Thursday, July 31, 2008

Yo crecí en los 80

Yo crecí en los ochenta,
y sobreviví,
haciendo la grulla del karate kid



[Visto en Psicofonías]

Wednesday, July 30, 2008

Las Vegas Strip en HDR

Sigo con mis intentos de obtener una foto HDR buena. De momento, aunque no estan mal del todo, no me convencen los resultados. Me he dado cuenta de algunas de las cosas que hice mal en esta ocasión:
- Había demasiados objetos moviéndose (personas, coches pantallas) y salen muchos fantasmas.
- No había demasiada luz, y me salieron ruidosas. Posiblemente no usará un ISO80, aunque no estoy seguro.

Sin embargo, sigo creyendo que el principal problema es que no se jugar bien con los diferentes parámetros del mapeador de tonos, o bien la gente hace mucho photoshop, y que por eso no consigo nada que se acerque a lo que me gustaría.

Si alguien tiene alguna experiencia positiva, creo que me vendrían bien un par de ejemplos paso a paso, ya que la mayoría de tutoriales no entran en detalles de que valores usar en cada parámetro.

Estos son los resultados.
La foto original:


IMG_0386


HDR primer intento:
Se aprecian bien los detalles de las zonas oscuras, y recupero el color del cielo. Apenas hay fantasmas, pero la foto es algo más ruidosa que la original.

Strip_HDR_v01


HDR segundo intento:
En esta mezclo las tres tomas "a pelo". Me gusta porque es muy poco ruidosa, pero están todos los fantasmas, y si uno se acerca ves que no tiene mucha definición en los bordes. Tengo los detalles y colores de las zonas oscuras y claras. Con más contraste me hubiera quedado más bonita, con el cielo más azul, pero sería menos natural.

Strip_HDR_v02


HDR tercer intento:
Se parece al primero, salvo que es algo más luminosa, menos ruidosa, pero con más fantasmas. Los colores están más saturados y parece más de comic, pero a mi me gusta el efecto.

Strip_HDR_v03

Saturday, July 26, 2008

Obama Followers

Barack_Obama_Change_Fairey

Two

hundred

thousand

people

gathered

in

Berlin

looking

for

CHANGE





...and they found one of the best speakers in the world nowadays.

Os recomiendo que los que controléis el inglés veáis el discurso, es muy bueno. ¿Cuántas veces habéis visto a 200.000 personas reunirse para escuchar a un presidente ya no americano, sino incluso europeo?
Obama aun es solo un candidato, pero ya es capaz de actuar como líder occidental. El regreso al multilateralismo, las llamadas a la convivencia pacífica, el regreso al espíritu de la OTAN como alianza pero no como oposición a Rusia, el fin de la carrera nuclear, la lucha contra el cambio climático, la defensa de los derechos humanos en el mundo, y la ayuda a aquellos menos favorecidos han guiado el principal discurso de Obama en Europa.

La gira europea, y sobre todo la imágenes de 200.000 personas moviendo banderas americanas en Berlin, y la de Sarkozy apoyando a Obama es un puñetazo en el hígado a la campaña de McCain, que pasa de presentarse como el candidato que mantendrá la influencia de EEUU en el mundo, a ser el que lo aislará de sus únicos aliados.

Obama ha sumido la campaña de McCain en la irrelevancia. Desde que fue nombrado candidato, no ha habido ni una sola encuesta (ni una!!! literalmente) que haya dado como ganador a McCain. Obama ganará en Noviembre, y EEUU entrará en un proceso de transformación en el que no se permitirá que 45 millones de personas sigan sin seguro médico, que las familias ricas sean las únicas que se puedan permitir escuelas decentes, o que EEUU siga siendo el país que más contamine del mundo en vez de liderar la revolución green tech.




Obama_Coin_ExactChange_160

Friday, July 25, 2008

Los modelos sociales de Europa y EE UU se miden en la crisis

Me ha gustado el reportaje de Andreu Missé, corresponsal de El País en Bruselas, sobre como estan afrontando la crisis la economía europea y la americana. Tiene bastantes estadísticas que ignoraba y algunos analísis buenos.

Os recomiendo que os lo leáis completo y que no os ofusqueis demasiado con la situación de España que es un caso muy particular dentro de Europa. Os dejo aquí algunos extractos:


Desde principios de año, la economía estadounidense, que ocupa a 137 millones de personas, ya ha destruido 438.000 puestos de trabajo
[...]
Durante el primer trimestre de este año la economía europea, que ocupa a 226 millones de ciudadanos, ha generado 753.000 nuevos empleos netos
[...]
Las previsiones de la Comisión Europea indican que entre 2008 y 2009, la UE contará con tres millones más de ocupados, que se sumarán a los 7,5 millones de puestos creados entre 2006 y 2007.
[...]
el modelo social europeo es también más eficiente "si se tiene en cuenta que da cobertura a todas personas, mientras que el de Estados Unidos, que es el más caro del mundo, margina a 45 millones de personas, a las que no da ningún tipo de cobertura".
[...]
Aunque destacadas instituciones como el World Economic Forum y la escuela de negocios IMD sitúan todavía a Estados Unidos como la economía más competitiva del mundo, la realidad es que Suiza, Dinamarca, Suecia, Alemania y Finlandia le pisan los talones.
[...]
desde el año 2000 y a pesar de la fortaleza del euro, las exportaciones europeas a Estados Unidos han aumentado sostenidamente, mientras que al mismo tiempo se han reducido las importaciones procedentes de EE UU. El saldo comercial favorable a la UE ha aumentado desde 32.000 millones de euros a 80.000 millones entre 2000 y 2007.
[...]
En su informe La Nueva Europa Social, realizado junto a Jacques Delors, argumenta que "en la economía competitiva y globalizada de hoy no puede haber garantía de un trabajo de por vida". "Pero", añade, "a lo que nosotros, como socialistas y socialdemócratas, nos hemos comprometido es a garantizar el empleo a lo largo de toda la vida laboral. Esto implica proporcionar medios para reemplear a las personas durante los periodos de paro". Es la llamada flexiguridad, que implica la máxima facilidad para el empresario para despedir junto a la total garantía del Estado para proporcionar una nueva formación y una recolocación segura.
[...]
Los ministros de Economía de la Unión están dedicando especial atención a analizar la importancia de la educación y el grado de eficiencia de los recursos empleados en la formación. Uno de los resultados más llamativos es que los mejores resultados obtenidos en los países nórdicos de la UE dependen mucho más de la eficiencia y la efectividad del gasto que de su cuantía. Finlandia es el país que obtiene mejor puntuación, con un gasto en educación más bien modesto, del 2,5% del PIB, muy inferior al de España, que dedica el 3,5%, y que junto a Italia y Portugal registra los peores resultados.
[...]
Para Zufiaur, la crisis del modelo se percibe en el aumento de la desigualdad. "En los dos últimos decenios, la participación de los salarios en el Producto Interior Bruto de la UE ha descendido 11 puntos. Los salarios medios no progresan e incluso en algunos países decrecen".
[...]
La paradoja es que mientras en Europa muchas miradas se dirigen a la otra orilla en busca de inspiración para dinamizar su organización económica y social, Estados Unidos ha optado por prácticas intervencionistas en defensa de Bear Stearns y de Fannie and Freddie's, que parecen más propias del pasado europeo.

Son evidentes las deficiencias del sistema europeo, pero Mettler está convencida de que "a pesar de la retórica empleada por algunos grupos de interés, modernizar el modelo social europeo no tiene nada que ver, y nunca ha tenido que ver, con el objetivo de importar el modelo social de Estados Unidos".

Thursday, July 24, 2008

Volando sobre Las Vegas Strip

De camino de vuelta del Gran Cañón el tour con helicóptero hace una pasada sobre la Strip en que se van viendo los casinos. Estas son algunas fotos que pude tomar desde el aire, que se complementan bien con las que puse hace tiempo desde el suelo.

Esta primera foto es la Strip desde la parte norte. En primer plano se encuentra la Stratosphere tower, construida en el 96, es la estructura más alta de Nevada. Una torre mirador donde han instalado una pequeña montaña rusa en la parte superior.

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Este es el Wynn, abierto en el 2005, es uno de los hoteles de más lujo de la strip, y sus habitaciones tienen varios reconocimientos. Tengo amigos que han ido allí (mi presupuesto no llega para tanto) y que me han dicho que sin duda las habitaciones son las mejores.

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La torre Trump viene a completar la colección de hoteles de Donald Trump alrededor de Estados Unidos. Se abrió al público este año, y viéndola por fuera parece una copia barata del Mandalay Bay.

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Este es el Venetian, pero la foto no le hace justicia. En realidad, se trata de uno de los casinos más bonitos de Las Vegas, tanto por fuera en su parte delantera, con puestes al estilo veneciano, como sobretodo en su interior, donde con un falso cielo se puede pasear al lado de canales mientras se come o se compra ropa. Abrió en 1999 y su hotel tiene 5 estrellas de la AAA que es el equivalente a la guía Michelin en EEUU.

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Esto es la parte de atrás del Bellagio, abierto en 1998. De nuevo, tomar la parte de atrás le quita mucho de lo bonito a este hotel, que es uno de los más caros y lujosos de Las Vegas. En su parte delantera tiene una fuente donde hacen un espectáculo con agua que merece la pena ver. El Bellagio junto con buena parte de los hoteles de Las Vegas pertenece a MGM Mirage, una especie de Procter & Gamble de los casinos que controla entre otros: Bellagio, Circus Circus, Excalibur, Luxor, Mandalay Bay, MGM Grand, The Mirage, Monte Carlo, New York-New York y Treasure Island, así que como veis la "competencia" entre casinos, sobretodo en el sur de la Strip, es más ficticia que real.

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Este es el hotel Paris que, con su Torre Eiffel y el arco del triunfo en miniatura, abrió en 1999. Por dentro se parece ak Venettian por su cielo falso y su estilo de pasear por callejuelas, pero es más pequeño y con menos gracia.

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En esta foto se pueden ver tres de los casinos controlados por el MGM Mirage: en primer plano el Excalibur, en segundo el Luxor y en tercero el Mandalay. Curiosamente ese es también el orden de precios y de lujos. Este último viaje me quedé en el Luxor. La habitación dejaba bastante que desear, era grande, pero no tanto como para lo que pagas, el aire acondicionado daba pena, no se podían abrir las ventanas, las vistas eran a una terraza con aires acondicionados, y encima se oía ruido en el pasillo. Y todo esto siendo una habitación en la torre, que se supone que son mejores que las de la pirámide. No obstante, la piscina era bastante chula, muchísimo mejor que la del Tropicana donde estuve la última vez. El casino en sí está bien, tiene varios bares y espectáculos, aunque no es tan bonito de pasear como el Mandalay, el Venettian, Paris Vegas, Caesar palace o Bellagio.

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Estos son otros dos casinos de MGM Mirage: El New York, New York, y el MGM Grand. Ninguno de los dos son gran cosa, pero tampoco son excesivamente caros. El New York New York, ademas de los rascacielos, tiene una pequeña réplica de la estatua de la libertad, otra del Brooklyn Bridge, una pequeña montaña rusa, y en su interior se encuentra el Coyote Ugly, del que hace tiempo puse fotos.

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Este es el Monte Carlo, que es uno de los veteranos de los nuevos hoteles de Las Vegas ya que abrió en 1996. También está controlado por MGM Mirage, y la verdad es que no he oído demasiado sobre él, solo sé que esta fuera de mi presupuesto, así que supongo que debe estar bien. Al fondo también se ve el Caesar Palace.

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Finalmente, una foto de la Strip desde el lado sur:
¡¡Vegas baby!!


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Thursday, July 17, 2008

Be water my son

Este video es uno de los más graciosos que he visto en mucho tiempo.
A Emilio Botín le acaban de dar un premio por dirigir el "mejor banco del mundo" según Euromoney, y da un discurso en ingles en Londres para agradecerlo.

El video empieza graciosete cuando te das cuenta de que fue compañero de clase en los mismos cursos de inglés de Jesus Gil, y Francisco Franco, , pero lo mejor está al final del todo, porque resulta que después de las clases de inglés se iba a estudiar taoísmo con Bruce Lee. Yo no he podido mantenerme en la silla cuando he oído eso de "be a better banker my son", hubiera molado más que acabara con algo así:

Empty your wallet,
Be bankrupt,
Like the mortgage crisis,
You give money to homeless it becomes a mortgage,
You put mortgage into the market it becomes an hedge fund,
Mortgages make you rich,
Or they make you poor,
Be a better banker my son.


Tuesday, July 15, 2008

TED Talks Mark Bittman: What's wrong with what we eat



In this fiery and funny talk, New York Times food writer Mark Bittman weighs in on what's wrong with the way we eat now (too much meat, too few plants; too much fast food, too little home cooking), and why it's putting the entire planet at risk.

Monday, July 14, 2008

Helicoptero al Gran Cañón

Hace ya dos años, hice una visita al Gran Cañon que conté aquí, aquí y aquí. En aquella ocasión fui en coche desde Las Vegas y acampé en el borde del cañón. Esta vez, decidí probar otra forma, bastante más cara ($300) pero que permite visitar el cañón en un solo dia desde Las Vegas, y bajar al fondo del cañón (a pie se recomienda no intentarlo en un solo dia).


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El viaje comienza cuando te recogen en limusina del hotel en el que estés y te llevan al aeropuerto. Allí te metes en un helicóptero y te ponen auriculares con un audio tour y música. Los auriculares son muy útiles, ya que si no el ruido se vuelve insoportable. El audio tour está disponible en castellano (latino obviamente), y te va contando la historia de los diferentes pueblos y áreas que se sobrevuelan.

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Saltándose Boulder City, la primera cosa interesante de verdad es la presa Hoover, que desde el helicóptero es absolutamente espectacular. El helicóptero gira alrededor de la presa para mostrarla desde diferentes ángulos.

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Tras la presa de Hoover el helicóptero atraviesa el desierto rocoso, solo roto por el rio Colorado y la escasa vegetación que puede sobrevivir la escasez de agua y las temperaturas extremas. Hay formaciones rocosas con rocas negras que acumulan el calor del sol y calientan tanto el aire de su alrededor que provocan turbulencias en el helicóptero cuando las sobrevuela.

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Finalmente, el helicóptero llega a la cordillera que separa el Gran Cañón, la sobrevuela, y comienza a descender al otro lado. El Gran Cañón es sencillamente grandioso, y no hay foto que pueda hacer justicia a lo espectacular del descenso. Sencillamente el helicóptero es diminuto en medio de aquella inmensidad. Los helicópteros aterrizan en una plataforma dentro de una reserva india, y allí puedes salir a dar una vuelta corta y tomar algunas fotos. Luego te dan un picnic, y se emprende el regreso. La estancia en el fondo del Gran Cañón se hace muy corta. En total estas unos 45 minutos picnic incluido, pero da tiempo a tomar fotos de los alrededores.

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En medio de la foto hay un helicoptero, mirad el tamaño para haceros una idea de la escala

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¡Pableras en el fondo del Gran Cañón! ;-P

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Es verdad que el billete es caro, pero hay espectáculos en Las Vegas mucho más caros y menos disfrutables, y formas de perder el dinero mucho más tontas que volar al fondo del Gran Cañón. Otro día os enseño el regreso sobrevolando la Strip de Las Vegas.

Thursday, July 10, 2008

Un año como diseñador

No es falta de ganas, sino falta de tiempo lo que últimamente me mantiene alejado de este blog. Estoy intentando hacer algunos cambios en mi vida, y eso me deja poco tiempo para escribir.

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Sin embargo, esta semana hay una fecha importante: hace un año que empecé a trabajar en Analog como diseñador de circuitos integrados.

Durante este año he guardado silencio sobre mi trabajo. Había y hay tres razones para ello, la primera es que tengo acuerdos de confidencialidad, y además hay muchísimo espionaje entre las empresas de semiconductores, de manera que mantener el silencio es esencial para tener una ventana de tiempo antes de que la competencia responda a un producto (en solo un año se han detectado dos o tres intentos de espionaje en mi centro de Analog). La segunda es que el trabajo de diseñador no es en absoluto relajado, es más, es extraordinariamente estresante (mucho mas que cuando estaba en la ESA por ejemplo), y lo último que me apetece cuando escribo el blog es estresarme. Finalmente, este blog tiene demasiada visibilidad en Google como para contar anécdotas (buenas y malas) y esperar que nadie de Analog u otras empresas las vayan a leer, así que es mejor no meter la pata.

El año ha ido mas o menos bien, he hecho varios tape-out (cuando mandas un diseño a ser fabricado) y tengo la esperanza (que no la certeza) de que en un par de meses tendré mi primer producto en el mercado. Precisamente esa falta de certeza de saber cómo saldrá el silicio frente a como se supone que sale según el simulador es una de las partes más estresantes, y no es extraño que los diseñadores del valle sueñen con sus chips cuando acaban de volver de fabrica. Si algo aprendes en un año como diseñador es que el silicio, se va a parecer, pero no va a ser igual, y que incluso en algo tan sencillo como un amplificador, muchas cosas pueden ir mal.

Analog trata muy bien a sus diseñadores, de hecho es incluso excesivamente diseñador-céntrica para mi gusto: la gloria o el fracaso de un proyecto se concentra mucho entorno al diseñador. Esto esta más exacerbado si cabe en el grupo de amplificadores de alta velocidad, porque cada amplificador lo diseña exclusivamente un diseñador, de manera que el sentimiento de autoría es muy fuerte. Los diseñadores se toman como personal cualquier critica a sus chips.
Otra cosa buena que tiene Analog es que se centran en productos de altas prestaciones en vez de en competir por precio, de manera que cada chip nuevo suele ser el mejor de su categoría, lo cual suele dar bastante satisfacción, además de mantener los márgenes de beneficio altos, cosa que parece que los accionistas valoran.
Por ultimo, la otra cosa que me encanta de Analog es el sistema de software que tenemos. Si bien para dibujar esquemáticos usamos Cadence como todo el mundo, Analog desarrollo su propia versión de Spice (llamada Adice) que además de tener bastante mejor convergencia que la mayoría de versiones que hay por ahí, soporta un lenguaje de scripts propio que facilita mucho crear simulaciones complicadísimas. No solo eso, sino que el simulador esta integrado con un cluster de ordenadores que permite correr las simulaciones en cientos de maquinas en paralelo, de manera que la cosa vuela. Y es más, alrededor del simulador y del lenguaje de scripts han creado todo tipo de utilidades para el diseño como algoritmos de optimización genéticos o scripts de caracterización automatizados.

Sobre mi producto en concreto, hablaré cuando salga al mercado, pero os puedo decir que duplico a la competencia en prácticamente todas las características del producto, y que es con mucho el líder en su categoría. Pero como siempre en esto de los semiconductores, nunca se sabe por cuánto tiempo eso será verdad, así que mejor no dar detalles, que en circuitos analógicos, no se sigue la ley de Moore.

Friday, July 04, 2008

Independence Day

Yo soy el que mejor se lo pasa metiéndose con los americanos, pero hoy es 4 de Julio, y si tengo que elegir entre los americanos y los ingleses, no me queda ninguna duda de que me quedo con los americanos. Así que primero de todo:


¡Happy Independence Day!


En menos de 8 años Gran Bretaña perdió la primera gran joya de su imperio, curiosamente, casi simultáneamente estaba haciendo movimientos para lograr su segunda gran joya: India. En aquella guerra por la independencia España colaboró con los rebeldes junto con Francia, enviando 8000 soldados y cerca de 50 barcos. Todo para que luego no sepan ponernos en el mapa:

2008-07-02-usa


En defensa de los americanos, y por ser el Independence Day, diré que no hace falta irse a África, simplemente, ¿Cuantos Europeos sabrían situar Illinois (quinto estado en población igual que España es el quinto en la UE) en un mapa de EEUU?

Llegué ayer, y mañana me voy, de oca en oca y tiro porque me toca, me marcho a San Diego a celebrar la independencia. ¡Hasta la semana que viene!