Friday, August 31, 2007

The End of NIAC

banner


Hoy 31 de Agosto del 2007 se da oficialmente por cerrado el NASA Institute for Advanced Concepts (NIAC) que desde 1998 estudiaba y promovía la investigación de tecnologías futuras para el espacio. Un dia realmente triste.

La razón del cierre son los 4 millones de dolares de presupuesto anual que tenía el instituto, un 0.025% del presupuesto anual de la NASA, y menos de los 5 millones de dolares que cobra SpaceX al gobierno americano por lanzar un satelite de media tonelada en un cohete que jamas ha funcionado.

Los estudios financiados por el NIAC han conseguido promover la investigación de nuevas tecnologías y conseguir fondos del sector privado. De hecho, entre todos los estudios, financiados con un total de 6 millones de dolares, han conseguido del sector privado y otras instituciones más de 21 millones de dolares.

Esta clase de promoción de nuevas tecnologías fue la razón por la que se fundó el NIAC. Para permitir el desarrollo de soluciones que no son rentables a corto plazo pero que pueden suponer decenas de billones en 10 - 20 años.

El ascensor espacial, la propulsión mediante cadenas espaciales, redes de sensores atmosféricos globales, velas espaciales, propulsiones basadas en MEMS, son algunas de las muchas tecnologías que ha promocionado el NIAC, y que ahora perderan ese apoyo así como las que aparezcan en el futuro por la decisión de financiar un regreso a la Luna sin ampliar el presupuesto de la NASA.

Como ya he comentado alguna vez, el NIAC no es la única victima del giro a la política espacial que dió la administración Bush, el JPL vió sesgado su presupuesto y tuvo que echar a decenas de ingenieros, el NASA Ames Research Center vió recortadas sus funciones y reducida su plantilla, y al shuttle será cancelado en pocos años sin que aun este claro si habrá un reemplazo para los viajes a la Estación Espacial Internacional, o, tal y como se ha propuesto en varias ocasiones en esta legislatura, se cancelaran las actividades científicas en la misma.

No tengo nada en contra del regreso a la Luna, pero sí de que se utilice como excusa para sesgar el presupuesto de la NASA en favor de Boeing, y ese parece haber sido el objetivo último de la nueva política espacial. La NASA sigue siendo la mejor agencia espacial del mundo, y no solo era por su presupuesto, sino también por su capacidad para desarrollar ciencia y tecnología de manera interna. Si se le quita esa virtud, no será más que un eslabón burocrático en la cadena de subsidios al sector aeroespacial.

Thursday, August 30, 2007

Gmail : The Movie



¡Gmail rulez!

Rosa Diez

El 13 de Junio del 2004....
¿Conocías la actitud de Zapatero de cara al nacionalismo vasco y catalan?
¿Esperabas que Zapatero negociara con ETA en caso de tregua?

Esas son las dos preguntas que cabe hacer de cara a juzgar la actitud de Rosa Diez en estos años.
Hay algunos socialistas confesos que se han alegrado mucho de que Rosa Diez abandone deje caer que se va del PSOE. Ros Diez no fue elegida mediante un sistema de listas abiertas, y ese es en realidad el problema por el que su actitud molesta a muchos. La eligieron votos socialistas, y por tanto la pregunta que uno se hace es si la gente que votaba socialista tenía claro cual iba a ser la postura oficial del partido en cuanto a los temas que comentaba al principio. Si era así, la actitud de Rosa Diez presentadose en esa candidatura no tiene sentido, si la posición no era evidente entonces forma parte de la sana discrepancia interna del partido.

Teniendo en cuenta que Zapatero prometió en campaña aprobar el estatuto que saliera de la generalitat, resulta evidente cual era su actitud frente a los nacionalismos. Y con esa postura en mente, y conociendo que en campaña ya se hablo del tema de la Alianza de las civilizaciones y el dialogo, ¿no era evidente cual sería la posición oficial en caso de tregua? De hecho, la negociación no pareció causar ninguna sorpresa entre la gran masa socialista, y recibió un fuerte apoyo por parte de los votantes del PSOE. ¿Era tal la desconexión entre el resto del partido y Rosa Diez como para que cuando esta se presento bajo las siglas socialistas creyera que no se negociaría? No estamos hablando de un tema cualquiera sino de una política que practicamente ha definido la legislatura. ¿De verdad Rosa no conocía este tema cuando se presentó representando a los socialistas?

Y ahora que ha anunciado que abandona el PSOE, ¿qué hará con el escaño que consiguió bajo esas siglas? ¿Aguantar hasta el final despues del anuncio? ¿Retrasar el anuncio oficial hasta las elecciones? ¿O abandonará su escaño?

En realidad todo esto no es más que otra muestra de lo absolutamente mal diseñado que esta nuestro sistema electoral. ¿Quien tendría autoridad para cuestionar cualquiera que fuera la actitud de Rosa Diez si esta se hubiera presentado en un sistema de listas abiertas?

Wednesday, August 29, 2007

Jessica Alba es matematicamente perfecta

jessica alba


Lo decía El País, lo reafirmo yo, y esta foto lo confirma definitivamente.

Tuesday, August 28, 2007

Costes de vida

El coste de la vida en California es más alto que en España debido a los exhorbitantes precios de la vivienda, sin embargo, el muchos productos, posiblemente la mayoría, son más baratos que allí. Así por ejemplo, coches, ropa, o electrónica puede ser facilmente entre un 30% y un 50% más baratos aquí. La comida es algo más cara, sobretodo si se quieren productos frescos o pescados, pero los congelados son más baratos.

He estado recogiendo algunos precios para comparar, y finalmente los salarios medios para comparar poder adquisitivo. He pasado todos los precios americanos a euros (tomando 0.73€/$). Los precios son de California, y los de España son los que he podido encontrar por la web.

Electricidad
España: 10.04 cents por kwh
California: 7.2 cents por kwh

Coches
España: Audi A4 2.0TFSI 6-vel 34.600€
California: Audi A4 2.0TFSI 6-vel 20.615€

Esto es de las mejores cosas que tienen los US, los coches estan tirados de precio, y si compras de segunda mano puedes conseguir cochazos con menos de 4 años por no más de 6000€.

Comida

España: Paquete 1kg arroz 0.8€
California: Paquete 1kg arroz 1.25€

¡Ouch! Con lo que me gusta el arroz...

España: Pizza congelada 2.6€
California: Pizza congelada 1.82€

Esto explica porque siempre tengo pizzas en el congelador... no es pereza mama es economia ;-P

España: Pollo 1kg 3.25€
California: Pollo 1kg 2.19€

Esto va muy bien para el bolsillo, aunque seguramente en España se trate menos a los pollos con sustancias químicas que aquí.

España: Atun 1kg 11€
California: Atun 1kg 16€

Por algun extraño motivo se ve que en todo el Pacifico no debe de haber atunes, o esta gente no ha aprendido a pescarlos.

España: Salmon 1kg 8.5€
California: Salmon 1kg 12€

Ademas, el salmon de aquí es sencillamente asqueroso.

España: 5 bananas 1€
California: 5 bananas 1.46€

Pero en cambio, me parece que las bananas americanas estan más buenas que las del mercadona en Valencia.

España: Coca-Cola 2L 1.23€
California: Coca-Cola 2L 1.01€

God Bless Coca Cola company!

España: Kellog's Choco Krispies 2.63€
California: Kellog's Choco Krispies 1.82€

Este era mi principal alimento en Stanford.

Gasolina

España: Gasolina 1.1€ por litro
California: Gasolina 0.56€ por litro

Pero yo creo que aquí se conduce mucho más porque todo esta más lejos. Ademas la diferencia son sobretodo impuestos.

Vivienda

Comprar una casa en San francisco: entre 70.000€ y 47 millones de €, siendo la moda 500k€
Comprar una casa en Madrid: entre 87.000€ y 8 millones de €, con una media de 300k€

Alquiler en San francisco: 511€ - 2200€
Alquiler en Madrid: 500€ - 4600€

Así como comprar casas es claramente más caro en San Francisco, los alquileres estan por un estilo en cuanto a rangos. De todas formas, si tuviera una media estoy seguro de que sería más alta aquí, ya que aquí por ejemplo pagar 700€ por habitación en una casa de dos habitaciones, salon, cocina y 2 baños es bastante normal.

Electronica

España: iPod 30GB €259
California: iPod 30GB €181

Esto me da muchísima rabia porque me parece que las empresas de electrónica nos toman por tontos a los europeos. Nos cobran muchísimo más aunque los salarios sean más bajos.

Salarios

Salario medio en España: 20.000€, pero la moda es de 12.000€.
Salario medio en California: 35.000€

Hay que tener en cuenta que el sistema de pensiones aquí es lastimoso, de manera que cada uno tiene que compensarlo con planes de pensiones muy grandes que debe de ir ahorrando. Ademas hay que pagar el seguro médico, que, incluso con el subsidio de la empresa, anda por los 700€ al año. En realidad, la gran diferencia entre California y España no esta en los salarios medios, sino en la dispersión. California, como el resto de EEUU, presenta fuertes desigualdades entre diferentes capas. Así, por ejemplo el salario mínimo en California es parecido al de España, con 630€. Sin embargo, aquellos con la suerte de ir a la universidad pueden multiplicar varias veces el salario medio de California.

Monday, August 27, 2007

Boston Duck Tours

Los Duck Tours de Boston son una de las atracciones turísticas más conocidas de la ciudad. Se trata de tours guiados alrededore de la ciudad usando unos vehiculos anfibios llamados "duck buses".

Estos vehiculos derivan de los DUKW, camiones anfibios de 6 ruedas diseñados por General Motors para la Segunda Guerra Mundial.

DUKW_BOSTON


El tour comienza pasando por el centro de Boston mientras el guia va explicando la historia de los lugares más significativos de la ciudad. Siendo Boston una de las primeras ciudades de EEUU, aquí se encuentran algunos de los edificios más antiguos del país. Además el estilo de construcción en ladrillo (y no en madera) ha permitido que se conserven a lo largo de los años. Algunas fotos que tomé durante el tour:

P7160101

P7160093

P7160070

P7160073

P7160082


Cuando ya se ha recorrido todo el centro de la ciudad, se acerca al rio, y, nunca mejor dicho, ¡al agua patos!

P7160108


El paseo por el agua es corto, y tampoco se ven demasiadas cosas, es más que nada la gracia de meterse con un autobus en el agua y luego salir como si nada. Este es uno de los puentes de entrada a la ciudad, y que era el que nos llevaba hacia los cuarteles generales de Analog Devices.

P7160125

Saturday, August 25, 2007

Infrasonidos , elefantes y fantasmas

Se llaman infrasonidos a aquellas ondas sonoras cuyas frecuencias se encuentran por debajo del rango audible por el hombre, que empieza entorno a los 20Hz. Los infrasonidos se producen en fenómenos naturales, como terremotos, olas o avalanchas, o por causas artificiales como explosiones atómicas, o máquinas creadas por el hombre. Pero además de estas fuentes que producen infrasonidos como efectos colaterales, varias especies en la naturaleza (elefantes, rinocerontes, jirafas, ballenas, hipopótamos) utilizan los intrasonidos para comunicarse.

Los infrasonidos tienen la ventaja de que gracias a su baja frecuencia pueden propagarse por tierra a lo largo de kilómetros y kilómetros. Esto resulta especialmente útil para aquellos animales que viven dispersos en grandes extensiones.

Elephant_near_ndutu
Uno de estos animales es el elefante. Los elefantes son los animales terrestres con el cerebro más grande, y solo queda por detrás de la ballena si incluimos todos los animales. No solo su cerebro es grande, sino que su lóbulo temporal, dedicado a la comunicación es mayor que el de los delfines y el de los humanos. Diversos estudios han mostrado que los elefantes presentan comportamientos como el sentir lastima por los seres queridos perdidos, comportamientos artísticos, capacidad de reconocerse en el espejo, compasión, uso de herramientas. Ademas tienen un complejo comportamiento social, que requiere un lenguaje bastante sofisticado. A corta distancia, los elefantes se comunican mediante los sonidos que emiten, sin embargo, a larga distancia son capaces de comunicarse por infrasonidos a lo largo de kilómetros.

Para ello el emisor golpea el suelo con la pata. Las patas de los elefantes están especialmente equipadas con nervios para sentir las ondas de baja frecuencia. El receptor, en caso de que desee escuchar atentamente levantará una de las patas, lo que aumentará el contacto de las otras con el suelo. Además, pegan la trompa al suelo para ayudar a la recepción ya que la trompa es el órgano más sensible que poseen. Curiosamente, en este tipo de comunicación las orejas son inútiles.

Incluso los animales que no usan explícitamente los infrasonidos, son sensibles a los mismos. Por ejemplo, se sabe que miles de animales abandonaron la costa cuando el tsunami se acercaba a India, a pesar de que no podían verlo. Se cree que los infrasonidos producidos por la enorme ola los alertaron y los pusieron en huida.

Los humanos no somos capaces de oír estos sonidos, y por ello no los detectamos de manera consciente. Sin embargo, múltiples estudios han probado que estos tienen importantes efectos fisiológicos y psicológicos. De nuevo, las orejas no están implicadas en el mecanismo de detección, que afecta directamente al sistema nervioso. Los infrasonidos de baja intensidad provocan una sensación inconsciente de desasosiego y ansiedad, así como dificultan la capacidad de hablar.

Los efectos de los infrasonidos varían con la intensidad y con la frecuencia. Existen algunas frecuencias críticas que tienen efectos especialmente importantes sobre el ser humano. Así por ejemplo a 7Hz la capacidad intelectual se ve seriamente reducida. La sensación de malestar es especialmente aguda a los 12Hz. Mención especial requiere los 18Hz.

18Hz es la frecuencia de resonancia de la cavidad del ojo. Si hay alguna máquina vibrando a esa frecuencia, el ojo comenzará a resonar, y se producen efectos visuales que da lugar a ver figuras fantasmagóricas. La mayoría de visiones de fantasmas tienen ese origen. Así lo investigó Vic Tandy, de la universidad de Coventry, quien se dedicó a visitar lugares supuestamente encantados, tratando de probar que tan solo se trataba de un efecto óptico.

Friday, August 24, 2007

...incluso empieza a tener consecuencias.

suicidio

[planeta_cuto]

...y tambien en la calle...

fiesta

Se comenta en las altas esferas....

Bush Putin

Wednesday, August 22, 2007

Electricity

Electricity is actually made up of extremely tiny particles called "electrons", that you cannot see with the naked eye unless you have been drinking.

The five main kinds of electricity are alternating current, direct current, lightning, static, and European. Most American homes have alternating current, which means that the electricity goes in one direction for a while, then goes in the other direction. This prevents harmful electron buildup in the wires.

Here is a simple experiment that will teach you an important electrical lesson: On a cool, dry day, scuff your feet along a carpet, then reach your hand into a friend's mouth and touch one of his dental fillings. Did you notice how your friend twitched violently and cried out in pain? This teaches us that electricity is a very powerful force, but we must never use it to hurt others unless we need to learn an important electrical lesson. It also teaches us how an electrical circuit works. When you scuffed your feet, you picked up batches of "electrons", which are very small objects that carpet manufacturers weave into carpets so they will attract dirt. The electrons travel through your bloodstream and collect in your finger, where they form a spark that leaps to your friend's filling, then travels down to his feet and back into the carpet, thus completing the circuit. Amazing Electronic Fact: If you scuffed your feet long enough without touching anything, you would build up so many electrons that your finger would explode! But this is nothing to worry about unless you have carpeting.

Although we modern persons tend to take our electric lights, radios, mixers, etc., for granted, hundreds of years ago people did not have any of these things, which is just as well because there was no place to plug them in. Then along came the first Electrical Pioneer, Benjamin Franklin, who flew a kite in a lightning storm and received a serious electrical shock. This proved that lightning was powered by the same force as carpets, but it also damaged Franklin's brain so severely that he started speaking only in incomprehensible maxims, such as "A penny saved is a penny earned." Eventually he had to be given a job running the Post Office.

After Franklin came a herd of Electrical Pioneers whose names have become a part of our electrical terminology: Myron Volt, Mary Louise Amp, James Watt, Bob Transformer, etc. These pioneers conducted many important electrical experiments. For example, in 1780 Luigi Galvani discovered (this is the truth) that when he attached two different kinds of metal to the leg of a frog, an electrical current developed and the frog's leg kicked, even though it was no longer actually attached to the frog, which was dead anyway. Galvani's discovery led to enormous advances in the field of amphibian medicine. Today, skilled veterinary surgeons can take a frog that has been seriously injured or killed, implant pieces of metal in its muscles, and watch it hop back into the pond just like a normal frog, except for the fact that it sinks like a stone.

But the greatest Electrical Pioneer of them all was Thomas Edison, who was a brilliant inventor despite the fact that he had little formal education and lived in New Jersey. Edison's first major invention in 1877, was the phonograph, which could soon be found in thousands of American homes, where it basically sat until 1923, when the record was invented. But Edison's greatest achievement came in 1879, when he invented the electric company. Edison's design was a brilliant adaptation of the simple electrical circuit: the electric company sends electricity through a wire to a customer, then immediately gets the electricity back through another wire, then (this is the brilliant part) sends it right back to the customer again. This means that an electric company can sell a customer the same batch of electricity thousands of times a day and never get caught, since very few customers take the time to examine their electricity closely. In fact the last year any new electricity was generated in the United States was 1937; the electric companies have been merely re-selling it ever since, which is why they have so much free time to apply for rate increases.

So, thanks to men like Edison and Franklin, and frogs like Galvani's, we receive almost unlimited benefits from electricity. For example, in the past decade scientists developed the laser, an electronic appliance that emits a beam of light so powerful that it can vapourize a bulldozer 2,000 yards away, yet so precise that doctors can use it to perform delicate operations on the human eyeball, provided they remember to change the power setting from "Vapourize Bulldozer" to "Delicate".


Dave Barry, U.S. humor columnist, 1988 Pulitzer Prize winner in commentary journalism, "What is Electricity?" (1990).

Tuesday, August 21, 2007

Sarcasm does not belong to blogs


Paris_hilton

Say no to sarcasm.... seriously


Dedicado a mis queridos lectores y por su influencia a Psicobyte

Monday, August 20, 2007

El post de viajes de los lunes...

P8200001


...queda cancelado por hoy.

Tanto leer a Psicobyte me tenía que acabar afectando.

Friday, August 17, 2007

Moving to Google Town

Despues de 2 años viviendo en Stanford, llega el momento de abandonar el nido. Al graduarte de Stanford te dan un quarter extra para quedarte en las residencias (que yo he usado este verano) pero pasado ese periodo no hay más opción, patada y a la calle.

Llevo las últimas 2 o 3 semanas buscando apartamentos. He conocido a los personajes más extraños que os podais imaginar, incluyendo un tio que vivía en una caravana aparcada delante de su casa, y alquilaba la casa, que estaba llena de gatos y trastos de los años 60. Sinceramente, creía que me iba a ver durmiendo en el sofa de algun amigo, puesto que este domingo era el último dia y aun no había encontrado nada decente.

Finalmente, hoy he visto la luz, me han cogido para compartir piso en un apartamento de Mountain View, el pueblo de Google (de hecho estoy a media hora andando de Google). El apartamento no esta mal situado, estoy a 10 minutos andando de Castro St., que es la zona de restaurantes de Mountain View, y de la parada del tranvia, que puede que empiece a usar para ir a trabajar (todo con tal de librarme de conducir en la Bay area).

La habitación es como la de Stanford, y tengo baño propio. Ademas, hay una piscina comunitaria en el el complejo de apartamentos. Ya solo queda que me lleve bien con las dos chicas con las que voy a compartir piso. En cualquier caso, el solo hecho de saber que este domingo tendré casa nueva es un alivio enorme despues de tanto stress.

Ya os pondré fotos, un abrazo!

¿Quien sabe más sobre la crisis hipotecaria?

Hay gente que puede pensar que la mejor fuente para informarse sobre la crisis hipotecaria es Cinco Dias, o El Pais, o El Mundo, o incluso 20 Minutos, pero estais todos equivocados, la mejor fuente para informarse sobre la crisis hipotecaria es el post que pudisteis leer hace unos dias en este mismo blog. Al menos, así lo cree Google, que me situa por encima de todas esas fuentes en el portal .com:


crisis hipotecaria com


Y también me pone en la primera página en el portal .es:

crisis hipotecaria es


y ¿quien soy yo para contradecir a una empresa de 150.000 millones de dolares?

Así que, como dirían en los anuncios de la tele, para informarse sobre economía, política, tecnología y viajes no se pierdan el proximo post de ReGrEsO aL FuTuRo.

Un abrazo!

Thursday, August 16, 2007

UltraSPARC T2: kicking some asses!

Sun ha anunciado esta semana el UltraSPARC T2, un nuevo procesador para servidores, que se ha convertido de la noche a la mañana en el procesador más potente del mercado. 8 núcleos, cada uno de ellos con capacidad para 8 hilos independientes funcionando a 1.4GHz, o sea como 64 procesadores de los antiguos (antes del hyperthreading y esas cosas) en un solo chip.

No solo eso, sino que oficialmente será vendido por "mucho menos de 1000$", lo que quiere decire que será a la vez mucho más potente que los Intel Xeon, y más barato al mismo tiempo. Queda por ver si los servidores que lo usen lograrán ser más baratos globalmente (lo que no esta garantizado en absoluto) pero si lo son puede ser una auténtica revolución dentro del mercado de los servidores que sobretodo Intel, pero también AMD habían copado. Además UltraSPARC T2 podrá ejecutar todos los sistemas operativos con codigo abierto, haciendolo mucho más atractivo que sus predecesores.

Pero digamos que la salida de el UltraSPARC T2 tiene mucho más valor significativo que la repercusión que pueda tener en el mercado. En los últimos años ha habido voces en Sun cuestionando abandonar el diseño de procesadores por completo, y salir ahora con el procesador más rápido del mercado a menor precio que los Xeon puede acallar por completo esas voces. Personalmente, creo que es bueno que Intel este cuestionado en todos los frentes porque da auténtico pánico ver el control que tiene esa compañia sobre la computación a nivel mundial.

Además Sun ya esta trabajando en un nuevo procesador de 16 nucleos a 3GHz, lo que posiblemente asegure que Intel y AMD continuaran teniendo competencia en el mercado de procesadores para servidores por bastante tiempo.

Por cierto, que me daban ganas de arrancarme los ojos cuando leía la frase del CEO de Sun Jonathan Schwartz: "delivering 89.6 Ghz of parallel computing power on a single chip". Esa frase no tiene el menor sentido. El 89.6GHz viene de multiplicar 64 hilos por 1.4GHz. Pero dicha multiplicación no significa nada, la potencia de cálculo no se mide en ningun caso en hertzios, sino en todo caso en MIPS, pero la relación entre ciclos en instrucciones no es directa, puesto que depende del conjunto de instrucciones y cuantos ciclos lleve cada una de ellas.
Me imagino la conversación de Jonathan, que estudió economía y matemáticas, con alguno de sus ingenieros intentando inventarse un titular.... también me imagino al ingeniero tirandose de los pelos cuando vió lo que su CEO iba a soltar...

Tuesday, August 14, 2007

LinkedIn funciona

Tengo perfiles en casi todas las redes sociales más importantes, y sin embargo, yo soy un gran detractor de este tipo de sitios. Abandone Orkut con la invasión brasileña, me parece que Facebook no sirve para nada, MySpace es una chorrada para crios, y los demás son demasiado pequeños como para ser útiles.

En cambio, LinkedIn me da exactamente lo que espero de él. Me permite tener una buena red de contactos profesionales con los que no necesito mantener un contacto permanente, pero se que pueden ayudarme a encontrar una buena oferta en un momento dado. Ademas, el sistema de preguntas me parece muy útil para resolver dudas de caracter profesional entre gente cuya opinión me importa en estos temas. Por si fuera poco, desde que empecé a trabajar en Analog Devices hace cosa de un mes, ya he recibido tres ofertas de trabajo relevantes a mi perfil (esto es: en la Bay area, en mi área de especialización y bien pagadas), de parte de recrutadores que buscan perfiles interesantes en la red. Y aunque las haya rechazado, el solo hecho de haberlas recibido me permite tener la información de contacto del recrutador, lo cual puede ser útil cuando efectivamente este buscando trabajo.

Es verdad que hacer un perfil decente lleva su tiempo, pero Google lo valora mucho. Sin que yo lo haya linkado ni una sola vez, mi perfil aparece en la primera página cuando alguien busca mi nombre. Y no solo eso, sino que crear tu red de contactos es rápido gracias a que los puede buscar en tu agenda de contactos.

Para mi LinkedIn me proporciona exactamente lo que busco en una red social de contactos profesionales, y creo que puede ser una buena ayuda para tu carrera.

Monday, August 13, 2007

Harvard University

La universidad de Harvard se encuentra en Cambridge, a apenas un par de paradas de metro de Boston, y al menos para mí, era una visita imprescindible de mi viaje a Boston. Harvard es la universidad más antigua de Estados Unidos, fundada en 1636. También es la universidad más rica del mundo con un capital cercano a 30.000 millones de dolares (algo así como el PIB de Luxemburgo). También segun la mayoría de rankings es la mejor universidad del mundo, destacando sobretodo en medicina, derecho y negocios, pero no tanto en las áreas de ingeniería (y teniendo a 10 minutos el M.I.T. lo tiene dificil).


P7150035


Harvard cuenta con unos 7.000 estudiantes de bachelor (equivalente al título de ingeniero en el plan bolonia y a 1º-4º en el plan antiguo) y 12.000 de master y doctorado. La universidad tiene varios campus, en total unas 150 hectareas (20 veces menos que Stanford ;-P). Yo visité el campus más antiguo, que cubre ambas orillas del rio, y que en el centro tiene una gran explanada de cesped donde los estudiantes salen a tumbarse cuando el tiempo acompaña, es la Old Yard.

P7150018


Harvard recibe su nombre de John Harvard, un famoso clérigo ingles que dos años despues de la fundación de la universidad donó la mitad de su fortuna y toda su biblioteca con más de 400 volumenes a la universidad, que hasta entonces era conocida como el New College. La estatua de la foto situada en el lateral de la Old Yard es John Harvard, y justo detrás se encuentra el University Hall. El University Hall, diseñado por Charlse Bulfinch en 1813, es un edificio muy particular dentro de la Old Yard, ya que es el único que no esta construido con ladrillo rojo, que impregna todo el campus.

P7150020


Este en cambio es un ejemplo de la arquitectura típica de la Old Yard, construido enteramente en ladrillo rojo.

P7150014


Otro de los edificios importantes de la universidad, es el Memorial Hall. Tras la guerra civil, un grupo de antiguos estudiantes consiguieron el apoyo de la universidad para conseguir fondos para construir un edificio que recordara a aquellos estudiantes que lucharon en la guerra civil americana. Se empezó a construir en 1870, y se acordó que también serviría como teatro y lugar de encuentro de los estudiantes. En 1950 la torre se quemó, y no volvió a estar en pie hasta 1999.

P7150026


Cuenta la leyenda que cuando Leland Stanford (fundador de Stanford) pensaba en construir un memorial para su hijo muerto en Europa en 1884, primero pensó en construir un edificio en Harvard. Fue a hablar con el rector de la universidad:

Leland Stanford - Nuestro hijo falleció recientemente en Europa, y deseamos construir un memorial para que sea recordado. Nos gustaría donar un edificio a la universidad.

Rector de Harvard - Entiendo su dolor, pero es que aquí los edificios son muy caros, un memorial le puede costar casi un millón de dolares.

Leland Stanford - ¿¡Solo un millón de dolares!? Coño, a lo mejor deberíamos construir nuestra propia universidad...

Sunday, August 12, 2007

La larga caida del jefe de las Azores

nuevo-1

[Original]

Quedan 449 dias para las elecciones... ¿se pueden tener tasas de apoyo negativas?

Y si hacen caso a los generales, la cosa puede ser peor:

Crisis hipotecaria

Publicaba hoy en el país un buen articulo sobre la crisis hipotecaria que ha empezado en EEUU, y que rapidamente se ha extendido a Europa debido a las inversiones que los bancos europeos tenían en bancos hipotecarios y fondos americanos.

Dice el articulos que los precios de la vivienda en California, Arizona y Florida estan cayendo, no se si se referirá solo a los precios de venta y no de alquiler, pero lo cierto es que yo que ando buscando piso ahora en Palo Alto no lo percibo en absoluto. El alquiler de los pisos cerca del centro del pueblo ha subido un 20% desde Enero, y ahora mismo alquilar una habitación en un piso de dos habitaciones a 4 o 5 calles del centro cuesta más que el salario mínimo de California.

Pero no escribo para quejarme de la estafa inmobiliaria, ni siquiera para hacer de agorero de lo que pueda pasar en España cuya economía, al contrario que la Californiana, sí depende de la construcción. No, hoy quiero hablar de lo que en mi opinión son política contradictorias del Banco Central Europeo.

1- Resulta que en términos macroeconomicos, la economía europea lleva unos años creciendo.
2- Para evitar que ese crecimiento se traduzca en una tendencia inflacionista el BCE sube los tipos de interes.
3- Como los tipos de interes son altos, las familias empiezan a dejar de poder pagar. Entonces los bancos empiezan a tener problemas económicos, así que el BCE pone una cifra record de dinero en circulación.
4- No hay que saber mucho de economía para ver que una inyección así de dinero se traducirá en una subida de la inflación.

Resultado: Inflación y tipos de interés altos, la combinación perfecta para que más familias dejen de pagar y volvamos al punto 3.

El problema principal es que los indicadores macroeconomicos no han reflejado el crecimiento del poder adquisitivo de las familias. Mientras que las empresas han crecido y han aumentado su capacidad adquisitiva, no lo han hecho así las familias que ahora se ven endeudadas e incapaces de hacer frente a los pagos.

Hay que decir, que buena parte de la responsabilidad la tienen las propias familias por adquirir esas deudas, pero que esa responsabilidad la deberían compartir con los bancos que han otorgado prestamos a quien no debían, y con las inmobiliarias que han especulado con el deseo de tener un hogar.

En defensa del BCE lo cierto es que la situación de impagos masiva aun no ha aparecido en Europa, y que la inyección de capital es por un lado para sobrellevar las perdidas causadas por las inversiones en EEUU y por otro lado preventiva, pero no creo ser el único que piense que la situación de impagos en EEUU se trasladará pronto a Europa, posiblemente empezando por España.

Bajar los tipos de interes sea probablemente una mejor solución que intentar inyectar más dinero, que nos puede acabar metiendo en un circulo vicioso de inflación y altos tipos de interes.

Friday, August 10, 2007

Surfing en Pacifica (2)

La primera vez que fui a hacer surfing a Pacifica, no hice ninguna foto (bastante tenía con no morir en el intento), y lo única foto que puse fue la de mis manos magulladas. Por suerte esta vez Gaspar y Raquel se trajeron la camara, y Raquel tomó un magnífico set de fotos de alta resolución (5 megas por foto) con todo lujo de detalles.

Esta era la tercera vez que iba a hacer surf, la segunda fue en Santa Cruz, pero salió un dia sin olas, así que solo nos remojamos y nadamos con la tabla un rato. Lo más interesante de aquel dia es que una nutria de mar se acercó a jugar con nosotros mientras comía. La cosa más bonita del mundo.

En Pacifica, salió mal dia, nublado y casi lloviznando, pero las olas eran buenas, tal vez demasiado buenas para alguien que no tiene ni idea como yo. Nos juntamos un nutrido grupo, con una mayoría de españoles, y muchos novatos. Esta es la mitad el grupo más o menos:


p8064667


Y esto era lo que nos esperaba en el agua:

p8064695

p8064711
¡Cagate lorito!


El agua del norte de California esta helada, así que incluso con neopreno los pies se hielan de frio. Aun así, sin más preambulo un grupo de valientes nos lanzamos a comernos las olas (esta frase es más literal de lo que parece...)

p8064702


Decía MJ que para que te guste el surf hay que ser un poco masoca, pero yo creo que es menos doloroso cuanto más lo haces. Y es la excusa perfecta para un rato de playa y una cena con amigos.

Este soy yo tomando una de las olas:
p8064745


Por supuesto justo despues de esta foto me levanté.... y hice varias piruetas sobre la ola.... y saltos.... incluso me pues haciendo el pino.... pero de nada de eso hay fotos, así que me teneis que creer sin más ;-P

Y finalmente, una foto de despedida con Adam, el compañero de piso del que hablé el otro dia. Era su primer dia, pero creo que tuvo más éxito con las olas que yo. Esta claro que no me puedo ganar la vida de surfer profesional.

1026313688_387b7421ee_o


Un abrazo a todos, y a disfrutar lo que queda de verano!

Wednesday, August 08, 2007

Echando a Felipe Gonzalez: Una guia para desmemoriados

No pensaba contestar a los comentarios que aparecieron en el post sobre la entrevista a Felipe González. Al fin y al cabo, son valoraciones personales sobre el conjunto de las transformaciones que él introdujo en España. Sin embargo, el último comentario de Fernando me ha hecho cambiar de opinión y he pensado que será divertido recordar a la gente como se echó a Felipe González del poder.

Efectivamente, Fernando decía en uno de los comentarios

A Felipe González se le echó del poder literalmente.

Y tiene toda la razón, a Felipe González se le echó del poder pero no exactamente como él da a entender.

2005090520Anson_20050906
En 1993, después de que, contra todo pronóstico Felipe González ganara las elecciones generales por casi un millón de votos, un nutrido grupo de periodistas, entre ellos Luís María Anson (entonces director del diario ABC y más tarde fundador de La Razón), deciden que es necesario utilizar todos los medios posibles para echar a Felipe del poder. En 1998, Ansón confesaba a la revista Tiempo:
González bloqueaba algo vital en una democracia: la alternancia. Si llega a ganar las elecciones del 96, con la bonanza económica no hubiera habido quien lo echase hasta el 2004. No salimos de 40 años de Franco para entrar en 30 años de González


Y es que según Ansón, la única forma de poder echar a Felipe González era una campaña de acoso y derribo en toda regla. En sus propias palabras:
La capacidad de comunicación, la fuerza política, la habilidad extraordinaria que tuvo siempre González, hizo darse cuenta a muchas personas que era preciso que concluyera su etapa. Como los ataques a González, muy fuertes en el 92-93, no terminaron con él, (...) vimos que era necesario elevar el listón de la crítica. Entonces se buscó ese mundo de las irregularidades, de la corrupción... No había otra manera de quebrantar a González


pedro_j_ramirez
En aquel grupo de periodistas, que se hicieron llamar "Plataforma de Defensa del Derecho a la Información de los Ciudadanos", estaban representados los directores de los principales diarios de derechas españoles. Ansón contaba en 1998:
Nos reuníamos, generalmente en mi despacho, el director de El Independiente, Pablo Sebastián; José Luís Gutiérrez, de Diario 16; el director general de Antena 3, Manuel Martín Ferrand; el de Informativos de Antena 3 Radio, Antonio Herrero; el de El Mundo, Pedro J. Ramírez.


El objetivo de estas reuniones era planear la estrategia periodística para erosionar al gobierno y acabar con González. Confesaba de nuevo Ansón en el 98:
Había que terminar con Felipe González, ésa era la cuestión. Al subir el listón de la crítica se llegó a tal extremo que en muchos momentos se rozó la estabilidad del propio Estado. Eso es verdad. Tenía razón González cuando denunció ese peligro..., pero era la única forma de sacarlo de ahí.


Este grupo de periodistas fueron los que se dedicaron a crear el clima de crispación que acompañó a González en su última legislatura. Se trataba de crear un continuo de noticias buscando entre los trapos sucios de cualquier persona relacionada con el partido socialista, e inmediatamente implicar directamente a Felipe González en dicho asunto. Desde los medios se presionaba a los jueces para crear la mayor erosión posible. El propio Ansón en el 98 cuando le preguntaban si se había presionado a los jueces respondía sin tapujos:
Sin duda, por reflexión o instinto, los medios reaccionaron atizando algunas situaciones. Ése fue el caso de los conflictos y el papel de la justicia. Al atizar el fuego en ese sector se favorecía la erosión de González... Así que se hizo. Fue una operación de acoso y derribo. Algunos lo hicimos desde el convencimiento honesto de que era un servicio al sistema democrático. (...) Desde una labor crítica normal no se conseguía desalojar a González del poder.


aznar a su llegada a Heathrow
¿Pero se trataba esto de una simple campaña mediática organizada por ese grupo de periodistas? No, en unas declaraciones posteriores Ansón afirmaba que:
la operación de acoso y derribo (...) fue, naturalmente, una operación del partido de la oposición

de hecho, se supo que Francisco Álvarez Casos acudió a varias de esas reuniones, incluida la del 4 de Julio de 1995 menos de un año antes de las elecciones. Ansón, también implicó en esta operación a
algunos medios financieros

afines a la derecha española, y con muchos intereses en ver subir a Aznar al poder.

anguita
No solo el PP estaba interesado en hacer desaparecer a González del mapa político. El entonces presidente de Izquierda Unida Julio Anguita, creía necesaria la caída de González para llevar a cabo lo que él denominaba la estrategia de "sorpasso", que convertiría a Izquierda Unida en el partido de izquierdas dominante. La estrategia de erosión al PSOE podría ocasionar la subida de la derecha a corto plazo, pero Anguita creía que a largo plazo le permitiría captar a todos los votantes del PSOE. Por ello Anguita se une a la campaña del PP de acoso y derribo al gobierno, formando la llamada "pinza" PP-IU al PSOE.

En 1996, tras conseguir mediante esta campaña de acoso y derribo la convocatoria de elecciones anticipadas, el Felipe González pierde las elecciones por 291.000 votos. El resultado más ajustado de la historia de España. El propio Ansón reconocía en el 98:
Aun así, perdió las elecciones por menos de 300.000 votos... (...) A pesar de haber lanzado contra él una de las mayores ofensivas que se hayan desencadenado contra un político.


La estrategia de la pinza proporcionó muy buenos resultados para Anguita en aquellas elecciones, ya que le permitió captar a aquellos votantes de izquierdas desencantados principalmente por la guerra sucia contra el terrorismo. Sin embargo, en 1996, con el PP en el poder, al contrario de lo que esperaban muchos de los votantes de Izquierda Unida, Anguita no abandona la estrategia de la pinza contra el PSOE. Mientras las bases reclamaban una oposición útil a las políticas económicas y sociales de derechas que llevaba a cabo el PP, Anguita se unía a la derecha en la estrategia de la contra-oposición. Era parte de la estrategia de "sorpasso", no bastaba que el PSOE estuviera en la oposición, si IU debía convertirse en la fuerza de izquierda dominante era necesario erosionar al partido de izquierdas mayoritario puesto que no les era posible captar a los votantes de izquierda.

La estrategia de Anguita provoca un creciente malestar tanto en las bases como dentro del partido. En 1997 este malestar se manifiesta en la escisión de la llamada corriente Nueva Izquierda, que forma su propio partido. Ese mismo año, parte de Esquerda Unida (la federación gallega) abandona también el partido. Iniciativa per Catalunya, la organización confederada a IU en esta región, se escinde del partido.

En las municipales de 1999 IU cae 1.200.000 votos respecto a las anteriores municipales, y más de 1.300.000 votos respecto a las generales del 96. El número y porcentaje de votantes continúa cayendo en las europeas del 99. La estrategia de "sorpasso" ha fracasado, los votantes de IU, desencantados con la labor de Anguita piden un nuevo líder. En 1999, Anguita renuncia a la candidatura a las generales después de varios episodios cardiovasculares. El propio Anguita reconocía en el 2004 que su salida tuvo más que ver con la falta de apoyos dentro del partido que con su salud. Durante su última legislatura Julio Anguita había sido el mejor anti-felipista, y se había preocupado más de atacar al PSOE que de defender políticas de izquierdas en medio del ataque salvaje a los servicios sociales que sufrió España en aquella legislatura. El daño que causó Anguita a la credibilidad del partido lo sigue pagando IU hoy en día.

Felipe González en la noche electoral del 96, se despedía de sus votantes, con aquella frase que se quedó para siempre en mi memoria:
Hemos sido dulcemente derrotados, pero volveremos...


Yo tenía 15 años, y ya hacía algunos años que discutía sobre política española e internacional con algunos de mis amigos. Lo que no podía entender entonces era las consecuencias a largo plazo que tendría el éxito de aquella campaña. El Partido Popular se dio cuenta del poder de los medios de comunicación, y de la necesidad de mantenerlos bajo control. Por eso, a las pocas semanas de tomar el gobierno, inicia la guerra contra PRISA.

polanco
Comenzó manifestándose con la llamada guerra de los decodificadores, por la que el gobierno forzó la creación de Vía Digital como plataforma alternativa a Canal Satélite Digital. Como era de esperar Vía Digital fracasó, probando falsas las declaraciones de Cascos asegurando que existía un mercado más que suficiente para ambas. Los ataques continuaron con los derechos deportivos, para lo que el gobierno a través de Cascos creó un decreto ley (la llamada "ley de interés general") que jamás ha vuelto a ser aplicado, y que impedía a PRISA retransmitir en exclusiva los partidos de liga. Finalmente, la campaña orquestada por el PP tuvo su colofón con el caso del juez Gómez de Liaño, apoyado por la fiscalía del estado, que acusa a Polanco de estafa y apropiación indebida de 23.000 millones de pesetas. Finalmente, la Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional desautorizó hasta en 7 ocasiones las actuaciones de Gómez de Liaño, y demostró que jamás existió estafa. En 1998 el Tribunal Supremo procesa y condena a Liaño por prevaricación (esto es, dictar a sabiendas una resolución injusta) y lo inhabilita como juez. Sin embargo, José María Aznar, en pago por los servicios prestados, indulta a Liaño en el año 2000. Cabe preguntarse qué es de la separación de poderes cuando el presidente del gobierno tiene el poder del indulto.

Poco importaba ya que las sentencias hubiesen dado la razón a PRISA, el daño ya estaba hecho. Esta es la segunda gran consecuencia del éxito de la campaña de acoso y derribo a González en el 96. Ya no es necesario contar con la verdad, basta con contar con los medios de comunicación.

ex_presidente_Gobierno_Felipe_Gonzalez_momento_entrevista
A pesar de los 3 años de campaña de ataques a González entre el 93 y el 96, así como las posteriores durante la primera legislatura de Aznar, a pesar de las conocidas investigaciones de Pedro J., y de lo que Ansón denominaba "se buscó ese mundo de las irregularidades, de la corrupción...", Felipe González jamás ha sido acusado ante un tribunal de ni un solo delito. Y sin embargo, como se puede leer en los comentarios del post anterior, basta mencionar su nombre para que sea acusado personalmente de todos los casos de corrupción que ocurrieron en aquellos 14 años. Éste es el autentico poder de los medios.

Tuesday, August 07, 2007

DNS Rebinding

DNS Rebinding es un nuevo tipo de ataques informáticos a través de la red.

Despues de esa frase, alguno se puede estar preguntando que hago yo hablando de seguridad en la red, cuando obviamente no tengo ni idea, y es mucho mejor leerlo de manos de la noticia de Slashdot, el paper original o alguno otro lugar especializado, pues bien, en ninguno de esos sitios encontrareis el "como se hizo" de ese ataque, ya que este ha sido diseñado por mi compañero de piso Adam Barth.

Adam se ha esforzado mucho en explicarme como se hace el ataque, y porque decició llamarlo DNS rebinding (termino que no existía anteriormente, y que ahora cuenta con más de 50 mil entradas en Google). Desgraciadamente, no he entendido absolutamente nada, salvo que el ataque no se basa en ningun fallo de implementación, sino en que el sistema de DNS en si mismo fue diseñado de forma insegura.

Lo que sí que he entendido (o eso creo), es lo que puede conseguir el atacante. Tu navegas tranquilamente, y entras en un sitio web que parece perfectamente normal, con su banner de publicidad a un lado. En menos de un segundo, y sin que tu notes nada el atacante acaba de tomar control de tus conexiones de red hasta que cierres el navegador. Tu puedes seguir navegando tranquilamente sin notar nada, pero el puede estar haciendo conexiones a otros ordenadores sin que te enteres.

¿Para que le sirve hacer conexiones a otros ordenadores? Pues principalmente para dos cosas:
- Si estas detras de un firewall puede hacer conexiones dentro de tu red.
- Puede utilizar tu ordenador para mandar spam sin que pueda ser baneado.
- También puede utilizar tu ordenador para hacer click en su publicidad, y así hacer dinero.

Esta última utilidad resulta muy interesante, ya que para que el atacante gane control de tu ordenador no hace falta que vayas a su sitio web, basta con que el atacante tenga una publicidad con un codigo maligno en el banner de la página que visitas (y en apariencia el banner es perfectamente normal). Hay empresas que cobran 1$ por cada mil impresiones de un banner, de manera que al atacante solo le cuesta 0.001$ hacerse con el control del ordenador. Pero no puedes utilizar todos para clickar en Google, ya que a Google le resulta sospechoso y te banearía (dimelo a mi que aun no me han perdonado aunque les volví a escribir dos años despues para que me perdonaran). Hacen falta entre 50 y 100 visitas sin click de IPs diferentes para que un click resulte creible. De manera que cuesta entre 5 y 10 centimos de dolar un click, así que si tienes páginas donde salgan anuncios de juegos, o otras palabras clave bien pagadas tienes una máquina de hacer dinero (Otro ejemplo, para anunciar dispositivos médicos para ancianos los anunciantes pagan 3.5$ el click).

El diseño del ataque se le ocurrió a Adam a principios de la primavera pasada. Adam es doctorando en seguridad de ordenadores en Stanford, y buena parte del dia se la pasa visitando a otros doctorandos para saber que problemas afrontan y pensar los problemas de seguridad que surgen. De una de esas charlas surgió el ataque de DNS rebinding. Para probar si, efectivamente, funcionaba, decidieron que nada mejor que una prueba de campo en internet, así que se fueron a una empresa de anuncios, y se gastaron $100 en publicidad para poner un banner con un codigo maligno oculto.
En menos de una semana habían logrado tener el control de decenas de miles de ordenadores. Y cuando lo tenían les hacían conectarse a su servidor de Stanford para llevar la cuenta de cuantos habian caido y cuanto había costado que cayera. Tuvieron tantas conexiones que el personal de seguridad informática de Stanford les escribió un mail alertándoles que habían detectado un tráfico anómalo... y tan anómalo! se debían estar preguntando que narices hacían decenas de miles de IPs distintas conectandose al ordenador de un doctorando.

El problema sigue sin estar solucionado en la mayoría de navegadores (firefox incluido) de manera que ahora es la época más peligrosa ya que es público y las empresas aun no lo han arreglado.

En Octubre lo presentaran en una conferencia, aunque el paper esta distribuyendose a tal velocidad, que ya casi todo el mundo sabrá de él para entonces.

Actualización: Menéa este post

Monday, August 06, 2007

Chicago

P5040005
  • Rascacielos en Chicago
  • Museum Campus
  • Millenium Park
  • Historia de Chicago
  • Chicago baby!

  • Rascacielos en Chicago

    Cuando hablé de la historia de Chicago comenté la importancia que adquirió la arquitectura tras el gran incendio que destruyó la ciudad.

    Tras el incendio, un gran número de arquitectos llegaron a la ciudad, formando escuelas con grandes influencias europeas, que trasladaron a la construcción de grandes rascacielos.

    Los primeros rascacielos, eran construidos mediante técnicas de "masonry" (no se cual es la mejor traducción de esta palabra, porque masoneria en la mayoría de cabezas tiene asociado otro significado), esto es, construidas ladrillo a ladrillo sin ningun armazón de acero común a todo el edificio. Para ello las paredes inferiores tenían que ser MUY gruesas, hasta casi dos metros de grosor, y conforme subías en altura las paredes se hacían más finas para aligerar estructuras. Por supuesto, no se pueden construir rascacielos muy altos con esta técnica, por ello poco después se pasó a las actuales técnicas de construcción con armazón de acero, y ahí es donde la industria del acero de Illinois comenzó a ganar importancia.

    Con esta nueva técnica aparecieron los primeros grandes rascacielos, que ademas fueron un gran shock para la población por su gran número de ventanas, puesto que por primera vez, no eran las paredes exteriores las que sostenían el edificio. En aquella época, el Art Deco tuvo una gran influencia entre los arquitectos, y aparecieron numerosos rascacielos siguiendo las características básicas de este estilo: las dos primeras plantas eran diferentes, creando grandes hall, y ventanales que captaran toda la luz posible. Las siguientes plantas replicaban un modelo básico, hasta llegar a las dos últimas que son el colofón final del edificio. Este último detalle es importante porque al ojo le da la impresión de que el edificio es más pequeño de lo que en realidad es gracias a estas dos plantas de "conclusión". Esto era importante porque la gente aun no confiaba mucho en los rascacielos, sobretodo viendolos llenos de ventanas. Este es un ejemplo típico.

    P5060089
    P5060090


    Un estilo que apareció después con el tiempo es el del siguiente rascacielo. Con las dos terrazas y una torre central que sube más arriba, el rascacielos juega con el espacio para crear una falsa sensación de volumen. Ademas fijaos que las últimas plantas no tienen conclusión, sino que invitan al ojo a seguir subiendo, creando la impresión de que tiene más altura de la que en realidad tiene.

    P5060087


    El siguiente rascacielos, es mucho más moderno, pero me sorprendió tanto su apariencia que tenía que ponerlo. No se exactamente en que se inspiró el arquitecto, pero resulta realmente curioso. Para quien no lo vea bien, la parte de abajo es un parking, mientras que a partir de la décima planta o así se convierte en oficinas.

    P5050065


    Y para finalizar, el rascacielos más famoso de Chicago es la Sears Tower. La Sears Tower es famosa porque contando la antena fue la estructura más alta del mundo por encima del Taipei 101, si bien este era más alto si se contaba solo hasta el techo. En cualquier caso, eso era cosa del pasado, ya que, sin ni siquiera haber sido terminado, el Burj Dubai ya ha superado en altura a ambos edificios, y cuando este terminado sus 800 metros harán que los demás parezcan ridículos. Por otro lado, la Sears Tower tampoco conservará por mucho tiempo el "honor" de ser el edificio más alto de EEUU, la Freedom Tower que se construirá en el World Trade Center de Nueva York, será más alta tanto hasta el techo, como hasta la antena.

    P5040049


    rascacielos

    Sunday, August 05, 2007

    Entrevista a Felipe Gonzalez

    Este fin de semana ha salido publicada la entrevista a Felipe Gonzalez en El País.

    La primera parte, donde habla del entierro de Polanco, resulta bastante pesada, y, para aquellos que no pertenecen a esa generación, tiene menos interes que la parte final de la entrevista donde analiza la situación política actual.

    Algunas partes que me han gustado:

    ex_presidente_Gobierno_Felipe_Gonzalez_momento_entrevista
    [Hablando de la apatía política de las nuevas generaciones] P. Una generación que no se reconoce en un período como el que estamos viviendo, amenazado por ese pensamiento débil que...

    R. Da lo mismo! Yo le digo a la gente que ya tiene el pelo cano, o que no tiene pelo, lo mismo que le digo a los jóvenes: si no están conformes con lo que está pasando que lo cambien. ¡Ya está bien la broma! Nadie te aparta de nada. Es la gente la que se aparta porque no lucha o porque no quiere ocupar el espacio. El espacio nunca se regala, simplemente se ocupa. Por eso a la gente que tiene mi edad y quiere trabajar y quiere hacer un esfuerzo debe de hacerlo. Yo trabajo, lo que no quiero son responsabilidades institucionales. Pero los que no están conformes pues que rebelen, que hagan lo que tienen que hacer. Yo tengo las preocupaciones que tengo, las mías, y me acompañarán como generación. Y tengo también mis propias rebeldías. Lo que no estoy en absoluto dispuesto es a esa resignación que conduce o la melancolía o al cinismo. Eso no lo acepto porque sería la aceptación de una derrota sobre una nostalgia. No me interesa. Pero en cualquier caso puedo admitir que estamos en una etapa de pensamiento débil pero porque la política se ha retrasado respecto de las respuestas que se necesitan para la nueva realidad. Y hasta que no se resuelva eso estaremos escuchando discursos viejos aunque los pronuncien gente joven.
    (...)

    P.¿Por qué no habla nunca sobre este país, sobre su situación política?

    R. Porque no me toca. Me costó mucho trabajo apartarme de la pantalla, de la primera línea de la comunicación. Y es verdad que como, a nivel internacional, lo que no está en la CNN no existe, también se produce eso, y mucho más agudamente, en la política nacional. Si no estás en la televisión, es que no estás, y en eso sí que me he retraído, es cierto.

    P. ¿Por qué?

    R. Por una razón para la que me ha costado muchísimo trabajo reentrenar mi cabeza. Durante décadas, mi cabeza ha estado entrenada, por obligación, para recibir información y, al tiempo que la recibía, la reciclaba en forma de respuesta. Esto fue así en todos los ámbitos de mis responsabilidades políticas. En la última, como presidente del Gobierno durante casi catorce años, se convirtió en un hábito. Uno tiene que comprender que cuando ya no es el responsable de dar las respuestas, le toca callarse. Y ese cambio radical es lo más difícil de hacer en la vida, lo más difícil, ¡se lo aseguro!, el ejercicio más difícil de la vida, y algunos lo resuelven volviendo al ruedo.

    P. Su silencio resulta aún más clamoroso cuando en este país hay tanto ruido.

    R. Sí, sí. Y además, uno de los grandes dramas es que la mayor parte de los ruidos son vacíos. Es asombroso que haya tanto ruido con el problema de ETA cuando tenemos una amenaza más importante en esa materia. Yo he gobernado con cincuenta muertos de ETA, y Adolfo Suárez, con setenta y con ochenta. Y resulta que entonces parecía que ETA tenía menos importancia que la que hoy le atribuyen, cuando ahora está muy debilitada, aunque pueda matar, ¡eh!, que eso lo digo por propia experiencia, que en algún momento puede matar. Pero ETA está derrotada. Y la cuestión está clara: ¿por qué es más importante ETA ahora que está derrotada que hace veinticinco años, cuando secuestraba y mataba en la dimensión que todos hemos conocido? ¡Es que no es verdad, ETA, no es más importante ahora! ¡Es una manipulación política irresponsable! Pero aún es más ofensivo que haya gente que diga que es "un milagro" que se detenga a los terroristas de ETA. Porque yo que he estado en la sala de máquinas, igual que estuvo, por cierto, quien dice ahora esa barbaridad, sé que el mundo de los milagros pertenece a quienes se oponen a la educación para la ciudadanía. Lo que se está produciendo no es un milagro, sino el resultado de la eficacia de los cuerpos y fuerzas de seguridad del Estado. Esto es lo que me turba de nuestra situación política: que estamos viviendo de falsos problemas.

    (...)
    P. ¿Cree que el PP está preparado para perder de nuevo las elecciones?

    R. Por educación democrática deberían perderlas, pero en términos generales pienso que quien rechaza la derrota es muy peligroso como gobernante. Estoy pensando en lo que pasó el 14-M, en lo que yo viví entre el 93 y el 96. Tengo claro que quien no sabe perder no sabe ganar.

    P. El de la Iglesia es el último de los problemas con los que se ha enfrentado Zapatero. Pero la cuestión territorial y la negociación con ETA se le han acumulado casi sin solución de continuidad. Parece inevitable responsabilizar al presidente del Gobierno por haber abierto esas dos zanjas al mismo tiempo, ¿no?

    R. Yo podría hacer un deslizamiento y decir qué cosas no me gustan de las políticas del Gobierno. Y lo haría si hubiera una oposición sensata. Sin embargo, ante la insensatez de la oposición, esa parte, que sería una parte razonablemente crítica, porque creo que ha hecho cosas bastante buenas y bien hechas, pues me la callo. Y me la callo y lo reconozco: confieso que no hago la parte crítica de algunas de las políticas del Gobierno porque no hay una oposición responsable para manejar incluso la aportación de ideas que podría suponer esa crítica. Los dirigentes del PP son totalmente irresponsables, están desmesurados, están en una regresión que le llaman radical, pero no es radical, es de otra naturaleza, grave, y no les voy a hacer ningún favor, ningún juego. Pero ya que entramos en uno de los asuntos, el de ETA, le diré que la diferencia entre el tratamiento de la tregua que ha vivido Zapatero y el de la tregua que vivió Aznar, es que Zapatero, como se ha visto, no sólo no cedió, sino que no bajó la guardia de la vigilancia. Y esa diferencia es sustancial. Hasta el punto de que cuando oí hace pocos días una reflexión en público, del señor Aznar, que se podía haber ahorrado, sobre los desastres de la tregua gestionada por Zapatero, Aznar estaba viviendo un lapsus porque estaba reviviendo los desastres de su propia gestión de la tregua. Con una sola diferencia: que Zapatero, que estaba en la oposición, no hizo ningún gesto para poner de relieve esos errores manifiestos, desde la primera palabra hasta el último día de la tregua. En una especie de revival, este señor Aznar describe lo que él hizo mal y se lo cuelga a Zapatero. Por tanto, incluso con las diferencias que yo podría tener del tratamiento de la tregua, quizá porque a uno le ha golpeado la vida y desconfía más, la gestión de la tregua en sí misma, la relación con el terrorismo que ha hecho Zapatero es muchísimo mejor que la de Aznar, ¡sin duda!


    Felipe Gonzalez no solo fue un grandísimo presidente para España, sino que ha sido un gran ex-presidente. Ha sabido desaparecer de la primera fila, y dejar que su sombra se desvanezca, sin tratar de controlar la política del nuevo presidente. Ha continuado su vida sin hacer un ostentoso aprovechamiento del tráfico de influencias al que da acceso la presidencia tal y como esta haciendo Aznar en sus negocios con News Corp y las inmobiliarias en sudamerica. Como expresidente, es un modelo a seguir, más incluso que como presidente.

    La entrevista merece la pena leersela entera, y para despues, el analisis de Luis Solana.

    Aislar a NaBai

    La decisión del PSOE de aislar a NaBai me ha parecido mal. La razón principal, es que ese aislamiento, marcado desde Madrid, llena de razones a todos los dirigentes más radicales de Batasuna que aseguraban a la salida de Patxi, y aseguran hoy en dia que las ideas de la izquierda abertzale no pueden ser defendidas dentro del sistema político español.

    Efectivamente, se tenía la ocasión de demostrar no solo que la via armada no sirve para nada, sino que la via política, y la democracia española, tienen cabida para la expresión de las ideas abertzales si uno esta dispuesto a renunciar a la via armada.
    En cambio, la decisión del PSOE, pura cobardía política ante las acusaciones que pudiera hacer el PP, ha dejado claro que no, que los abertzales (77,872 en Navarra o un 23.62% de la población, más 150,188 en el PV o un 12.5% de la población) no tienen cabida dentro del sistema político español y por tanto serán aislados, exclusivamente por sus ideas políticas aunque renuncien a la via armada como hicieron los dirigentes de NaBAi.

    ¿Que clase de fuerza moral se tiene ahora para pedir a los simpatizantes abertzales que sigan las reglas de la democracia porque ese es el mejor camino para la defensa de sus ideas?

    Friday, August 03, 2007

    El primer paso es reconocerlo

    Bush convoca para septiembre una conferencia mundial sobre cambio climático
    (..)
    El fin de la conferencia, que va a reunir a 15 países, la Unión Europea y las Naciones Unidas, será fijar un objetivo a largo plazo de reducción de la emisión de los gases culpables del recalentamiento climático, según el comunicado.

    Fuente.

    Parece que al menos Bush (los partidos políticos americanos no respetan necesariamente la opinión del presidente) ya ha superado la idea número 3, y reconoce abiertamente la necesidad de reducir la cuota de CO2 producida por el hombre para frenar el cambio climático.

    Son pequeños pasos, puesto que seguramente planteará límites del estilo que comentaba en este post, que son inútiles e inaceptables, pero no esta mal que los americanos y los del líbelo en España escuchen de boca del presidente americano, que aquello de "no hay pruebas del calentamiento, o el "hay dudas sobre la influencia humana", o el "no hay porqué luchar contra ello" ya han pasado a ser cosas de Iker Jimenez, las petroleras y subordinados, y los cuatro conspiranoicos fieles seguidores a los que les duele demasiado reconocer su error cuando aquellos a los que seguían cambias de dirección como una veleta.

    Thursday, August 02, 2007

    SpiderPig and the spanish grammar nazi

    Lo que han hecho con la versión en castellano de SpiderPig es cargarse uno de los mejores momentos de toda la pelicula de los Simpson. Cada vez estoy más convencido de que deberían proyectarse las peliculas en VO subtitulada exclusivamente, sería mejor para las peliculas, para el nivel de ingles de la gente, y para el cine español. Y es que salvo contadas excepciones (como en South Park: la pelicula donde se curraron la traducción reescribiendo casi todas las canciones y dialogos) se hacen autenticos destrozos. Es como quitar de un museo un cuadro cubista y poner en su lugar un dibujo explicando lo que es cada parte porque "así es más cómodo".

    La versión original:



    La doblada...

    Defectos:
    - Lo de "redicho" es una traducción literal que pierde todo el mensaje.
    - SpiderCerdo suena fatal y pierde buena parte del chiste porque pig y man tienen el mismo número de silabas, ademas en España no traducimos Spiderman como SpiderHombre, de manera que no tiene sentido, y pierde las connotaciones del chiste de cerdo-hombre.
    - "Hace lo que un SpiderCerdo hace" es una traducción literal y en español nadie diría ese segundo "hace".
    - La parte de "whatever" es importante porque reconoce implicitamente no tener ni idea de lo que un Spiderpig puede hacer.
    - "Pues no puede", soy yo el único que nunca diría ese "pues"...

    Y ya que hablamos de SpiderPig, os dejo aquí la canción completa en versión coral:


    Y para concluir, mi frase favorita de la pelicula:
    I was elected to lead, not to read


    Wednesday, August 01, 2007

    Kevin Smith en Heroes: Origins



    No he visto, ni creo que exista, ningun trailer de Heroes: Origins, un nuevo spin-off de Heroes, y sin embargo, ya es con mucho la serie que más estoy deseando ver. Y es que, así como comentaba el otro dia que Zemeckis, no me daba ninguna garantía, Kevin Smith me parece el mejor guionista y director de Hollywood, y cualquier cosa que hace suele merecer la pena verla.

    Tengo curiosidad por ver su trabajo en un show familiar como Heroes, pero mientras mantenga el mismo estilo de humor, valdrá la pena verlo.