Tuesday, May 26, 2009

Euprofiler

Hace poco descubrí la web euprofiler.eu que me ha parecido bastante interesante.

La web te hace una serie de preguntas (30 concretamente), luego te pregunta la importancia que le das a esas preguntas, la probabilidad con que votarías a ciertos partidos, y te da que lugar ocupas dentro del espectro político y que partido se alinea más contigo.

A mí me ha salido que a nivel europeo, encajo a la perfección con el Partido Pirata sueco, y a nivel español el que más cerca esta es el PSOE, seguido muy de cerca por IU. Digamos que me ha parecido preciso solo a medias, porque en realidad para unas europeas yo recomendaría antes votar a IU que al PSOE. Esto es independiente de la situación actual, lo haría simplemente por razones de visión global de la sociedad, por el peso de la ecología en el programa de Izquierda Unida, y porque el poder europeo ahora mismo es mucho más legislativo que ejecutivo. También me ha hecho gracia lo alto que sale ERC, partido al que jamás votaría y que me han parecido siempre unos cantamañanas. Supongo que es porque no hay un eje correspondiente a "En que latitud esta la frontera española" ;-P.









También me ha sorprendido lo alto que sale UPyD, sobre todo después de ver su anuncio para las europeas:




Me surgen una serie de preguntas, cómo si UPyD lleva en su programa suprimir el uso de los 23 idiomas oficiales que actualmente se hablan en el parlamento europeo con sus 506 combinaciones, o si se trata de la ya célebre demagogia barata de Rosa Diez que no tenía absolutamente ninguna idea que proponer para las europeas y decidió volver a apelar a los instintos típicos del votante de UPyD. El único problema es que el argumento lingüístico de siempre de UPyD queda muy mal a nivel europeo, donde todos los idiomas de los países son respetados y nadie se plantea restringir el uso de cada uno de los mismos independientemente de su número de habitantes. También me queda la duda de si el hecho de que el partido sea contra Italia quiere decir que para Rosa Diez la Italia de Berlusconi es el ejemplo a seguir. No estaría de más que nos lo aclarase.

Por cierto, hagáis lo que hagáis, mi consejo es que votéis a alguien que pase el test CEF.

Wednesday, May 13, 2009

Wolfram Alpha

Supongo que ya habréis oído hablar de Wolfram Alpha el nuevo "computational knowledge engine" de Wolfram (los creadores de Mathematica) que se estrena el día de mi cumple, 18 de Mayo. La idea es que han creado una serie de bases de datos con información científica y social, y utilizando algo de natural language processing y Mathematica como motor de calculo son capaces no solo de proporcionar información científica útil y veraz, sino, sobretodo, hacer cálculos con la misma e incluso presentarla de forma gráfica (Una review de Techcrunch aquí y sobretodo mirar este demo ).

Debido al interfaz (minimalista) la comparación inmediata fue con con Google (de mano de Technology review aqui) pero para mí, y creo que en eso cada vez coincide más prensa especializada, la comparación ahora mismo es estúpida, son funciones diferentes (búsqueda de información vs búsqueda de webs) e incluso cuando se usa Google para buscar información pura, tienen capacidades distintas, Google ofrece grandes bases de datos (pero no necesariamente completas o veraces) y Wolfram ofrece una base de datos mucho más reducida, pero con grandes capacidades de cálculo, y información verificada. En cualquier caso, yo no se vosotros, pero yo cada vez que uso Google para buscar información pongo "wiki" y miro en la wikipedia. Así que, al menos para mí Wolfram Alpha compite con la Wikipedia.

Uno de los problemas de Wolfram Alpha, es que sus bases de datos son limitadas (ahora mismo tan solo 10TB). Puede ser bueno en lo que hace, pero mantener y aumentar una base de datos así, siendo una empresa relativamente pequeña, puede ser muy complicado. Sin embargo, es posible que Wolfram se acabe beneficiando de la Linked Data (más explicaciones aquí ). Si Tim Berners-Lee tiene éxito promoviendo la apertura de bases de datos, posiblemente no sería muy complicado para Wolfram acceder directamente a las mismas, y convertirse en un magnífico front-end de la linked data, con todo el poder de procesado abstracto y gráfico que tiene Mathematica. La presentación de Tim Berners-Lee en TED 2009 no añade necesariamente más información, pero es bonito verle emocionado por su nueva idea. Y la presentación de Hans Rosling en TED 2006 muestra el poder de la linked data bien procesada. Mathematica a través de Wolfram Alpha podría ofrecer esas posibilidades con muchos otros tipos de información.

Google, si bien en su buscador actual, tal y como comentaba, no compite directamente con Wolfram, sí puede acabar haciéndolo en los próximos meses. Sin embargo, el modo en que lo hará es completamente distinto. Wolfram utiliza su experiencia en Mathematica que es su punto fuerte para realizar computaciones con datos en bases de datos que ellos crean (este es su punto flojo). Google es muy bueno buscando en webs y haciendo natural language processing, así que a finales de este mes sacarán Google Squared un nuevo tipo de búsqueda en que leen montones de páginas web, extraen información relevante sobre el tema, y la organizan en forma de spreadsheet. Curioso como cada uno explota su punto fuerte. En realidad, ambos podrían hacer una simbiosis uno usando las bases de datos del otro y el otro el front-end. Sin embargo, al menos de momento y por lo que he leído, Google planea otro camino en el que usará las capacidades de Google spreadsheet para mostrar información con gráficas, y supongo que harán un interfaz para poder mostrar la información obtenida en Google Squared. Las gráficas ayudan mucho, pero las capacidades de cálculo de alpha van mucho más allá de simples gráficas, y por otro lado, tal y como explican en el video de Squared, la información se rellena de múltiples webs con lo que hay grandes probabilidades de tener series de datos inconsistentes, cuando no erróneos. De nuevo, volvemos a la diferencia fundamental entre buscar información pura (como cuando miro la wikipedia) o buscar en webs (donde no me fio ni de la mitad de lo que leo.

En cualquier caso, tengo muchísimas ganas de probar Wolfram Alpha la semana que viene, y ver como evoluciona conforme pase el tiempo. Veremos si puede estar a la altura de las expectativas, o se queda en otro bluff como Powerset.