Sunday, December 21, 2008

Nueva plantilla

¡ReGrEsO aL FuTuRo estrena plantilla después de 3 años!
Y tal y como pensaba entonces: ¡esto de configurar plantillas es un coñazo!
Encima Blogger ha cambiado el sistema a XML y hay cosas que ya no puedo hacer.

No me apetecía empezar de cero con Wordpress (nuevo dominio y perdiendo los comentarios al exportar), así que de momento me he decidido por esta. Aun tiene muchos fallos, y puede que cambie la foto de cabecera, pero de momento es utilizable, y me parece más o menos bonita, así que para empezar bien vale.

Mañana me vuelvo a España, así que si no me ven unos dias, sepan que estoy engordando a base de embutidos ibéricos y paellas.

Un abrazo!

Saturday, December 20, 2008

El regreso y de qué va este blog

¡Hola!

Vuelvo a escribir ahora que estoy algo más instalado, mis muebles en su sitio, mis ordenadores listos (e interconectados con un nuevo switch KVM!) y listo para recuperar poco a poco el ritmo.

La mayoría de lectores de este blog, llegaron en la época estadounidense, y la mayoría de los que me escriben mails lo hacen para preguntar por aquella época. Sin embargo, ese periodo ha terminado para mí, así que no esperéis mucha información sobre los EEUU por aquí (aunque me falta poner algunas fotos bonitas de la California Academy of Sciences).

Por lo demás, este blog no va a cambiar demasiado. Hablaré de tecnología cuando haya algo que de verdad me interese, viajes (tengo en mente visitar 7 países este año, a ver si lo consigo), curiosidades de vivir en Alemania (y de trabajar desde casa ;-P) y política (internacional y española porque la alemana ni la conozco ni me interesa).

No pienso volver al estilo de contar mis miserias que tenía en la primera etapa holandesa del blog, porque creo que es mucho más constructivo el estilo que seguí en la etapa americana de motivar a la gente a perseguir sus sueños y moverse por el mundo... aunque si diré que he tenido muy mala suerte desde que llegué, y que me han salido bastantes cosas mal. La parte buena, es que estoy en Europa (Europe is just AWESOME!) y sobretodo, que por fin vivo en una ciudad, ya que si llego a tener que estar mucho más tiempo viviendo en los suburbios del Silicon Valley me hubiera convertido en una seta.

Ahora, ya más asentado, toca iniciar una nueva vida. Aprender alemán, hacer amigos, planear viajes (cuando has vivido en EEUU te parece que en Europa TODO esta cerca). Tengo muchas ideas en la cabeza que me gustaría compartir, y también tengo ya algunas fotos chulas. Pero lo primero es lo primero, y no puede ser que el blog siga todavía con la plantilla de la campaña electoral de Obama. Tengo que actualizar todo esto, limpiar la casa y preparar el carro para un nuevo trayecto.

Eso sí, para abrir boca os dejo una foto HDR del interior de la catedral de Colonia:


InteriorHDR


Actualización: Por cierto, si quereis leer cosas de EEUU, siempre podeis echarle un ojo al blog de Oria que esta ahora en Nueva York.

Friday, December 05, 2008

Micropost: Sigo vivo

Este es un micropost con algunas noticias sobre mi:

- Sigo vivo, aunque el aterrizaje en Colonia esta siendo mucho mas duro de lo que esperaba y la suerte no me acompanya demasiado.

- Tengo casa, pero aun no tengo muebles y mi ordenador grande sigue en la caja, asi que el blog seguira abandonado al menos otra semana.

- Me he vuelto un fan de Digsby, me parece el mejor invento desde el chocolate.

- He empezado a Twittear asiduamente, asi que si a alguien le apetece puede seguirme en http://twitter.com/pamoga.

Nos vemos la semana que viene.

Tuesday, November 18, 2008

Gracias

Hola,

Quería agradeceros a todos los comentarios de apoyo del post anterior. Parece que ya tengo una casa y ahora toca empezar a conocer Colonia.

Veo que hay bastante gente en centroeuropa, voy a hacer valer las invitaciones y pasarme a tomar algo con cada uno de ellos...

De momento la peor parte esta siendo que por alguna razón el jet-lag esta siendo mucho peor que ninguna vez anterior y tengo el estomago malito. El clima es frío, pero mejor de lo que esperaba (salvo si llueve que encima solo tengo las zapatillas de tela ;-P).

En fin, voy a ver si empiezo a cambiar la plantilla.

De nuevo, muchas gracias a todos!

Friday, November 14, 2008

I escaped from the Silicon Valley

Tenia que haber escrito este post el fin de semana, pero estos días han sido una autentica locura, así que aquí estoy unos días después escribiendo desde el aeropuerto de San Francisco a pocos minutos de tomar un avión.

Se avecinan muchos cambios en mi vida, y ha sido precisamente la preparación de los mismos lo que me ha tenido bastante alejado del blog últimamente.

El primero y más importante de todos los cambios es que me voy de Estados Unidos, dejo el Silicon Valley y me mudo a Alemania. Cuando vine hace 3 años los rusos me pagaron por destruir la economía e instaurar a un presidente terrorista-comunista, y ahora que ya he hecho “Mission Accomplished” quieren que haga lo mismo con Merkel.

Bromas aparte, he negociado con mi empresa para que me dejen trabajar remotamente desde casa, y me voy a vivir a Colonia. Me ha alegrado mucho no tener que cambiar de empresa para empezar esta nueva etapa. Empezar a trabajar a distancia es el segundo gran cambio que va a haber en mi vida. Aunque trabaje remotamente para la ESA desde España, lo hice desde las oficinas de la UPV y siempre tenia amigos alrededor. Esta es la primera vez que tendré’ que trabajar solo y comentar problemas técnicos por videoconferencia. Por otro lado, tiene algunas ventajas, como no tener que conducir al trabajo, tener bastante flexibilidad de horarios, y sobretodo, de localización. Además, volare a menudo a EEUU, así que podré ver a los amigos que dejo en California.

El tercer cambio importante es que tengo que aprender alemán. Efectivamente, no hablo ni papa del idioma del país al que me mudo (con dos cojones ostia ya!!). Empezare a tomar clases conforme llegue, y espero poder defenderme en un año o asi, Jah! Jah!

El último cambio, es que por fin voy a estar cerca de Lolita y eso me hace mucha ilusión, llevo esperando demasiado tiempo para esto y me muero de ganas de verla.

Entre las cosas que me gustan de mi nueva localización es que estoy en pleno centro de Europa, lo cual espero que me permita viajar mucho los fines de semana ya que hay decenas de lugares a un par de horas de alli: Bélgica, Holanda, Luxemburgo, buena parte de alemania. Y si se amplia el radio a 4 horas cojo prácticamente toda centroeuropa desde Paris a Berlin.

ReGrEsO aL FuTuRo vuelve 4 años después a sus orígenes centroeuropeos. Tengo que remodelar todo el blog, cambiar mi descripción, actualizar la bio y posiblemente empezar a usar una de las nuevas plantillas configurables de Blogger. Con suerte cuando este instalado podré recuperar un poco el ritmo y hablar de cómo es la vida de un expatriado en Alemania.

Estoy lleno de nervios, y a la vez, no recordaba lo que me gusta hacer cosas nuevas que no había hecho antes. Es como rejuvenecer unos años.

Sunday, November 09, 2008

Resultados de las elecciones estadounidenses 2008

El 4 de Noviembre del 2008 se hizo historia. No solo el primer presidente negro fue elegido en EEUU, sino que supuso el fin de la era Bush, y la perdida por parte de los neoconservadores de su principal caballo de batalla en el mundo.

El mundo entero se subió al carro del "Yes! we can" aliviados por ver que McCain no tendría la oportunidad de continuar con la política internacional de Bush. No han sido simplemente lideres felicitando a EEUU tanto de izquierdas como de derechas, han sido ciudadanos en las calles celebrando la victoria alrededor del planeta.



Estoy seguro de que Matt Harding debe estar orgulloso


Missouri aun no ha sido asignado oficialmente, pero probablemente, sus 11 representantes se los lleve McCain por menos de 6000 votos, así que yo se los voy a asignar, y paso a analizar los resultados de las predicciones que hice antes de las elecciones.

Barack Obama consiguió más de 65 millones de votos, convirtiéndose en el presidente que más votos ha recibido de la historia de EEUU. Sacó 6.5 puntos más que McCain, así que me quedé largo con los 8 puntos que predije. Esos 6.5 puntos convierten la derrota en voto popular en la mayor de los últimos 12 años y la segunda mayor de los últimos 20 años. Esos 65 millones de votos implica que el 21.5% del total de la población estadounidense voto por Obama, para que veáis la magnitud del evento, cuando Ronald Reagan ganó en 1984 todos los estados menos uno recibió el voto del 23% de la población, tan solo 1.5 puntos de diferencia.

Tal y como predije, McCain se quedó con menos de 200 votos electorales, y sufrió la mayor derrota de los últimos 12 años. De hecho, hacía muchos años que un candidato no concedía su derrota tan rápido en la noche electoral. La fiesta tomó las calles antes incluso de que los colegios electorales cerraran en California.

Tal y como predije los republicanos empezaron casi inmediatamente a llorar echándole las culpas a los medios de comunicación asegurando que en ellos se ha hablado un mayor porcentaje del tiempo de manera negativa de McCain que positiva. No solo resulta bastante patético, sino que se trata de una falacia intelectual, ya que presupone que todas las ideas merecen la misma consideración y que todos los candidatos han cometido los mismos errores. Una cobertura justa es tratar de la misma forma a los candidatos, no a sus ideas. Si hay ideas que merecen un mayor criticismo, este debe ejercerse y esa es la obligación de los periodistas. Lo que es peor, el partido republicano ha llevado acabo la mayor campaña negativa desde Nixon. Ni uno solo de sus anuncios electorales habla de propuestas propias, se han centrado exclusivamente en descalificar a Obama tildándolo de terrorista y socialista, aquellos que vierais el infomercial de Obama entenderéis la diferencia entre ambas campañas. Mientras en la campaña republicana seguían emitiendo anuncios de "Obama, too risky for America", en media hora de infomercial de Obama no se critico en ni un solo momento a McCain, se trataba de exponer sus políticas y el porqué estas serían positivas para la clase media en EEUU.

En lo que sí me equivoqué fue cuando predije que tardarían dos meses en echarle la culpa a Palin. De hecho, antes de que la campaña acabara ya había una autentica guerra civil en el partido republicano, y ahora están saliendo a la luz todas las criticas que los partidarios de McCain le daban off-the-record a los periodistas: desde que era incapaz de entender que África no era un país, no saber que países eran parte de la NAFTA, o cuando criticaban que "los paletos de Wasilla" arrasaran las boutiques en referencia a los 150.000 dólares que el partido se gastó en la ropa de Sarah Palin. Las criticas desde el partido republicano han sido tan fuertes que Sarah Palin tuvo que salir primero a decir que sentía mucho si había costado un solo voto a McCain, y más tarde a defenderse diciendo que los que le criticaban desde el anonimato del partido eran "cobardes poco profesionales".

Sinceramente, no me da pena. Después de actuar como perro sabueso en una campaña puramente negativa es justo que ahora pruebe de su propia medicina. Ya se sabe, cría cuervos y te sacaran los ojos. Palin debería pedir consejo a Rajoy, él tuvo el mismo problema con Losantos, se aprovechó de él y su séquito para acusar a Zapatero de terrorista, y cuando la campaña termino se volvió en su contra. Sin embargo, aunque no me da pena, sí que me parece injusto. Palin desde luego no ha ayudado a ganar votos, eso era evidente para cualquiera con dos dedos de frente desde una semana después de su elección, pero ella solo ha sido un ingrediente más en una receta para perder unas elecciones: Basar buena parte de tu programa en permanecer en una guerra a la que se opone la mayoría de la población, asegurar que necesitas ser educado en economía cuando se esta cuajando una crisis económica, basar tu política energética en perforar cuando tu país apenas tiene el 3% de las reservas mundiales y el precio del petróleo cae un 50% durante la campaña, hacer exclusivamente una campaña negativa sin convencer a nadie, y sí, finalmente elegir una vicepresidenta que se convirtió en el chiste nacional en tan solo una semana.

Afortunadamente, la campaña negativa no hizo mella entre los votantes, y solo las mentes más obtusas se guiaron en su voto por la campaña negativa. No se si se deberá al gran respeto que tienen los americanos a la figura del presidente, o al discurso de McCain concediendo la victoria o a que se haya sabido la guerra civil que se mantenía en el ticket republicano, pero una vez concluida la campaña electoral en menos de tres días el porcentaje de la población que tiene una visión favorable a Obama ha aumentado 10 puntos hasta el 70%, mientras que los que tienen una visión negativa se ha reducido en 11 puntos hasta el 25%. No es casualidad que estos porcentajes coincidan con gran precisión con los de la gente que aprueba y desaprueba la gestión de Bush, ya que son solo aquellos que consideran que Bush ha hecho un buen trabajo los que mantienen una visión negativa sobre Obama. Después de 8 años con el peor presidente que EEUU podía tener (y el que ha batido todos los records históricos de desaprobación), los americanos están listos para un cambio...
... y el resto del mundo también.

Friday, November 07, 2008

Breves

- Estoy esperando que se asigne Missouri para valorar las predicciones, aunque parece que me he quedado cerca en todas (incluidas la respuesta de los fanaticos republicanos al resultado).

- Se avecinan grandes cambios, y no me refiero a Obama sino a mi mismo. Llevo mucho tiempo trabajando para que ocurran y parece que la proxima semana seran definitivos. Ahora mismo voy contra reloj, asi que este fin de semana ya los contare.

- Este es mi primer post desde mi nuevo MacBook. ¿Cuantas personas conoceis que defiendan simultaneamente Windows Vista y Leopard?

- He encontrado la solucion a la crisis internacional: abandonar el dolar y el euro, crear el doleuro sin permitir la conversion a capitales fuera de la nueva zona y decirle a China que ya no aceptamos las antiguas monedas. Seria divertido ver que hacian ;-P

See U!

Tuesday, November 04, 2008

Predicciones

Unas predicciones para las elecciones de mañana:

- Obama sacará más de 8 puntos de diferencia en el voto popular.
- McCain conseguirá menos de 200 votos electorales, sufriendo así con mucha diferencia la mayor derrota electoral de los últimos doce años.
- Los republicanos le echaran la culpa primero a los medios de comunicación, y dentro de uno o dos meses a Sarah Palin.
- Dentro de dos años todos se reirán ante la idea de que Obama fuera tildado de "socialista" por los republicanos, y se desternillaran ante la idea de que Sarah Palin pudiera haber sido vicepresidenta.

Y termino con una cita a un post de Martin Varsavsky:

On November 5th Americans will discover that the world did not hate them. That they just hated Bush.

Thursday, October 30, 2008

Indignante

Homosexuales: “Si estas personas quieren vivir juntas, vestirse de novios y casarse, pueden estar en su derecho, o no, según las leyes de su país: pero que a eso no le llamen matrimonio, porque no lo es. (…) Puedo comprender, aceptar y respetar que haya personas con otra tendencia sexual, pero ¿que se sientan orgullosos por ser gays? ¿Que se suban a una carroza y salgan en manifestaciones? Si todos los que no somos gays saliéramos en manifestación… colapsaríamos el tráfico”

Aborto y eutanasia: “En absoluto” (…) “La vida y la muerte no están en nuestras manos”.

Religión: “Se ha de enseñar religión en los colegios, al menos hasta cierta edad. Los niños necesitan una explicación del origen del mundo y de la vida”.

Violencia machista: “Ha ocurrido siempre. Ahora se informa más y con todo detalle. En cierto modo, se provoca un contagio, se dan ideas que otros imitan. Los que son propensos tienen un filón en esas noticias”.

Sofía de Grecia, reina de España

Los españoles pagamos cada año 9 millones de euros por unos representantes que no hemos elegido. Adicionalmente, esos representantes practican habitualmente el tráfico de influencias aprovechandose de su posición pública para su beneficio privado. Sufrimos el recuerdo constante de como la última voluntad de Franco se impuso, se mantuvo un Rey no electo, y se perdonaron a todos los asesinos.
Y hoy, a través de un libro, una de esas representantes no electas sale a la palestra y ataca, no solo las leyes que la ciudadanía ha elegido, sino también a colectivos concretos.
Os prometo que cuando lo estaba leyendo no me lo podía creer. Pensaba, deben de ser de su juventud, antes de ser reina, no se va a atrever a publicar eso ahora mismo. Estaba equivocado. La realidad siempre supera a la ficción.
¿Hasta cuando tendremos que aguantar a esta gente?

Noches punk

Continuando el tema del post anterior me he acordado de este sketch de principios de siglo. Y me he vuelto a reir un montón.


Tuesday, October 28, 2008

Joo, tio, lo de Pignose fue radical!

Momento WTF...
WTF?
WTF??
WTF?!?
No, seriously, WTF?!?!?

El PP contrata a un grupo de ¿¿rock??, para inaugurar lo que llaman 'Politica Pop', segun ellos inspirada en Obama (¿se habrán enterado que aquí le acusan de socialista?), y cuando ves algo así, te das cuenta de que Spain is different.

Pero si el video en sí es matador, el post que se han marcado en el blog Sexo, Drogas y Rock & Blog de El Mundo, es épico:

Sí, el playback fue total. Pero más totales resultan aún esos centenares de borjamaris haciendo palmas a destiempo, contoneándose con sus polos Ralph Lauren rosa, gritando al viento toda su furia antisistema mientras Pignoise descargan su rabia punk-Faes. Demoledor.

Magníficos agages pata negra, con ondas en el flequillo y barbita neocon, expuestos al rock abrasivo, auténtico y sin contemplaciones de los Pignoise, tío, con crestas y todo. Y si llegan a tocar de verdad, ya hubiera sido la hostia.

Fue un hito cultural. Como cuando Dylan tocó para el Papa. Al fin el punk, el auténtico punk, desembarca en la política, la auténtica política. Me chivan que Aznar prepara su asistencia a un mitin de Manolo Kabezabolo.

Era lo que le faltaba a Euskadi. Los abertzales tienen el rock radikal, el PSOE tiene a Iron Maiden, y ahora el PP nos llega con Álvaro Benito, un muchacho muy querido además en el País Vasco tras su paso por el Real Madrid.


Thursday, October 23, 2008

Eficiencia energetica y el Aptera Typ-1e

Hace poco más de un año hice un post argumentando que el cuerpo humano era eficiente energéticamente hablando. El razonamiento era que en media consumimos al día unas 2000 calorías, y eso implica que en media consumimos poco más de 100W, que comparado, por ejemplo, con una bombilla, parece bastante poco.

Hoy en cambio, voy a argumentar lo contrario, y es que una cosa es hablar del consumo medio del cuerpo, y otra muy distinta es lo que consumimos cuando corremos.
Los seres humanos somos muy ineficientes cuando corremos.

Hay estudios que demuestran que el cuerpo humano quema aproximadamente 1 caloría multiplicada por el peso en kilos del individuo por cada kilometro que recorre. Si lo pasamos a Wh para que sea fácil de comparar quiere decir que consumimos 1.16Wh por kilo y kilometro recorrido.

Ahora por ejemplo miramos cuanta energía consume un Volskwagen Jetta diesel. De la página de Tesla Motors vemos que consume unos 520Wh por kilometro, y teniendo en cuenta que pesa unos 1500 kilos, eso quiere decir que tan solo consume 0.34Wh por kilo por kilometro.¡3 veces más eficiente que el cuerpo humano y sin limitación de velocidad!

Por otro lado, es cierto que si cogemos un ejemplo típico como puede ser un hombre de 85 kilos corriendo a 10Km/h durante una hora, vemos que para recorrer esos 10Km consume 986Wh, mientras que el Jetta consumiría 5200Wh (pero eso sí, recorrería la distancia en menos de 10 minutos).

Sin embargo, este último ejemplo donde los humanos hemos salvado el orgullo diciendo que recorremos 10 kilómetros con menos energía gracias a nuestro menor peso tiene los días contados. El Tesla Roadster se quedó cerca de romper esa cifra (consumiría 1010Wh para hacer 10Km), pero el nuevo Aptera Typ-1e la ha destrozado por completo.


ApteraVehicle1Wallpaper


El Aptera Typ-1e es un coche eléctrico biplaza de 3 ruedas con un coeficiente aerodinámico mejor que el de un simple retrovisor de coche. Acelera de 0 a 100 Km/h en 10 segundos (poco más que los 8.2 segundos del Volkswagen Jetta), puede alcanzar los 135Km/h y funcionar casi 200Km sin recargar. Se espera que se venda por unos 27.000 dólares (21.000 euros) y se empezará a comercializar en el 2009. Pero sin duda, lo más impresionante es que consigue esos 200 kilómetros con un pack de baterías de solo 10KWh, lo que quiere decir que podría hacer los 10 Km de los que hablábamos antes con solo 500Wh, la mitad que un humano. Esto lo convierte en el coche más eficiente del mundo, duplicando al Tesla Roadster, y multiplicando por 6 al Toyota Prius. Para ser justos, el Aptera Typ-1e pesa la mitad que el Tesla Roadster, lo que quiere decir que en términos de eficiencia por kilo están bastante igualados, y respecto al Prius, sería 3 veces más eficiente.

Además de la eficiencia, y del aspecto futurista, el interior del coche es también bastante chulo, con 3 pantallas en el cuadro de mando, que dan una visión completa de la parte trasera en vez de usar retrovisores. Además una cuarta pantalla proporciona el sistema de navegación y entretenimiento. Un aspecto curioso es que tiene un panel solar en el techo que alimenta el sistema de climatización, el cual funciona permanentemente (siempre que el panel reciba luz del sol), incluso cuando uno no está en el coche. Eso significa que cuando entras al coche, nunca está ardiendo por el sol. Además, la idea tiene más ingenio de lo que parece, ya que si no hay sol tampoco hace mucho calor.

Si bien Aptera empezará lanzando el Typ-1e, los ingresos no se esperan que crezcan hasta que el Aptera Typ-1h no llegue al mercado. El Typ-1h es una modificación del Typ-1e, en el que el motor completamente eléctrico ha sido sustituido por uno plug-in hibrido, de manera que tiene un rango mucho mayor, y aun así ofrece eficiencias superiores a 300mpg gracias a que utiliza también la energía de las baterías.

Aptera ha recibido en total 24 millones de dólares en financiación, de los cuales 2.75 millones vienen de Google, y recientemente ha recibido el premio de Popular Mechanics a la innovación.



UPDATE
Me ha gustado la sugerencia de comparar la eficiencia con un ciclista en vez de con alguien corriendo. Segun he visto, yendo a 24Km/h en bici un hombre de 86 kilos quema 864 calorías en una hora. Eso equivale a 1004Wh, o sea unos 42Wh por kilómetro frente a los 50Wh por kilometro del Aptera Typ-1e. Por tanto, un ciclista es ligeramente más eficiente (pero solo por los pelos) que el Aptera Typ-1e.
Por otro lado, si tenemos en cuenta que el Aptera Typ-1e pesa unas 4 veces más que el ciclista, vemos que si el peso se tiene en cuenta el Aptera gana, pero también es cierto que es un peso que transportamos "por simple comodidad".

Saturday, October 18, 2008

El apagón analógico



Este vídeo me ha recordado mucho a mi abuela...
El apagón analógico esta al llegar...

Tuesday, October 14, 2008

Geeks support Obama

La campaña de McCain anda en sus horas más bajas. Obama le saca 10 puntos de diferencia y la derrota esta cada vez más cerca.
Los últimos anuncios y los discursos de Palin en la campaña de McCain han consistido en tildar a Obama de terrorista y de comunista. Esto ha hecho que el odio se extienda entre sus partidarios, tanto que durante los mítines se han multiplicado los insultos (incluidos los racistas y los que le llaman terrorista). Obviamente, el escándalo saltó a los medios de comunicación y McCain tuvo que desmarcarse.

Lo curioso de la campaña de McCain, es que sus seguidores lo tildan de comunista, y aseguran que su política de subir los impuestos a los que más cobran acabará con la innovación porque la gente no querrá ganar más para pagar menos impuestos. Se olvidan sin embargo, que algunos de los personajes más ricos de América y muchos de los grandes innovadores del Silicon Valley ya han expresado su apoyo a Obama.

Por un lado, tenemos a los actores. Todos ellos tendrán que pagar más impuestos con Obama, y sin embargo, le apoyan. No es extraño, es simplemente otra forma de pensar, y es que a veces a aquellos que creen en las políticas más neoliberales basadas en que cada uno solo busca su propio beneficio, les cuesta creer que mucha gente vota por principios, no para su propio beneficio, sino para buscar una sociedad en la que cree.

Por otro, tenemos a los emprendedores del Silicon Valley, que apoyan mayoritariamente a Obama. De hecho, la plataforma Tech for Obama se ha organizado para dar voz a los emprendedores del Silicon Valley que creen que Obama permitirá el progreso tecnológico del país. El CEO de Craiglist, el de Real Network, managers de Google, venture capitalists, el editor de Wired, todos ellos dan un paso al frente para decir que el valle apoya a Obama.




Precisamente son las personas que innovan en este país las que apoyan a Obama, porque ellos saben que Obama entiende la importancia del regulador para mantener la innovación en Estados Unidos y no alguien como McCain que dice abiertamente que es incapaz de usar un ordenador.

Sunday, October 12, 2008

Anti-nazi



¡Stop racism!

Thursday, October 09, 2008

El Futuro de los Semiconductores

En ocasiones tengo amigos que me preguntan por donde va a ir el futuro de los semiconductores. Normalmente, se refieren en realidad a los procesadores (como si la electrónica digital fuera todo lo que se hace en semiconductores), y aunque no me considero ningún experto, si que tengo mis ideas, si bien reconozco que no dejan de ser especulaciones.

En los próximos 8 o 10 años, no va a haber un gran cambio en la tecnología. Intel ha empezado a comercializar procesadores en tecnología de 45nm, ya se fabrican memorias en 32nm, a nivel de investigación se han fabricado transistores con 22nm, y hace poco más de un mes el presidente de Intel dijo que creían que podrían romper la barrera de los 16nm y llegar a los 10nm. Es una afirmación importante, ya que hasta ahora se había defendido que no se seguiría más allá de los 16nm, y eso puede dar un par de años más de vida a la tecnología actual. La razón por la que se habla de límites, es porque en esos tamaños nos damos de bruces con efectos cuánticos. Pensad que los átomos de silicio están separados entre sí 0.5nm, con lo que el canal del transistor se reduce a una veintena de átomos. En esos casos donde caiga los átomos del dopante cambia por completo las características del transistor. Y no solo eso, el principal problema es que el óxido que actúa de aislante se reduce a apenas 2 o 3 capas de átomos, con lo que los efectos de tunelaje cuántico hacen que tenga muy poco de aislante.

En cualquiera de los casos, todo esto no hace más que decir que la ley de Moore se cumplirá al menos durante otra década, pero notad que hay un cambio importante respecto a la década de los 90, que ya hemos empezado a notar en esta década, y es que la expansión de la capacidad de procesado va a ser a lo ancho, y no en velocidad. De hecho, me apostaría cualquier cosa ahora mismo a que antes del 2015 no veremos ningún procesador de Intel funcionando a 4GHz de reloj. Eso quiere decir que la pelota va a estar en el campo de los programadores. De momento, necesitamos YA programadores que se centren en el uso de algoritmos paralelizables, ya que de poco sirve tener más y más núcleos con más y más hilos si al final solo tienes un par de aplicaciones usándolos y el resto están de manos cruzadas. Para el futuro queda que los informáticos desarrollen compiladores capaces de transformar código de alto nivel en algo que funcione en paralelo sin que el programador tenga que preocuparse por ello.

Este movimiento de paralelizar el código es especialmente importante porque en mi opinión no solo la próxima década irán aumentando el número de núcleos e hilos, sino también en la siguiente. Creo que una vez que se alcancen los límites de crecimiento en horizontal, se pasará a crecer en vertical, mediante procesadores en 3D donde haya varias capas de transistores interconectadas. Ahora mismo ya se han creado a nivel de investigación procesadores en 3D, con lo que cabe esperar que esta tecnología se incorpore en los próximos años al mercado.

Esta semana ha habido un movimiento muy importante que va a marcar por completo los próximos años en la industria de los semiconductores. AMD se ha escindido, ha creado una empresa de fabricación llamada "The Foundry Company" y se han quedado solo con el diseño. Es una noticia terrible, ya que supone tirar la toalla en cuanto a competir con Intel en rendimiento. La razón por la que hay pocas empresas que desarrollen procesadores para el mercado de consumo y de servidores es porque para competir en rendimiento la inversión en nuevas procesos es brutal, y la escisión muestra que AMD no puede soportar ese ritmo de inversión en sus fábricas. La importancia de la decisión viene porque Intel pierde mucha de la presión que pudiera tener para sacar nuevos procesadores y desarrollar nuevos procesos de fabricación.

El otro cambio que creo que veremos en los procesadores, será la reducción progresiva de la capacidad de overclocking. Principalmente por dos razones, por un lado, los problemas térmicos van a hacer que cualquier procesador que uno quiera acelerar necesite un sistema de refrigeración quasi-profesional, y por otro, la reducción de el espesor del óxido va a hacer que apenas se pueda subir el voltaje del procesador. Por ejemplo, Intel en los Nehalem de 45nm ya ha dicho que se dañaran si se alimentan con más de 1.65V.

También es especialmente interesante la batalla de las GPU. Nvidia se ha encarado directamente con Intel, en lo que a mí me parece una jugada muy arriesgada, y en breve tendrá que hacer frente no solo a Larrabee, sino a las que le sigan. Es evidente que a corto plazo Intel no puede sacar a Nvidia del mercado de GPUs de alto rendimiento para gaming, pero puede empezar comiéndosela desde abajo e ir subiendo. Hasta esta semana pensaba que AMD/ATI finalmente iba a poder plantar cara a Nvidia, pero después de la escisión, sencillamente no tengo muy clara cuál es la estrategia de AMD, y empiezo a dudar de que el nuevo CEO la tenga clara (aunque dificilmente lo puede hacer peor que el anterior).

Fuera del mundo de los procesadores, también hay avances muy interesantes. Por un lado, tecnologías tradicionalmente usadas para radiofrecuencia como SiGe, ya se están utilizando para circuitos analógicos de alta velocidad, permitiendo rendimientos increíbles en la gama más alta. Mientras, de cara al consumidor, empresas como Broadcom o Marvell usando TSMC para crear System-On-Chip están haciendo que cualquier producto electrónico se reduzca a un solo chip. Y ese va a ser el camino cada vez más, permitiendo reducir tamaños y consumos. Por otro lado, los MEMs ya han llegado de lleno al mercado de consumo, y con ello se están abaratando a gran velocidad, así que cada vez vamos a ver más y más productos con acelerómetros y giroscopios. Por último, puede ser muy interesante ver el desarrollo de circuitos en System-on-Foil, donde realizan circuitos imprimiéndolos sobre un plástico, consiguiendo así que sean flexibles y muy baratos, ideales para muchas aplicaciones de consumo.

El negocio de los semiconductores es muy interesante. Es uno de esos pocos mercados donde la empresa todavía puede obtener beneficios brutos por encima del 90% y netos por encima del 20%. Aparte de las empresas de software, no hay ninguna otra industria que pueda presumir de tener esos porcentajes de beneficio, ni de crecer al 10% anual desde hace ya dos décadas. Desde luego es mucho dinero, y conforme la electrónica va penetrando no solo en cada aspecto de nuestras vidas, sino también en los nuevos mercados (China supera los 500 millones de teléfonos móviles, y India está por esas cifras), habrá bastante más dinero. No solo eso, sino que de cara a los países desarrollados tiene la ventaja de que todo el valor esta en el diseño (fijaos que mientras que el margen bruto es del 90% en muchos casos, el neto suele estar entorno al 20%), con lo que es más sencillo competir con mercados laborales con salarios más bajos, pero menos cualificados. Estoy deseando ver como evoluciona durante la próxima década y ver en qué casos tenía razón y que factores no eran posibles de predecir en la actualidad.

Friday, October 03, 2008

Don't vote



Genial el video de los artistas de Hollywood para promover el voto.

Por cierto algunos pensamientos sobre la campaña:

- Me equivoqué en la predicción de que McCain seguiría 4 puntos por detrás después de la convención republicana. De hecho, llegó a conseguir 6 puntos de ventaja, lo que no hace sino demostrar que mis prejuicios sobre la América profunda son más reales de lo que yo creía.
- Afortunadamente, una semana más tarde Obama ya estaba por delante, y lleva por delante las últimas dos semanas, con una media de 6 puntos de ventaja.
- Es curioso que cuando la gente quiere combatir una crisis en EEUU miran a los demócratas que en general defienden más intervencionismo estatal mientras que en España se mira al PP que defiende mayor desregulación.
- McCain ha cambiado 180 grados su discurso sobre la economía y su visión favorable a la desregulación, para decir que lo que hace falta es más control estatal y más regulación. Lo mejor es verlo negar su pasado incluso con vídeos delante.
- Sarah Palin ha decidido cometer suicidio político en CBS. Ha hecho varias entrevistas que la han convertido en el chiste nacional. Y no es para menos, incapaz de articular nada coherente sobre el plan de rescate, haciendo el ridículo sobre política internacional, incapaz de decir con que decisiones de la corte suprema no esta de acuerdo, defendiendo que una niña violada por su padre debería tener el hijo, incapaz de nombrar un solo periódico que lea, criticando a Biden por su edad cuando es la misma que la de McCain, y lo mejor, diciendo que EEUU debería lanzar ataques sobre Pakistan después de que McCain criticara a Obama en el debate por decir lo mismo. Los medios no paran de informar de que miembros del partido republicano están pidiendo a Sarah Palin que abandone la campaña, y es precisamente esta noche en el debate con Biden cuando Sarah Palin se juega su futuro. Si vuelve a meter la pata como lo ha estado haciendo en CBS, se pondrá a sí misma en una posición muy dificil para mantenerse en el ticket presidencial.

Monday, September 29, 2008

SpaceX pone un cohete en órbita

Hoy SpaceX ha dado el primer paso hacia la historia. El Falcon 1, que había fallado en los 3 lanzamientos anteriores, alcanzó la órbita deseada.

En el cuarto lanzamiento del Falcon 1 the SpaceX ningún gobierno u organización se atrevió a poner un satélite, de manera que solo llevaba una masa de casi 400 kilos para simularlo, y además esta masa no se separaba de la segunda etapa, de manera que no se ha podido probar que los mecanismos de separación. No obstante, alcanzar la órbita que era el objetivo principal, ha sido conseguido, lo que significa que en breve probarán el Falcon 9, un enorme cohete capaz de lanzar grandes cargas al espacio y que será utilizado en el futuro para lanzar la capsula Dragón con astronautas a la ISS.

Muchos dirán que SpaceX ha asegurado hoy el flujo de dinero de la NASA, pero lo cierto es que este nunca estuvo en peligro. Una vez que el gobierno americano decidió retirar los Shuttle, la única opción viable a corto plazo para mandar astronautas a la ISS es SpaceX, así que le seguían teniendo que dar dinero sí o sí.

UPDATE: El video

Wednesday, September 17, 2008

La globalizacion de la educacion universitaria

Galo Nuño publica en el Global Highlights de esta semana del Servicio de estudios del BBVA este articulo sobre la globalización de la educación universitaria (en el pdf podéis ver las fuentes y links):

  • “Die Luft der Freiheit weht” (The wind of freedom blows) is the motto of Stanford University. Founded in 1885 by a railroad magnate and politician, Stanford U. is a worldwide example of how universities not only educate intellectual elites, but they are also engines of economic growth and innovation. Since Hewlett and Packard started their company in a garage near Palo Alto with the support of Professor Frederick Terman, Stanford has fostered some of the main technological breakthroughs of the 20th century.

  • Many countries are trying to imitate the Stanford experience nowadays. On one side, Persian Gulf countries are leveraging on the current oil-windfall to build brand-new research universities to provide a new technological momentum to their commodities-based economies. On the other side, new industrial giants like South Korea, China or even India are conscious that research and development is the key to ensure the transition of their economies from imitation to innovation.

  • The strategy of Persian Gulf countries combines money with diplomacy. Qatar has persuaded top-tier American schools such as Cornell, Texas A&M, Carnegie Mellon, Georgetown and Northwestern to open branches in its Education City complex. Abu Dhabi has done its part with the Sorbonne and NYU (and is working with INSEAD, MIT and Johns Hopkins), and Dubai has partnered with Harvard, LSE and Boston University. Together, the Emirates have devoted more than $20 billion to educational and cultural projects so far .

  • Even more ambitious, Saudi Arabia pretends to build its own MIT-like university from scratch. With an initial endowment of $10 billion (the same as MIT’s and a little bit less than Stanford’s $17 b), King Abdullah University of Science and Technology (KAUST) is probably the most impressive educational project in the world. Its 36-million square-meters campus has been designed to host 20,000 students.

  • China, on the other hand, is taking advantage of its momentum to attract faculties interested in fast-changing environments. This is especially true in the fields of Management and Economics, where the growing Chinese business’ elites are eager to pay for top-quality education. Tsinghua University, the most famous Chinese university, is working to hire high-profile academics from the U.S. who want to mentor the leading-class of the new world superpower.

  • At the same time, in most developed countries, the share of students applying for studies in Science and Engineering is declining, according to a recent report by DBResearch, whereas many immigrants have a particular preference for Science & Eng. subjects. In the US, already more than half of Engineering students come from foreign countries (65% in the case of electrical engineering).

  • Will countries like Saudi Arabia let the wind of freedom blow in their universities? If so, new intellectual centers (“modern-day Andalusias”) can flourish in the middle of the desert.


  • Reconozco que antes de llegar a Stanford me hubiera costado imaginarme que el nivel de las universidades de países en vías de desarrollo fuera muy alto. Mi opinión cambio al conocer a estudiantes de la India Institute of Technology, y de la Sharif University of Technology en Iran, y darme cuenta de que el nivel que traían de origen poco tenía que envidiar a cualquiera de las universidades europeas, y en el caso del IIT, tal vez incluso al contrario. También es cierto que por ejemplo me decepcionó mucho el nivel de los que venían de las universidades chinas, a pesar de ser mayoritarios en las clases de Electrical Engineering.

    Soy escéptico sin embargo, de proyectos como el de Arabia Saudí de crear una universidad de $10B de la nada. Es cierto, que eso te permite no solo crear buenas instalaciones, sino contratar a profesores extranjeros a base de talonario, pero sigue faltando el factor clave: ¿Cómo atraer a los mejores alumnos? Los alumnos eligen su universidad en función de las posibilidades que les vaya a dar en el futuro, y estas dependen del prestigio de la universidad, algo que no se crea a base de talonario. Podrían argumentar que algunos estudiantes elegirían la universidad para investigar con determinado profesor, pero ese caso suele corresponder más a postdocs que a simples estudiantes. A todo lo anterior hay que añadir lo difícil que tendrían países con leyes represivas para atraer talento extranjero. Además, tengo la impresión de que empezar un proyecto con tanto dinero no incentiva a las relaciones con empresas, de las cuales depende en gran medida el éxito futuro de los estudiantes, y por tanto el prestigio de la universidad.

    Sobre la influencia de las universidades en su entorno, ejemplos como el de Stanford son tan envidiables (HP, SUN, Yahoo, Google...) como minoritarios. Y dependen mucho más del entorno que de la universidad en sí misma. Crear un entorno que favorezca a los emprendedores es muy complicado, de ahí que no haya muchos lugares en el mundo como el Silicon Valley. Una cultura del riesgo, un modo de vida focalizado en el éxito laboral, una red de capital riesgo deseando dar pelotazos, son factores que parecen tan intrínsecos a la cultura de un lugar que es difícil imaginar cómo modificarlos. No obstante, el hecho de que una universidad no "cree empresas" no significa que no pueda movilizar la economía de su entorno. Las relaciones con grandes empresas y las sinergias que aparecen cuando estas deciden usar las universidades como centros de investigación tienden a crear mucho valor, tanto por la mejora de la formación de los futuros ingenieros como por la creación de tecnologías orientadas al mercado aprovechando la experiencia de investigadores.

    La mejora de la educación en países en vías de desarrollo, posiblemente pondrá a corto plazo muchos empleos de ingeniería de los países desarrollados en peligro. Sin embargo, resulta indudable que no hay mejor camino para esos países para convertirse en plenamente desarrollados, y sin duda mucho mejor que centrarse en la mano de obra barata no cualificada. A largo plazo, que aumente el talento y el número de cerebros capaces de contribuir al progreso, hará que en media todos estemos mucho mejor que ahora, y supone un desarrollo sostenible para esos países.

    Tuesday, September 16, 2008

    Las aseguradoras de coches quieren saber como conduces

    Este fin de semana estuve hablando con un amigo que trabaja en el departamento de investigación de una de las mayores compañías aseguradoras de EEUU.

    Aprendí un par de cosas interesantes, una es que cuando un huracán destruye Texas, los empleados se quedan sin bonus ese año, así que esta gente ve como el viento se lleva su pasta.

    La segunda tiene bastantes más implicaciones para la gente, y es que ahora mismo están probando entre los empleados de la empresa un nuevo dispositivo para el coche que pretenden introducir entre los clientes en un futuro próximo. Se trata de un aparato con GPS y un giroscopio que analiza como conduces: graba cuantos kilómetros conduces, si estas yendo demasiado rápido, si haces movimientos bruscos, cambios continuos de carril etc, etc... Todos esos eventos, considerados como peligrosos son transmitidos a la central.

    Aunque los planes para esta tecnología todavía están en el aire, ya se tienen algunas ideas. Por un lado, el dispositivo incluye una pantalla interior, donde una luz roja se enciende cuando conduces peligrosamente, y según me contó, el solo hecho de verlo hace que la gente cambie su modo de conducir para evitar luces rojas. Por otro lado, creen que será bastante fácil convencer a padres para que lo pongan en el coche de los hijos y poder controlar si conducen peligrosamente o no. Finalmente, lo introducirán poco a poco en el resto de la población ofreciendo un descuento inicial a quien acepte llevarlo, de esta forma pueden lograr estadísticas precisas de cómo y cuanto conduce la gente. A largo plazo, cuando todas las grandes compañías usen este tipo de aparatos, podrán forzar a la gente a usarlo o pagar el doble que los demás o cosas similares.

    La perspectiva de que me fuercen a llevar este tipo de gadget en el coche no me parece nada atractiva. De repente, las aseguradoras ya no necesitan que te pongan una multa o que tengas un accidente para decidir que tú eres un conductor peligroso y que por tanto debes pagar más. Podrán establecer el criterio que mejor les parezca. También pueden decidir tu nivel de peligrosidad no ya según donde residas como ya hacen, sino por donde conduzcas. Son toda una serie de estadísticas, muy atractivas para ellos, y que a mí no me gustaría tener que hacer públicas (porque además las aseguradoras suelen compartir estas bases de datos entre ellas).

    En el caso de los seguros médicos, se han creado leyes muy rigurosas para que las compañías de seguros privadas americanas tengan muy complicado acceder a historiales médicos, hacer análisis genéticos y compartir ciertas informaciones. Sin embargo, no parece que las leyes vayan a proteger tanto la privacidad de los usuarios en este caso, así que en cuestión de 3 o 4 años creo que este tipo de aparatos se generalizará.

    Tuesday, September 09, 2008

    Stanford Memorial Church en HDR

    En alguna ocasión ya he hablado de la Stanford Memorial Church. Se trata de la iglesia que fue construida en 1900 por Jane Stanford, en memoria de su marido y fundador de la universidad Leland Stanford. Está situada en la Main Quad, la plaza principal de la universidad y puede verse desde la entrada a la misma a lo largo de Palm Drive.


    P1010038


    Se tardo en construir 3 años, y en principio tenía una torre con un campanario. Tras el terremoto de 1906, la torre cayó (ahora mismo se conserva de manera independiente en la White Plaza en el centro de la universidad), y la mayor parte de la iglesia tuvo que ser reconstruida.

    phto0018


    Aunque el tema de la iglesia es la vida de Cristo, oficialmente, la iglesia es multiconfesional, incluyendo protestantes, judíos, católicos y religiones asiáticas.

    phto0019


    La Stanford Memorial Church fue también el lugar donde intenté hacer una foto HDR por primera vez. Siendo el primer intento, hice los fallos que me ocurrían al principio, como no poner el ISO al mínimo (el ruido se nota bastante), o no usar un trípode. Aun así, como es un ejemplo de libro de fotografía HDR, el resultado es decente, mejorando bastante tanto las zonas sobreexpuestas en las ventanas, como las oscuras en las paredes.

    IMG_0219
    Original
    Church_HDR
    HDR

    Sunday, September 07, 2008

    ¿Cómo afrontarías la crisis si fueras presidente/a?

    En La moqueta verde (en mi opinión el mejor blog de política española) están haciendo una encuesta informal para ver que decisiones económicas tomarían los ciudadanos si fueran presidente.

    Os animo a todos a que participéis, ya que los resultados pueden ser muy interesantes de analizar.

    7 de Octubre: El Regreso de Ska-P

    El 7 de Octubre (dentro de exactamente un mes) sale el nuevo disco de Ska-P, y debo reconocer que esta es la noticia musical que más ilusión me ha hecho desde hace años. Aun hoy sigo escuchando a menudo todas las canciones de Ska-P, que junto con Reincidentes es mi grupo favorito.

    Ska-P vuelve además con todos sus miembros, y acaban de sacar el primer single del nuevo disco (que se llamará Lagrimas y Gozos). Este primer single, que tiene el sabor de Ska-P más auténtico se titula Crimen Sollicitationis.



    PS: Ska-P necesita una nueva web, llevan con la misma desde mediados del 2004, y la cosa de la red ha cambiado mucho desde entonces.

    Monday, September 01, 2008

    Sea World

    Hace 23 años fui por primera vez a Sea World de San Diego, el parque de atracciones donde hacen espectáculos con ballenas orca. Por aquel entonces, mis padres vivían aquí, y yo apenas recuerdo más allá de las diapositivas que he visto, y de los sueños que con el tiempo se han convertido en recuerdos. Sin embargo, precisamente por aquella visita hace años, volver a ir este verano me hizo especial ilusión.

    El parque se encuentra a 20 minutos de San Diego, y cuesta unos $60, pero con AAA el precio baja a $45. Allí hay aquariums de peces, tiburones, pingüinos, focas, osos polares. También se pueden ver flamencos. Y por supuesto espectáculos: ballenas orca, delfines, focas, y pequeñas mascotas como perros y gatos.

    Las estrellas del parque son las ballenas orca. En el parque viven 7, y dos de ellas ya vivían allí cuando yo fui por primera vez. El espectáculo con las orcas es muy chulo, saltos, carreras y salpicones hacia el público. Es increíble lo dóciles que parecen así.


    IMG_0905

    IMG_0936

    IMG_0930

    IMG_0917

    IMG_0906


    Los espectáculos con delfines son mucho más típicos de cualquier aquarium, pero si clicas para ampliar esta foto y la ves en resolución original, es chulísimo el nivel de detalle que puede captar la G9:


    IMG_0959


    Los shows con focas no son artísticos sino comedias. Básicamente, focas imitando a humanos, y humanos imitando a focas. Por ejemplo, en esta foto es muy difícil distinguir quién es la humana y quien es la foca ;-P

    IMG_1014


    Esta otra pareja era muy graciosa también:

    IMG_0998


    Y esta foca es demasiado cute para no incluirla en el post. Ampliadla, a que da ganas de abrazarla!

    IMG_0969


    Ya para finalizar, ¿alguna vez os habéis preguntado como duerme un flamenco? Yo me quedé alucinado: a pata coja y con el cuello retorcido. ¡La postura más cómoda que se me ocurre!

    IMG_0852

    Saturday, August 30, 2008

    John McCain escoge a Esperanza Aguirre como VicePresidenta

    O a su hermana americana, Sarah Palin, porque si Esperanza Aguirre se hizo famosa como Ministra de Cultura con aquel no se quien es Santiago Segura, Sarah Palin empieza su corta travesía como vicepresidenta con una entrevista hace dos semanas cuando era una de las candidatas preguntando al entrevistador si le podía explicar que era exactamente lo que hacía un vicepresidente:




    No es lo único que tiene en común con Esperanza Aguirre, también es una activa militante antiabortista que aboga por la enseñanza del creacionismo en las escuelas, pertenece a la Asociación del Rifle Americana y que está a favor de extender la extracción de petróleo en Alaska.

    Su elección se debe a que pretende capturar los votos de partidarios de Hillary Clinton, de hecho, John McCain ni siquiera la conocía antes de elegirla como vicepresidenta:



    Cuando lo hablaba con mi jefa, partidaria de Hillary Clinton, me decía que la elección le parecía un insulto a la inteligencia de las mujeres ya que parecía que los republicanos creían que las mujeres votarían a una mujer aunque defendiese valores diametralmente opuestos a los de Hillary Clinton. Y es que ambas candidatas no solo difieren en cuestiones políticas sino en toda su vida. Mientras que Hillary Clinton llegó a Yale y en cada uno de los centros que atravesó consiguió premios académicos, Sarah Palin entró en la University of Idaho, una universidad de segundo nivel, con una beca por ganar un concurso de belleza, consiguió un Bachelor en comunicación que jamás llegó a utilizar ya que pasó directamente a ser alcaldesa de un pequeño pueblo de 6000 personas.

    Hace poco, muchos republicanos pedían a Mitt Rommey como candidato para que hubiera alguien en la candidatura que entendiera las nociones más básicas de economía en una era de crisis. No será así, la nueva candidata, a la que espero que en estos momentos le estén explicando cual es el papel del vicepresidente, no cuenta con ningún tipo de acreditación o experiencia.

    Ya solo queda ver como a McCain le explota en la cara un movimiento que solo pretendía atraer a un sector de la los votantes demócratas sin mayor visión de futuro, y que como estos reaccionen todos como mi jefa no hará más que traerle problemas.

    Por cierto, hace una semana predije que habría un salto de 9 puntos en las encuestas. Han sido 8 puntos. Para que luego me digan que yo no entiendo cómo funciona el votante americano. El discurso de Obama fue sencillamente el mejor discurso político que jamás he escuchado. No soy el único que lo piensa así, el conservador Pat Buchanan, consejero de Richard Nixon, Gerald Ford o Ronald Reagan, puso el discurso a la altura de los de Kennedy o Martin Luther King:



    El discurso completo de Obama está aquí:



    Alguna vez creísteis que veríais a un presidente americano decir esto en público en el discurso más visto de la historia:

    Now, I don't believe that Senator McCain doesn't care what's going on in the lives of Americans. I just think he doesn't know. Why else would he define middle-class as someone making under five million dollars a year? How else could he propose hundreds of billions in tax breaks for big corporations and oil companies but not one penny of tax relief to more than one hundred million Americans? How else could he offer a health care plan that would actually tax people's benefits, or an education plan that would do nothing to help families pay for college, or a plan that would privatize Social Security and gamble your retirement?

    It's not because John McCain doesn't care. It's because John McCain doesn't get it.

    For over two decades, he's subscribed to that old, discredited Republican philosophy - give more and more to those with the most and hope that prosperity trickles down to everyone else. In Washington, they call this the Ownership Society, but what it really means is - you're on your own. Out of work? Tough luck. No health care? The market will fix it. Born into poverty? Pull yourself up by your own bootstraps - even if you don't have boots. You're on your own.

    Well it's time for them to own their failure. It's time for us to change America.

    You see, we Democrats have a very different measure of what constitutes progress in this country.

    We measure progress by how many people can find a job that pays the mortgage; whether you can put a little extra money away at the end of each month so you can someday watch your child receive her college diploma. We measure progress in the 23 million new jobs that were created when Bill Clinton was President - when the average American family saw its income go up $7,500 instead of down $2,000 like it has under George Bush.

    Thursday, August 28, 2008

    Continua la censura en Estados Unidos

    Otro video de las manifestaciones durante la convención demócrata. El problema no es ya la brutalidad policial, para la cual, los fascistas siempre suelen encontrar excusas, ni que la llamen puta delante de las cámaras, el problema es que la arresten cuando estaba hablando con la prensa.

    La policía de este país ha perdido el norte. Se necesitan nuevas leyes que limiten sus poderes.


    Wednesday, August 27, 2008

    This is what a police state looks like

    La prensa yanki no dudaba en señalar con el dedo a China cuando expulsó del país a los manifestantes que pusieron las pancartas de "Free Tibet".
    Señalaban al COI cuando prohibió a los atletas hablar de política en los juegos olímpicos.

    Sin embargo, ayer en Denver, sede de la convención demócrata no permitieron a sus propios manifestantes protestar contra Obama, contra el sistema bipartidista y contra los lobbies que dominan Washington.

    No solo no se les permitió acercarse al centro de convenciones, ni desfilar por la calle, sino que la policía retuvo a 2000 personas atrapadas en una calle durante horas. Una vez retenidas se pusieron mascaras de gas y utilizaron gas de pimienta y bolas de goma. Poco más tarde expulsaron de allí a la prensa mientras seguían reteniendo a manifestantes.

    Mientras, en el otro lado de la galaxia, los americanos recuerdan sus medallas olímpicas y acusan a China de ser una dictadura tramposa sin libertad de expresión.




    De la carta abierta de los manifestantes a Obama:

    Here are key positions you have embraced that we believe are essential to sustaining this movement:

    § Withdrawal from Iraq on a fixed timetable.

    §  A response to the current economic crisis that reduces the gap between the rich and the rest of us through a more progressive financial and welfare system; public investment to create jobs and repair the country's collapsing infrastructure; fair trade policies; restoration of the freedom to organize unions; and meaningful government enforcement of labor laws and regulation of industry.

    § Universal healthcare.

    §  An environmental policy that transforms the economy by shifting billions of dollars from the consumption of fossil fuels to alternative energy sources, creating millions of green jobs.

    § An end to the regime of torture, abuse of civil liberties and unchecked executive power that has flourished in the Bush era.

    §  A commitment to the rights of women, including the right to choose abortion and improved access to abortion and reproductive health services.

    § A commitment to improving conditions in urban communities and ending racial inequality, including disparities in education through reform of the No Child Left Behind Act and other measures.

    § An immigration system that treats humanely those attempting to enter the country and provides a path to citizenship for those already here.

    § Reform of the drug laws that incarcerate hundreds of thousands who need help, not jail.

    §  Reform of the political process that reduces the influence of money and corporate lobbyists and amplifies the voices of ordinary people.

    These are the changes we can believe in.

    Saturday, August 23, 2008

    Rice pone fecha a la retirada de Iraq

    John McCain dixit:


    – “If you pass a resolution…that dictates withdrawal and a time for withdrawal, all you’re doing is telling the enemy, ‘hang on, we’re leaving.’” [March 2007]

    – “If you set a date for withdrawal, then the consequences of failure are catastrophic.” [8/20/07]

    – “An artificial timetable based on political expediency would have led to disaster and could still turn success into defeat.” [7/19/08]

    – “They’ll come home with honor. And it won’t be just at a set timetable.” [7/22/08]


    Pero de nuevo McCain se tendrá que comer sus palabras, porque hoy Condolezza Rice ha anunciado que ha llegado a un acuerdo con los Iraquíes para sacar las tropas de Iraq no más tarde del 2011. La fecha no es baladí, ya que es solo 6 meses más tarde de lo prometido por Barack Obama en esta campaña electoral.

    Pocas veces me he alegrado tanto de un flip-floping de un candidato, ya que la retirada de las tropas de Iraq me parece algo primordial para que EEUU recupere su legitimidad internacional y facilite su regreso al multilateralismo que tan bien le había funcionado desde el fin de la guerra fria.

    La noticia sin embargo, puede hacer mucho daño a la campaña de McCain, basada hasta ahora en su condición de prisionero de guerra para presentarse como el líder que dirigiría a las tropas en Iraq. McCain es considerado por la mayoría de americanos un iletrado en economía (no por nada sino porque él mismo lo ha reconocido varias veces durante la campaña) y la única propuesta económica que generó cierta expectación entre los republicanos, que fue la de empezar a perforar las costas americanas en busca de petróleo, perdió fuelle después de que la rápida caída del petróleo demostrara que las subidas corresponden a especuladores buscando refugio y no a una cuestión de oferta y demanda.

    En los próximos días, y sobre todo durante la convención demócrata podemos esperar muchas preguntas para McCain para que explique si está de acuerdo con el calendario propuesto por sus colegas de partido.

    McCain se pone nervioso ahora

    Todos los periodistas estadounidenses estan mirando sus moviles a la espera de que Barack Obama nombre a su vicepresidente (dicen que ya no tiene opciones, pero si fuera mi eleccion cogeria a Hillary para arrasar al partido republicano).

    Como en todas las elecciones, se presupone que habra una subida en la intencion de voto tras la convencion democrata. Nervioso ante la perspectiva de aumentar mas todavia la distancia que le separa de Obama, McCain ha empezado a jugar hoy al aumentar las expectativas para poder decir luego que el salto ha sido menor de lo esperado. El problema es que ha sido tan descarado que hasta a la propia Fox News le ha entrado la risa:


    John McCain’s presidential campaign, playing an aggressive version of the expectations game, circulated a campaign memo predicting Barack Obama will get a nearly 15-point bump in the opinion polls as a result of next week’s Democratic Convention.

    The memo comes as Obama kept the country — and the increasingly frenzied media — in the dark about who he had picked as his vice presidential candidate.

    The McCain campaign already is looking at ways to steal some of Obama’s spotlight in the coming week, with a plan for instant responses to speeches by Obama and his supporters.


    Pues bien, como yo ya acerte el salto de 5 puntos que recibio Obama al ser nombrado candidato oficial, voy a hacer aqui otra prediccion y decir que la convencion le dara 9 puntos de ventaja, y que despues de la convencion republicana (una semana mas tarde) tendra todavia 4 puntos de ventaja. Asi podemos ver quien entiende mas a los americanos, si McCain, o un simple europeo socialista.

    Wednesday, August 20, 2008

    Kerry vs Obama

    Obama sigue por delante de McCain en todas las encuestas de intención de voto, y hay mucha gente nerviosa en el partido republicano. Esto no solo se nota en la campaña de McCain, que ya ha pasado de intentar debatir posiciones a simplemente cuestionar el liderazgo de Obama (cuestionar el liderazgo de un hombre que consigue que le sigan 200.000 personas en Europa, ¡gran idea!). Ante la falta de éxito en las encuestas la consigna oficial es que en 2004 Kerry también estaba por encima de Bush a estas alturas, pero, ¿Es eso cierto?. No, la siguiente gráfica de la encuesta de Gallup/CNN (fuente original) muestra como a estas alturas Bush ya estaba por delante de Kerry.


    kerry


    La encuesta de Gallup entre Obama y McCain se parece bastante a la anterior, pero con Obama por delante en todo momento desde que fue nombrado candidato en Junio:

    election2008_HP_1


    El wishful thinking se está convirtiendo en una autentica especialidad republicana: la guerra de Iraq, el calentamiento global, las elecciones, nunca permitas que la realidad trunque tus fantasías.

    Google acaba de sacar esta página donde se puede ver que feeds leen y comparten tanto Obama como McCain como los periodistas y bloggers más influyentes de la escena política americana. A destacar ver a McCain informándose en la Fox, el WSJ y el Yahoo News como únicas fuentes de información general (ya sabemos de dónde viene el wishful thinking), y a Obama informarse en Chicago Tribune, Newsweek, Washington Post, New York Times, Time, LA Times, The Economist. También tres blogs significativos en el caso de Obama: Huffington post, Daily Kos, Think Progress.

    ¡Barack & Roll

    Sunday, August 17, 2008

    The Invasion

    No me queda mucho tiempo. No se cuanto tardaran en llegar a Mountain View. ¡Adios mundo cruel!






    PS: Brutales los efectos especiales ¿no?

    Friday, August 15, 2008

    BCI: Robots controlados por neuronas

    En este blog ya he hablado en varias ocasiones de los interfaces cerebro-ordenador (brain-computer-interface BCI), así como del proceso biológico de aprendizaje y de la plasticidad cerebral. Es un tema que me apasiona porque incluso hoy en día donde la tecnología en este campo apenas está desarrollada, y se sabe muy poco de los procesos neuronales, las aplicaciones que podemos construir son asombrosas.

    La última que he visto es un robot cuyos movimientos son controlados por una red neuronal biológica. ¡Un robot con cerebro biológico! ¿De verdad creías que llegaríais a ver eso fuera de las películas de ciencia ficción?

    En realidad es algo más sencillo de lo que parece. Los científicos tomaron neuronas del cerebro de una rata y las pusieron a crecer en una placa. Las neuronas, inmediatamente realizaron conexiones entre ellas. Esto es un patrón que ya comenté en parte cuando hablaba de la plasticidad cerebral. Las neuronas forman una red en la que los científicos no tienen ningún control. Algunas de ellas, se unen a electrodos presentes en la placa, y cuando llega una señal eléctrica reaccionan disparando un pulso que se empieza a distribuir por la red neuronal. Otros electrodos son capaces de captar las señales que pasan por las neuronas. Observando esos patrones neuronales podemos ver que para ciertas entradas siempre se producen un cierto tipo de patrones, que podemos distinguir del que se produce con otras entradas. Ahora hacemos que esas entradas sean las lecturas de un sensor de ultrasonidos, y las salidas sean órdenes de movimiento para el robot. Entonces acabamos de crear un micro-controlador robótico que para la entrada "hay una pared delante" dará la salida "gira a la derecha" y cosas similares.

    Este es el video del robot.





    Daros cuenta que los patrones los buscaron a posteriori, es decir, que inicialmente no sabían lo que iba a responder la red, solo intuían que serían patrones estables y que por tanto podrían interpretarlos y traducirlos a ordenes motoras. Esto muestra como sabiendo muy poco de las redes neuronales se pueden hacer aplicaciones interesantes.

    Tuesday, August 12, 2008

    Un tonto, una linterna y una G9

    Dan para casi 5 minutos de diversión...


    IMG_1106

    La foto es de 15 segundos. La iluminación es una bombilla de 60W filtrada con una tela y reflejada en la pared. La linterna es una normal y corriente de pilas.


    PS: Por la caligrafia se nota que nunca fuí a colegio privado ;-P

    Sunday, August 10, 2008

    101 at night

    A cinco minutos de mi casa se encuentra la 101, la autopista que cruza de norte a sur el Silicon Valley (en realidad, toda la costa del pacífico), que coincide aproximadamente con el camino que unía las misiones españolas, por lo que también es conocida como El Camino Real (aunque en el valle se separa del mismo).

    Hace unos dias decidí que me gustaría hacer unas fotos nocturnas de larga exposición de la autopista en las que solo aparecen las trazas de los faros de los coches. Es un efecto que he visto a menudo en fotografos de urbes y que siempre me ha gustado mucho.

    Me fuí a un puente que tiene acera para que crucen los peatones, y desde un lateral me puse a tomar las fotos. Tome muchas, con diferentes tiempos de exposición (entre uno o dos segundos hasta quince segundos) y algunas quedaron muy bien.

    Esta esta tomada en 15 segundos, y por la rampa de acceso pasó un camión que le dió un efecto muy bueno.


    IMG_1082


    Esta otra esta tomada con solo dos segundos. Me sorprendió que los coches no aparecen en absoluto, solo las trazas de luz. También da miedo ver cuanto avanza un coche en apenas dos segundos.

    IMG_1080


    El resto de fotos las podeis ver aqui.

    Entonces decidí llevarlo un paso más allá y continuar mi serie de fotos de alto rango dinámico combinado las fotos de larga exposición con el auto-bracketing de la camara. En este caso, convenía que las fotos fueran todas de 15 segundos para que todas tuvieran trazas completas en todos los carriles y se parecieran entre sí. Cada serie tardaba casi un minuto en hacerse.

    Quedaron bastante bien, estas dos fotos son de los mismos tres originales, una procesado mediante una simple mezcla de exposiciones, y la otra bastante más elaborada con el photomatix.

    HDR3_v02

    HDR3_v01


    Cuando llevaba unos 15 o 20 minutos haciendo fotos, dos focos se posaron en mi cara y un par de coches de policia se pararon a mi lado. Al parecer 3 personas habían llamado a los servicios de emergencia porque estaba realizando "actividades sospechosas" en el puente. Me pillaron en medio de una serie de HDR, así que la última foto de la serie es la parte de atrás del coche de policia donde me hicieron dejar la camara mientras me interrogaban. Al cabo de media hora ya habían tomado nota de todos mis datos, porqué vine a EEUU, qué estudié, porqué me quedé, donde trabajo, cuando empecé con la fotografia, porqué tomaba fotos de la autopista (¿?), las especificaciones técnicas de la camara, me revisaron las fotos y me dejaron marcharme. Nota mental: no tomar fotos nocturnas de la autopista.

    IMG_1091


    No se que insinuas con eso de estado policial

    Wednesday, August 06, 2008

    Paris for president

    En mi anterior post sobre Obama comenté la nueva estrategia de ataque de McCain en la que sacó un video comparando a Obama con Paris Hilton.

    Paris Hilton, que ya ha protagonizado otras veces sketchs riéndose de sí misma, ha hecho este video como respuesta a McCain, y tiene su gracia.

    I'll see you at the debates, bitches!

    See more funny videos at Funny or Die

    Tuesday, August 05, 2008

    La eficiente iniciativa privada



    SpaceX vuelve a hacer una demostración de lo eficiente que es la iniciativa privada en el sector espacial ;-P

    El tercer vuelo del Falcon 1 volvió a fallar. La segunda etapa no se separó y tuvieron que hacerlo explotar, volando consigo un satelite del Pentagono y dos de la NASA. Para comparar, ninguna versión de los cohetes Arianne ha fallado 3 veces consecutivas.

    Como ya he dicho alguna vez, en el fondo le tengo mucho aprecio a SpaceX, pero disfruto viendo balbucear a aquellos americanos que aseguraban que se podía hacer lo mismo que la NASA por menos dinero. De momento, entre el pago de los vuelos y los satélites, la cosa esta saliendo cara.

    El gran reto para SpaceX ocurrirá este invierno, cuando se supone que tienen que lanzar el Falcon 9, mucho mayor y más complejo, y posiblemente aun no habrán lanzado ningun cohete con éxito.

    Yosemite en HDR

    Siguiendo con la serie de intentos de fotos de alto rango dinámico, aquí van mis intentos en Yosemite, que completan la colección de anteriores visitas.

    He leído algunos tutoriales más sobre HDR y he identificado bastantes fallos que cometía al tomar las fotos originales (ajustar bien los rangos de exposición, minimizar ISOs, ajustar mejor la foto intermedia, usar trípode (aunque yo la apoyaba)), así que creo que las que tome a partir de ahora me saldrán bastante mejor que estas. Lo bueno es que ya me siento bastante más cómodo con los parámetros del mapeador de tonos, y lo que puedo conseguir con cada uno de ellos, incluso algún efecto surrealista, así que la cosa va mejorando.

    Esta primera foto es de la Lower Yosemite fall, que estaba a pleno esplendor. Los rangos en las 3 originales no estaban demasiado bien, ya que no cogía todos los detalles de las sombras, así que el efecto no es muy bueno, pero aun así recupera los colores de las partes claras, haciendo la foto un poco más viva.


    IMG_0501
    Original

    cascada_HDR_v01
    HDR


    En esta segunda las originales estaban rematadamente mal: ruidosas por los ISOs, todas demasiado oscuras, creo que cometí todos los fallos posibles. Así que en vez de intentar conseguir algo realista, me he puesto en plan artístico a crear un bosque mágico a partir de las fotos usando el mapeador de tonos únicamente (sin post-procesado en photoshop).

    IMG_0504
    Original

    montaña_HDR_v01
    HDR


    Esta siguiente tiene un efecto curioso, los árboles parecen un tanto surrealistas, como si alguien los hubiera puesto después, mientras que la montaña sí parece real. Los ISOs estaban un poco altos y se nota en el tronco del árbol.

    IMG_0493
    Original

    Monte_HDR_v01
    HDR


    Esta es la que más me gusta. Mucho mejor que la original donde el monte aparece sobreexpuesto, y aun así capta bien los detalles de los árboles cercanos. La luz en los laterales es un poco extraña pero el efecto es bueno.

    IMG_0518
    Original

    paisaje_HDR_v01
    HDR


    Aparte de las HDR, la excursión a Yosemite dejó algunas fotos buenas. Las Vernal falls tenían muchísimo caudal, y te empapabas literalmente subiendo la cascada. Además formaba permanentemente un arco iris.

    IMG_0548

    IMG_0549


    Y desde arriba de las Nevada Falls esta foto de Lola con todo el valle me encanta.

    IMG_0561

    Saturday, August 02, 2008

    Pacifismo y progresismo

    En mi último post sobre Obama, muchos cuestionaron, posiblemente con razón, mi optimismo acerca del mismo. Sobre eso, no cabe discusión ninguna, era un post optimista y pretendía serlo, los resultados que consiga Obama a partir de que tome la presidencia se juzgaran dentro de poco más de 4 años.

    Sin embargo, lo que sí voy a discutir es que se clasifique a una persona de progresista o no, según su política internacional. Yo puedo entender que a muchos españoles lo único que les preocupe de Obama es que política internacional seguirá si es presidente, pero la mayoría de posiciones que se critican no son en absoluto incompatibles con el carácter progresista de Obama.

    En primer lugar, yo me considero de izquierdas y pacifista, pero esto son dos atributos distintos, ser de izquierdas no implica ser pacifista (como tampoco implica ser ecologista o feminista aunque estos movimientos suelan inscribirse en ideologías de izquierda). De hecho, dado el carácter estatista de la mayoría de políticas de izquierda, que el pacifismo se atribuya a estas ideologías no deja de tener una cierta ironía. La Segunda Guerra mundial separó definitivamente estos dos movimientos, y, aunque en la actualidad se intersecten en muchos casos, no pueden igualarse.

    Franklin Roosevelt gobernó a EEUU durante la mayor guerra de la historia, donde se mataron a millones de personas, bajo su mandato se desarrolló todo el proyecto Manhattan, y si alguien es capaz de dudar del carácter progresista del hombre que promovió medidas de protección a los desempleados, ayuda a los endeudados, el sistema de seguridad social americano, salarios mínimos, y defender las libertades civiles en medio de una guerra atroz, entonces es que yo tengo otro concepto sobre qué es ser de izquierdas y que es ser progresista.

    A esto además hay que añadir que no hay que confundir el pacifismo con el aislacionismo: el hecho de que yo crea que hay que evitar a toda costa los conflictos armados no implica que esté en contra de usar soldados para detener el genocidio en Darfur o la guerra del Libano. Mi interpretación personal del pacifismo es que la respuesta violenta es el último recurso posible, pero eso no implica ignorar el sufrimiento de victimas de genocidios.

    En mi caso particular, mi principal problema con la política internacional de Obama sería su apoyo incondicional a Israel, país que aunque en los últimos tiempos está haciendo ciertos movimientos para lograr la paz, es bien conocido por su historial de excesos sobre las leyes internacionales, las sentencias del tribunal de justicia internacional y las resoluciones del consejo de seguridad. Sin embargo, una cosa ha cambiado en mí en estos 3 años en América, y es que me he dado cuenta de que el apoyo a Israel, no se trata de un movimiento de políticos en Washington influenciados por loobies, sino de una voluntad generalizada del pueblo americano. Por ese motivo, me resulta difícil criticar esa posición, ya que no hace más que representar la voluntad del pueblo, y, del mismo modo que me parece aberrante cuando McCain asegura que seguirá en Iraq aunque la mayoría de americanos quieran irse, también me lo parecería que Obama no representara la voluntad de los americanos.

    De la política internacional de Obama, solo espero el regreso al multilateralismo con la Unión Europea y la salida de Iraq en 16 meses, de su política nacional, tengo expectativas mucho mayores. Dentro de 4 años, espero ver unos EEUU con una cobertura de salud universal, con un sistema educativo que no privilegie a los niños más ricos, liderando la revolución tecnológica verde, con un presupuesto federal equilibrado y un sistema de impuestos más equitativo. Son temas que no solo no afectan a los españoles, sino que en la mayoría de los casos, tampoco me afectaran a mi directamente (salvo que mis impuestos seguramente subirán), pero que representan algunas partes del modelo de sociedad en el que creo y deseo, y por eso tengo mucho interés en que EEUU siente ejemplo en este aspecto.

    Esta semana, McCain tomaba una nueva estrategia en su campaña después del fracaso a los ataques sobre el viaje a Europa: ironizar sobre el hecho de que todo el mundo adora a Obama. Ha sacado estos dos videos: Celeb y The One. No es algo inédito en marketing, en estos mismos momentos, Microsoft está haciendo lo mismo con el Mojave Experiment, una campaña en la que dice: "Todo el mundo piensa que Vista es una mierda, pero es porque no lo conocen bien...". El tema es que en política, ese tipo de campañas son tanto o más patéticas que en software: "Todo el mundo adora a Obama y piensa que no me voy a comer un duro, por favor votadme....". Además, el primer video, Celeb, resulta puro sarcasmo para cualquiera que este medianamente informado, porque Britney Spears es una republicana confesa (y buena representante de la republicana media) y los Hilton donaron la máxima cantidad legal a la campaña de McCain. En cualquier caso, os dejo aquí con el análisis de esta nueva estrategia de Jon Stewart.