todo el Silicon Valley y todo el campus de Stanford.

P2140031

Esta creo que es la foto de la Main Quad (la plaza central del campus) que más me gusta. Hacía muy buen dia, lo que se agradece este mes que llevamos que ha llovido bastante.

P2140014

En esta los primeros edificios son parte del campus. Concretamente son las residencias, Rains (la mia) son las casitas blancas a media distancia a la derecha. Todo el bosque del fondo es en sí mismo el Silicon Valley. La mayoría de sedes de empresas no tienen más de dos pisos, por lo que en perstpectiva quedan por debajo del nivel de los arboles y parece todo un bosque continuo.

Creo que este album es la mejor colección de fotos del valle que tengo, podeis echarle una ojeada aqui.

Sunday, February 18, 2007

Evolución trimestral del precio de la vivienda

Un blog muy interesante por el que me paso de vez en cuando es SalaBecarios, realizado por becarios de la UPV. Allí publicaron (hace 2 o 3 semanas ;-P) un post sobre la evolución trimestral del precio e la vivienda que me ha parecido interesante. Muestran con datos del INE el incremento de precio cada trimestre, y la deceleración de los mismos.

Os recomiendo leerlo, y como introducción les copio descaradamente la imagen que publican:

Resultados de la encuesta

Tenía pendiente desde hace tiempo publicar los resultados de la encuesta que hice: ¿Por qué me lees?

Aqui estan los resultados:



Create polls and vote for free. dPolls.com


Viajes y ciencia estan casi empatados, con un 30% cada uno, eso esta bien porque suelen ser los posts que más disfruto cuando estoy de buen humor. Algo por debajo queda el tema de la educación y la universidad, con un 20%.
Sobre los posts de politica, los prefieren un 10%, de los cuales 6% suelen coincidir conmigo y 4% son trolls jajajaja (es coña!).
Y lo que demuestra que toda esta encuesta no tiene ninguna validez es que un 8% de las votantes aseguran tener un hijo mio, o sea unas 15 mujeres.... me sobrevalorais jaja.

Un abrazo!

Saturday, February 17, 2007

When It Comes to Innovation, Geography Is Destiny

No wonder venture capitalists, who finance bright ideas, remain obsessed with finding the next big thing in the 50-mile corridor between San Jose and San Francisco. About one-quarter of all venture investment in the United States goes to Silicon Valley enterprises. And, according to a new report from Joint Venture: Silicon Valley Network, a regional business group, the percentage has risen, to 27 percent in 2005 from 21 percent in 2000.

Many times in the past, pundits have declared an end to Silicon Valley’s hegemony, and even today there are prognosticators who see growing threats from innovation centers in India and China. Certainly, great technology ideas can come from anywhere, but they keep coming from Silicon Valley because of two related factors: increasing returns and first-mover advantage.


New York Times

Este articulo del New York Times comenta la preponderancia de las empresas del valle cuando se trata de innovación. Cierto que lo escribe un profesor de Stanford que trabaja también para el NYTimes, pero los multiples ejemplos y el razonamiento que sigue lo hacen digno de ser leido.

Thursday, February 15, 2007

Que hacer con los regalos de San Valentin?

Por fin paso San Valentin! Ahora podeis guardar en un cajón las postales, y si no os cabe en ningun lado el regalo que os han hecho, siempre podeis....

Wednesday, February 14, 2007

Feliz San Valentin

angular_momentum


Es de xkcd y lo descubrí gracias a los amigos de Testblog. Es la cosa más bonita que he leido he mucho tiempo. Para quienes me han hecho pasar noches inolvidables.

¡Feliz San Valentin!

Un buen chico

Kim_Jong_il
Bush consiguió sentar a negociar al hasta hoy dictador patrocinador del terrorismo Kim Jong-il, el cual hoy acaba de acceder a cancelar su programa nuclear.

A cambio, ademas de recibir un millon de toneladas de petroleo de China, Estados Unidos dejará de considerar a Korea del Norte parte del eje del mal, dejará de decir que Korea del norte patrocina el terrorismo, y levantará todos los embargos comerciales.

Parece ser que el dictador, que en el 2002, y sin armas nucleares, entro en el eje del mal, sale ahora de él 4 meses despues de detonar la bomba atomica.

Y nuestro lider de opinion, el dicharachero Aznar al que tanto le gusta opinar ultimamente, que pensará de esto? A lo mejor dice que ahora ya sabe que Kim Jong-il es bueno ;-).


PD: En mi opinión, se ha hecho lo correcto...

Tuesday, February 13, 2007

Welcome to the DeeP AmericA



El video es de Top Gear, un programa que se dedica a analizar coches. Esta vez hicieron algo especial, y decidieron adentrarse en la america profunda....

Sunday, February 11, 2007

Brain-Computer Interface

Los Interfaces Cerebro-Ordenador (BCI en ingles) son unos dispositivos mediante los cuales una persona puede controlar un ordenador con el pensamiento leyendo su actividad neuronal.

La aplicación típica de estos dispositivos es para personas tetraplegicas debido a una rotura en la medula espinal, puesto que estas personas siguen generando las señales del sistema motor en el cerebro, pero sencillamente se pierden al ser transmitidas por la médula espinal.

Hay dos tipos básicos de dispositivos. Los primeros son los no intrusivos, que se basan en colocar múltiples electrodos en el cráneo. Un ejemplo bastante espectacular es el de este video:




Sin embargo, los dispositivos no intrusivos ofrecen muy bajas prestaciones. Esto se debe a que no son selectivos en absoluto, sino que escuchan regiones completas del cerebro, con lo que es muy facil confundir estimulos sensoriales con estimulos motores. Ademas, las señales son muy muy debiles y ruidosas. Por estos motivos, típicamente solo sirven para escoger entre dos opciones, y no muy rapido.

Los dispositivos intrusivos se instalan mediante una operación quirurgica. Se practica un agujero en el craneo del individuo, y se instala un dispositivo con unos pocos cientos de electrodos que leen neuronas individuales en la zona encargada de la función motora. Un cable lleva estas señales a un conector en el exterior del craneo, que conecta con el ordenador. Como en el cerebro no hay sensores al dolor, una vez instalado no existen molestias. Este video muestra el funcionamiento básico, y hacia el final del video hay un ejemplo real:



Aqui en Stanford, existe un grupo de investigación dedicado a este tipo de interfaces. Sin embargo, aqui han desarrollado un nuevo sistema que parece mucho más efectivo que el que se muestra en el video. En vez de tratar de que el paciente maneje de manera continua un ratón, el paciente trata de escoger directamente un destino entre los multiples que hay en la pantalla. Por ejemplo, si fuera un teclado, el paciente no movería un ratón hasta llegar a la letra "o" sino que directamente pensaría en apretarla y se pulsaría.

Con este concepto han hecho pruebas en monos instalandoles uno de estos dispositivos. El mono era primero entrenado para pulsar una luz cuando se mostrara, y luego cuando el dispositivo era instalado, cuando el mono pensaba en tocar esa luz directamente el sistema lo detectaba. El siguiente video es una prueba real con el mono, cuando aparece un numero es un blanco que el mono acierta solo con pensarlo, cuando pone "reach" es porque de vez en cuando intercalaban experimentos en que el mono tenia que mover el brazo para asegurarse de que el mono seguía atento y pensando en tocar las luces:



Con este sistema han logrado tasas de transferencia continuas de 6.5 bps, que equivale a unas 140 pulsaciones por minuto en un teclado alfanumerico.

Pero este no sería mi blog si lo dejaramos aqui y no explicaramos como funciona el sistema. Así que pasemos a la parte técnica. ¿Como funciona el sistema?
En el sistema nervioso, las neuronas transmiten pulsos de duración y amplitud fija llamados potenciales de acción. Estos pulsos son diferencias de potencial entre el interior y el exterior de la neurona producidos por corrientes ionicas en la membrana (simplificando mucho). Puesto que la duración y la amplitud son fijas, la información sobre la intensidad del pulso esta codificada en la frecuencia de los pulsos, y la duración total del tren de pulsos. La señales no llevan información sobre su significado, es decir, la señal me duele la pierna izquierda es igual a la de me duele la pierna derecha, sin embargo, cada una de las señales tiene su propio circuito y circula por su propia red.

En el cerebro, estas redes llevan a diferentes zonas, cada una encargada de una determinada tarea. Existen identificadas 52 áreas del cerebro dedicadas a diferentes funciones, varias tareas del lenguaje, vista, diferentes funciones motoras. La diferencia entre ellas es principalmente la configuración de las conexiones neuronales. La separación de tareas no es total, pero sí muy significativa, de manera que es posible concentrarse en una única zona.

En este caso nos interesa utilizar la función motora, puesto que el individuo guarda control sobre esta zona y la actividad neuronal responde a la voluntad del individuo de llevar a cabo una cierta tarea.

En esta zona se instala el dispositivo, que puede contener varios cientos de electrodos, aunque por ejemplo en el caso de Stanford solo tenía 100. Esos electrodos al introducirlos se acoplan capacitivamente a las neuronas, de manera que cada uno puede leer varias, pero siempre suele haber una en cada uno de los electrodos que predomina sobre las demas (aunque de hecho mediante procesado de señal se puede extraer la información de varias neuronas de un único electrodo). Estas señales se muestrean, tipicamente el ancho de banda de la señal son pocos kilohertzios, y se usa una resolución media (12 bit), puesto que la amplitud de los pulsos es conocida pero la señal es ruidosa y débil.

Una vez instalado el sistema hay que entrenarlo. Se le pide al paciente que intente tocar cada uno de los posibles destinos en pantalla, y se graba las señales de las neuronas. Realizando multiples veces el experimento es posible modelar cada el comportamiento de cada una de las neuronas cuando se desea apretar cada uno de los blancos con un modelo de Poison con una deteminada frecuencia.

Conocidas las caracteristicas de estos modelos, cuando el paciente quiere ir a cierto destino se mide la señal y se aplica el metodo de máxima verosimilitud para ver a cual de los modelos de los destinos se parece más y ese se escoge como resultado.

El siguiente paso en este tipo de sistemas (ademas de mejorar el rendimiento y la tasa de transferencia) consiste en crear sistemas intrusivos sin enchufe exterior que se comuniquen mediante via radio a potencias ultrabajas.

No se si seré yo, pero este tipo de sistemas me parecen alucinantes.

Actualización:Pinar ha meneado esta historia, si te gusta meneala aqui

Saturday, February 10, 2007

Diagonal

Hace ya demasiado tiempo, Sanchez me recomendó Diagonal, un periódico independiente madrileño que se dedica a hacer periodismo reinvindicativo y de investigación en aquellas noticias sociales que suelen quedar fuera del circulo formado por los grandes periodicos.

Diagonal no esta asociado a ningun grupo mediatico ni religioso sino que se sustenta a base de subscripciones y donaciones anonimas. Esta formado por gente proviniente de Nodo 50, Sindominio y el antiguo periodico Molotov.

Gracias Sanchez.

Tontos retrasados

El otro dia, los típicos "yo soy apolitico" (lease soy de derechas pero no sabría defenderlo) me saltaban en el post sobre el apagón por decir que la derecha española tiene reticencias en aceptar la evidencia del cambio climatico acusandome de politizar el cambio climatico.

Gore
Esta joya de la derecha viene directamente de la web de LD.

Esta panda de tontos de LD creen estar haciendo el juego a los republicanos en USA, porque se ve que el único medio americano que leen son las tiras cómicas de Cox y Forkum que publican en su web y deben pensar que ese es el boletin oficial del partido republicano. Desgraciadamente para ellos, y afortunadamente para el resto del mundo, andan un poco retrasados, porque los republicanos ya aceptan la evidencia del cambio climatico, y el propio John McCain reconocía recientemente que el debate sobre el cambio climatico ya había concluido.

Que no me acusen de politizar nada, y simplemente, hay que tener cuidado con quien se junta cada uno.

Thursday, February 08, 2007

Entrepreneurship Thoughts

Como ya he comentado alguna vez, una de las mejores cosas de Stanford es sus relaciones con las empresas. Stanford vive en buena parte de conseguir que sus alumnos créen empresas, puesto que recibe buena parte de los ingresos por patentes, e incluso más en donaciones. No solo eso, sino que a las empresas les interesa atraer a ingenieros de Stanford, y hablarles directamente es la mejor forma de "venderles" el trabajar en la empresa. Por eso mismo, es en el mejor interes de las dos partes organizar conferencias y visitas de representantes de las empresas a Stanford.

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Cada semana (y a veces cada dia), directivos de diferentes empresas del valle vienen a colaborar en alguna clase, o dar una conferencia, o hacer un seminario o similares. Hay un par de clases que consisten exclusivamente en conferencias de directivos y emprendedores compartiendo sus experiencias. Una de esas clases es Entrepreneurship Thoughts.

Recientemente descrubrí un pagina dentro de Stanford donde estan los videos de estas conferencias en acceso público. Son solo los anteriores a 2003, pero la mayor parte de ideas mantienen vigencia.

En esta página podeis escoger un orador y ver las diferentes charlas que ha dado. Especialmente recomendable es Guy Kawasaki de Garage Ventures, un venture capitalist del Silicon Valley. Me reí mucho con una de sus frases sobre como medir el valor de una start-up:

To measure the value of a start-up, just count the number of engineers, each of them is worth 500.000$. Then count the number of MBAs, each is worth negative 500.000$.


Un buen ejemplo de como vender un VC delante de un público ingenieril...

El universo elegante

Hace unos dias puse una entrada con dos reportajes de Dawkins sobre evolucionismo, ciencia y religión.

greene2
En los comentarios, Felipe saco el tema de la teoría de cuerdas, y a raiz de eso, y como había gente interesada en entenderla sugirió una serie de documentales de la PBS (Public Broadcasting System, la pública americana (sí, ya se que público y americano suena a oximoron)).

Los acabo de ver y me han parecido muy interesantes. Son un poco en plan, "hola, soy coco y voy a explicarte que es la teoría de cuerdas", pero visto las mátematicas que se intuye que hay detras, casi mejor así, porque las entenderían uno de cada 10.000 seres humanos, y Felipe jeje.

Los documentales estan aqui, estan divididos en videos cortos y subtitulados.

Tuesday, February 06, 2007

El Bunker Judicial

Es complejo de entender y de explicar, pero así es la Justicia española. Resulta que uno de los jueces del Tribunal Constitucional, Pablo Pérez Tremps, no podrá votar en el decisivo recurso que ha presentado el PP contra el Estatut porque hace unos años la Generalitat de Jordi Pujol le contrató para que hiciese un informe académico sobre autonomías y política exterior. Como el informe llevó su tiempo, a la hora de cobrar ya gobernaba el Tripartito, así que el Tribunal Constitucional decidió anoche que Tremps no es imparcial, que no puede votar sobre si el Estatut es o no inconstitucional porque cobró de sus impulsores.

Tremps no puede votar porque no sería imparcial, dice el Constitucional. Pero sí podrán hacerlo sin mayor problema los jueces de la mayoría conservadora, los que deben el puesto al PP. Los doce miembros del Constitucional consiguen el sillón a propuesta del Ejecutivo (dos jueces), del Congreso (cuatro), del Senado (otros cuatro) y del Consejo General del Poder Judicial (dos). Es decir: consiguen el puesto a propuesta de los partidos políticos en función del resultado de las urnas. Y se renuevan un tercio de ellos cada tres años. En el Consejo General del Poder Judicial (CGPJ), que es quien después nombra a los jueces del Tribunal Supremo, el proceso de elección es similar, también supeditado al Congreso y el Senado.

Por esa razón, pese a que el PP ya no gobierna, la Justicia aún sigue controlada por jueces que llegaron al sillón durante la presidencia de Aznar. El PP, desde que perdió las elecciones, ha hecho todo lo posible para bloquear la renovación de los órganos de la Justicia, ya que supondría una pérdida de poder que intenta retrasar por todos los medios.

En el CGPJ ganan los conservadores. En el Constitucional, hasta ayer, había empate y ganaban por la mínima –por el voto de calidad de la presidenta– los progresistas. Anoche los conservadores le dieron la vuelta a la tortilla con una artimaña perversa: se convirtieron en mayoría al bloquear a Tremps, que no podía decidir sobre sí mismo ante el recurso del PP. Así se rompió el empate: seis contra cinco. El voto de calidad de la presidenta ya no servía, pues no hubo empate.

Con la recusación de Tremps, el recurso de anticonstucionalidad del PP contra el Estatut podría salir adelante y cancelar la reforma, a pesar de que ya ha sido aprobada por los parlamentarios y por los catalanes en referéndum. Curiosamente, muchos de los artículos que el PP considera contrarios a la Constitución aparecen, tal cual, en el Estatuto de Andalucía, el mismo que pactó Javier Arenas con Manuel Chaves.

Pérez Tremps es uno de los dos jueces que llegaron al Constitucional a propuesta del Gobierno de Zapatero. De hecho, hoy muchos diarios aventuran la posibilidad de que Trems renuncie al sillón para que el Gobierno pueda elegir a otro juez y así salvar el Estatut del acoso conservador. En la derecha están ya en escándalo preventivo ante tal movimiento. “Deslegitimaría al Constitucional y pondría en evidencia a un Gobierno para lograr sus fines políticos”, escribe El Mundo en su editorial de hoy. Puño de hierro, mandíbula de cristal.


Nacho Escolar

Monday, February 05, 2007

Hay que decirlo más


liga


Kirai cumple 3 años

Hola,
Tengo un colega en Japón que se llama Hector. El caso es que Hector tiene un blog, pero esta jodido porque nadie le hace ni caso. Ni sale en los periodicos, ni le entrevistan en la tele, ni le llama la selección para cenar con él. Su blog acaba de cumplir tres años, y sigue sin conseguir visitas, incluso a intentado aumentarlas poniendo porno, en varias ocasiones. Así que hacedle un favor y pasaros por allí para ver si mejoran sus estadisticas.

Si no sabeis que esperar de ese blog, aquí os dejo un ejemplo de la clase de sabiduría que os transmitirá:

Saturday, February 03, 2007

La Costa de Hilo

Big Island (Hawaii) se divide en dos mitades. La costa oeste es tal y como te estas imaginando Hawaii: sol y playa. Allí apenas llueve, y es un lugar turístico donde la mayor parte de la gente va a hacer actividades acuáticas. En cambio, la costa este, donde se encuentra Hilo, es muy lluviosa, y se convierte en una zona de selva tropical. Allí a lo largo de la costa, llena de acantilados, transcurren decenas de rios muy cortos en medio de una selva de vegetación.... y nos fuimos a visitar los parques.

De los parques más conocidos, y un buen ejemplo de la clase de bosque del que hablo, es el Akaka park. Esta foto esta tomada en medio del bosque:

PB220105


Por suerte, no hay que ir en plan Cocodrilo Dundee con el machete entre los dientes, sino que esta todo habilitado para visitarlo a lo lago de un camino circular (del que no puedes salir):

PB220113


Y de las cosas chulas del Akaka park son las cascadas, esta es la más grande, había una o dos más por allí:

PB220109


La costa esta compuesta en su mayor parte por acantilados, pero cada cierto tiempo hay pequeños valles donde se forman playas, que en su mayoría son de piedra. Esta es el Waipio Bay:

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Lo chulo de esta bahía es que había una carretera estrecha, maltrecha y humeda, con u 25% de pendiente (segun el cartel) y cerrada para todo lo que no fuera 4x4. Pero nosotros llevabamos un 4x4, así que nos pusimos a bajarla. La verdad es que nunca había conducido con tanta pendiente, y ademas abajo del todo, la carretera se acaba y ibas por un camino de cabras, así que fue una aventura divertida:

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La carretera Dragon Khan

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El camino de cabras

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¡Prueba superada!

Lo + cool de la blogosfera

Hace poco, a raiz de un post de Fer empecé a usar google reader. Y lo que me ha encantado es lo de shared items, donde puedo poner los posts que me gustan.

Demasiadas veces veo un post y pienso que me gustaría compartirlo con la gente que me lee, pero claro, hacer un post solo para poner un link a otro queda feo, y lo hago pocas veces. Por eso a partir de ahora, en la barra lateral, hay un gadget de google que me deja compartir con vosotros lo mejor de la blogosfera. Si esta ahí, es que para mi merece la pena.

Creo que es una de las mejores mejoras que he hecho al blog, así que creo que estará mucho tiempo.

Thursday, February 01, 2007

El apagón

Mirando el gráfico de consumo electrico en España, uno no sabe si calificar el apagón como un fracaso o como aceptablemente bueno:

Dibujo


Bajamos de 41000MW a 40000MW, eso es apenas un 2.5%, de manera que cabría decir que ha sido un fracaso. Sin embargo si hago las cuentas de otra forma y te digo que en una casa han apagado:
- 5 bombillas: 500W
- Un ordenador: 400W
- La tele: 100W
Total= 1KW
De manera que el apagón lo han seguido 1 millón de casas, o sea unos 3 millones, eso no suena tan mal, especialmente para algo como el cambio climático que aun encuentra reticencias en la derecha.

Esta es una de esas situaciones en las que todo el mundo resalta lo positivo, pero sinceramente 2.5%... pufff es bastante patetico.