Sunday, March 14, 2010

La producción eléctrica en España

La web de la Red Eléctrica Española ofrece una estupenda recopilación de datos sobre el consumo y la producción de energía eléctrica en España. He recopilado en esta gráfica los datos anuales de los últimos quince años porque me parece interesante ver cómo ha variado el panorama. El eje de ordenadas son MWh anuales, en positivo es la energía consumida en España (o bien pérdida en transporte) mientras que en negativo son las exportaciones.

La producción eléctrica en España
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Lo primero que llama la atención, es el enorme crecimiento del consumo eléctrico durante estos años. En quince años el consumo eléctrico ha aumentado casi un 70% (incluso teniendo en cuenta el descenso en 2009). En ese mismo periodo la población solo ha aumentado un 15%, así que uno podría decir que consumimos mucha más energía por persona. Sin embargo, esta correlación es engañosa, ya que gran parte de la energía eléctrica consumida se utiliza en usos comerciales e industriales. Durante los últimos 15 años, el PIB de España ha aumentado un 168%, de manera que en realidad en términos de energía consumida para producir riqueza somos ahora mucho más eficientes de los que éramos entonces. Esta relación además responde bien a la reducción del consumo en 2009 debido a la menor actividad económica.

Lo segundo que a mí me llamo la atención fue comprobar que, en contra de la creencia popular, hace ya 6 años que España es independiente energéticamente de Francia. Es más, en los últimos 6 años nuestras exportaciones de energía han aumentado llegando a ser el doble del máximo que solíamos importar.

El pasar de ser dependientes energéticamente, a independientes (y exportadores) se debe al aumento de dos tipos de energía: por un lado las renovables, pero sobretodo, las centrales de ciclo combinado. El incremento de estos dos tipos de energía ha sido capaz de garantizar el crecimiento, aumentar las exportaciones, y permitir el cierre de centrales de carbón, mucho más contaminantes. En este sentido, España ya produce el 30% de su energía eléctrica de las renovables, convirtiéndose así en la principal fuente de energía. Un hito ciertamente inimaginable hace unos años. Resulta curioso sin embargo mirar otra estadística, y es la suma de las energías hidráulica, nuclear y las renovables, es decir, todas aquellas que no emiten CO2. Resulta que el porcentaje de la producción que les corresponde a estas tres, apenas ha cambiado en los últimos 15 años. Siempre ha estado entre el 50% y el 65%, y actualmente esta en el 58%. Obviamente, las centrales de ciclo combinado son mucho más eficientes en términos de CO2 que las de carbón, pero no deja de resultar curioso que a pesar del crecimiento de las renovables, la producción eléctrica cero emisiones no haya variado su peso en el mix eléctrico.

Dada la condición de país exportador, y el ímpetu actual de las renovables y las centrales de ciclo combinado en España, parece que el siguiente paso sería la desaparición completa de las centrales de carbón, sin embargo, el gobierno ya ha anunciado el apoyo a las centrales de carbón que quedan como forma de subvención de los mineros del norte de España, por tanto parece que el carbón permanecerá en el mix eléctrico español bastante tiempo. Dado que este gobierno ha sido con el que más se ha reducido la producción eléctrica con carbón, sería injusto señalarle con el dedo como culpable, pero no deja de ser una oportunidad perdida para hacer desaparecer una tecnología anacrónica, ineficiente y amortizada.